Kaum war der NBC-Anchorman Brian Williams außer Sichtweite, zog sich Gayle King bis auf ihren Slip aus.

Eigentlich ihr Spanx. Und sie hatte Hilfe. Produktionsassistenten sprinteten zum Set von The Gayle King Show und schälten ihr wie freche Versionen der Vögel, die Aschenputtel herausputzen, ihr orange-gelbes Kleid aus. Sie wollte nur formzähmende schwarze Unterwäsche tragen, wenn sie ihren nächsten Gast begrüßte.

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Heraus kam Lady Gaga, um King in all ihrer umgürteten Herrlichkeit zu sehen. Sie lächelte und hielt dann inne, denn plötzlich quetschte sich King wieder in ihr Kleid. Die Neckerei, die sich auf eine Werbeunterbrechung beschränkte, war ein privater Witz zu Ehren von Lady Gagas unbekleidetem Interview auf 60 Minutes.



Wenn nur ganz Amerika es sehen könnte, sagte Lady Gaga zu King und schmollte. Nackt siehst du gut aus.

Unterschiedliche Belichtung

Amerika wird ihr Wort nehmen müssen. King ist noch nicht bereit für diesen Grad an Exposition. Aber für etwas mehr, als der standhafteste und beliebteste der Monde zu sein, die um den großen Planeten Oprah kreisen? Das ist vielleicht schön.

Ihre Kabel-Talkshow, die in New York aufgezeichnet wurde, debütierte vor zwei Monaten, und wie ihre Possen mit Lady Gaga Ende Februar nahelegten, genießt sie den Moment – ​​aufgepumpt von ihrer neuen Plattform und begierig darauf, einen Eindruck zu hinterlassen Stars, die auf ihr Set strömen.

Sie ist in gewisser Weise eine von ihnen. Aber in einem anderen Sinne nicht. Das ist die Besonderheit von King, der überall eingeladen, weithin bekannt und ständig erwähnt wird – aber fast immer in Bezug auf jemand anderen. Das gleiche gilt für die Ehegatten von Politikern, die Kinder von Plutokraten und zwei ältere Lohans, aber es ist selten, dass ein solcher Hilfsruhm ohne Blutsband oder Heiratsurkunde kommt. King ist ein BFF mit außergewöhnlichen Vorteilen.

Und Nachteile, insofern sie teilweise verdunkelt ist. Der erste Satz ihres Wikipedia-Eintrags definiert sie als beste Freundin von Oprah Winfrey. Sie sagt, dass Leute, die sie trotzdem erkennen, fragen: Wie ist dein Nachname? Ich kenne dich nur als beste Freundin Gayle.

Ihre neue Show (werktags um 10 Uhr) erscheint auf OWN, Abkürzung für das Oprah Winfrey Network, und die sonore, unverwechselbare Stimme, die Sie hören, ist die von Winfrey.

Obwohl King in den 1980er und 1990er Jahren eine bemerkenswerte Karriere als TV-Nachrichtenreporterin und Moderatorin in Hartford, Conn für die Frau, die ihm seinen Vokal gegeben hat, aber wegen allem anderen, was sie tut, nicht alles geben kann. Andere Redakteure verlassen sich auf King, 56, um zu wissen, was Winfrey, 57, will, ohne fragen zu müssen. Sie ist, mit anderen Worten, eine lizenzierte Oprah-Ärztin.

Nichts davon war absehbar, als sie sich Ende der 1970er Jahre zum ersten Mal bei einem Nachrichtensender in Baltimore trafen, wo Winfrey als Moderator und King als Produktionsassistent tätig war. Aber dann wurde Winfrey wohl die berühmteste Frau der Welt, und es definierte auch King neu. Was auch immer an Unbeholfenheit folgte, sagt King, wurde von der Freundschaft selbst aufgewogen.

Es ist sehr schön, jemanden zu haben, der einen wirklich versteht – wirklich versteht, sagte King kürzlich in einem Interview in ihrer Wohnung in der Upper West Side von Manhattan. Unsere Empfindungen sind sehr ähnlich. Neulich hatten wir ein Gespräch, jemand redete, wir sagten beide gleichzeitig: „Wirklich?“ Die gleiche Tonart. Unser Gehirn ist sehr ähnlich verdrahtet.

In einem separaten Interview am Telefon sagte Winfrey: Wir sind uns so ähnlich. Deshalb sind wir Freunde geworden. Es ist leicht für die Leute zu denken, dass sie versucht, wie ich zu sein, obwohl sie es in Wirklichkeit nicht ist. Wir sind uns einfach sehr ähnlich. Das passiert mit Freunden: Im Laufe der Zeit klingen Sie gleich und Ihre Beugungen sind gleich.

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Sie überschneiden sich in Baltimore weniger als zwei Jahre lang und haben nie wieder in derselben Stadt gelebt, aber sie haben selten einen Tag verstreichen lassen, ohne zu sprechen, meistens am Telefon und normalerweise länger. Sie treffen sich zusammen und besuchen Hollywood-Partys als Begleitpersonen des anderen. Sie machen zusammen Urlaub, manchmal mit Kameras im Schlepptau, wie sie es letzten Herbst beim Campen im Yosemite-Nationalpark taten.

Sie haben sogar fast identische cremefarbene Bentleys, Geschenke des Filmemachers Tyler Perry. Es ist manchmal, als ob sie eine Pyjama-Party für Erwachsene veranstalten, die die ganze Welt sehen kann.

Zwangsläufig gab es Spekulationen über eine lesbische Beziehung, die sie immer wieder dementiert haben. Beide geben an, heterosexuell zu sein. Obwohl Winfrey nie geheiratet hat, hat King einen Ex-Ehemann, William Bumpus, einen Staatsanwalt in Connecticut, eine Tochter, Kirby (24), und einen Sohn, Will (23) (von der Stanford University in Kirbys Fall, Duke University in Wills Fall), sondern gab auch jeweils die Antrittsrede an.

King sagte, dass sie sich früher bei Winfrey beschwert habe: Es ist schwer genug für mich, am Samstagabend ein Date zu bekommen, und jetzt werden die Leute denken, ich sei schwul? Du musst das klären.

Jetzt hat sie gekündigt. Es wird immer Leute geben, die daran glauben, sagte sie, und ich kann nichts tun, und es interessiert mich wirklich nicht mehr.

Im Gegensatz zu Winfrey wuchs King in einer engmaschigen Familie der oberen Mittelschicht auf. Ihre Eltern lernten sich an der Howard University in Washington, D.C. kennen; Ihr Vater arbeitete dann als Elektroniker für die Bundesregierung, während ihre Mutter zu Hause blieb, um sich um die vier Töchter des Paares zu kümmern.

Gayle war der Erstgeborene. Von ihrem sechsten bis elften Lebensjahr lebte die Familie in der Türkei, und sie schreibt dem Mangel an Fernsehen in ihrem Leben zu, was sie seither als ihre Besessenheit dafür bezeichnet.

Nach dem College an der University of Maryland nahm sie den Job in Baltimore an. Sie und Winfrey waren nicht auf Anhieb freundlich, aber als eines Nachts ein Schneesturm niederging, bestand Winfrey, der näher an der Arbeit wohnte, darauf, dass King überbleibt. Sie redeten und redeten und hörten nie auf.

Balanceakt

King zog für eine Aufnahme vor der Kamera nach Kansas City und dann zum WFSB in Hartford, wo ihre Karriere begann. Sie war eine Moderatorin der führenden Nachrichtensendungen und gewann drei lokale Emmys. Sie war und bleibt ein großer Star in Connecticut, sagte Mika Brzezinski von Morning Joe von MSNBC, der bei WFSB arbeitete. Riesig, riesig, riesig.

Sie jonglierte die Arbeit mit der Mutterschaft und zog ihre Kinder allein groß, nachdem sie und Bumpus sich 1993 nach einem Jahrzehnt Ehe scheiden ließen. Rund um den Bahnhof war sie für ihre Verehrung ihrer Kinder und ihre scheinbar grenzenlose Energie bekannt.

Und noch etwas anderes: die Allgegenwart von Winfrey in ihrem Leben. Ich habe viele Anrufe von Oprah angenommen, sagte Brzezinski.

Ehemalige Mitarbeiter von King stellten fest, dass sie ein prächtigeres Haus und ein üppigeres Leben hatte, als ihr Gehalt allein ausreichen konnte, und dass dies als Winfreys Werk verstanden wurde.

Ich hörte sie eines Tages keuchen, als sie ihre Post öffnete, sagte Gerry Brooks, Kings langjähriger Co-Moderator, und fügte hinzu, dass er aufsah und sie einen Scheck in der Hand hielt. Ich keuchte auch. Es war von Winfrey für 1,2 Millionen Dollar.

Ohne dies zu bestreiten, sagte King, sie halte es nicht für richtig, über Geschenke zu sprechen, die Winfrey ihr im Laufe der Zeit gegeben hatte. Ich sage es Ihnen so: Es gibt niemanden in Oprahs Kreis – ihrem inneren Kreis oder sogar dem Kreis der Menschen, die sie kennen –, der nicht von ihrer Großzügigkeit profitiert hat.

Sie nahm nicht alles, was Winfrey zu geben bereit war. Die beiden erinnerten sich getrennt daran, dass Winfrey Mitte der 1990er Jahre sicher war, dass sie Oprah bald verlassen würde, sie anbot, King mit ihrer eigenen Show in Chicago zu gründen: eine Fackelübergabe. Aber King wollte ihre Kinder nicht so weit von ihrem Vater entfernen.

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Oprah sagte: ‚Erkennst du die Gelegenheit?‘, sagte sie. Ich realisierte.

Aber 1997 nahm sie ein Angebot von Produzenten an, die nicht mit Winfrey verbunden waren, um Gastgeberin einer landesweit syndizierten Tages-Talkshow aus Hartford zu sein. Sie tat dies, sagte sie, nur, weil Winfrey immer noch schwor, in Rente zu gehen.

Ich möchte nicht in einer Situation sein, schon gar nicht als ihre Freundin, in der es so aussieht, als würde ich gleichzeitig versuchen, das zu tun, was sie tut, erklärte sie beim Mittagessen im Hauptsitz von Hearst in Manhattan, das O.

Kings Show wurde nach einer Staffel abgesetzt. Sie war am Boden zerstört, sagen Freunde.

Ungefähr zwei Jahre später, als Hearst O gründete, drängte Winfrey sie, die Redakteurin zu werden. Sie stimmte zu und verließ WFSB, obwohl sie dort glücklich war.

King hatte gelegentlich einen Sonderauftrag für Oprah. Und seit Winfrey 2006 einen Satelliten-Radiosender startete, macht King ihre eigene Talkshow darüber. Diese Show ist die Vorlage für ihre neue Stunde bei OWN, die tatsächlich das weitläufige, unauffällige Gefühl des Radios hat. Es gibt kein Studiopublikum, und King wälzt sich gutmütig durch die Schlagzeilen, macht eine Pause, um Dominos Pizza zu lieben oder sich Sorgen um Flugzeugkeime zu machen. Es ist nichts wie Oprah, die – kein Zufall – dieses Jahr endet.

Die Einschaltquoten sind bisher nicht so toll: Durchschnittlich 110.000 Zuschauer täglich. Aber OWN ist immer noch nicht in das Bewusstsein vieler Zuschauer eingedrungen, und ihre Show ist das einzige neue Tagesangebot des Netzwerks, an dem noch herumgebastelt wird.

Familieneinheit

Cable ist hart, seufzte King, als sie in eine Sektion in der Höhle ihrer Wohnung versank. Unzählige Fotos ihrer Kinder bedeckten eine Wand; in einer Ecke befand sich, weniger auffällig, eine Bildergalerie, die Begegnungen mit Präsident Barack Obama dokumentierte. Einer von seiner Amtseinführung zeigte King, ihre Kinder, Winfrey und Winfreys langjährigen Begleiter, Stedman Graham.

Wir betrachten uns als eine Familieneinheit, sagte King, der nie wieder geheiratet hat, sich aber gelegentlich verabredet.

Ihre Stimme war leicht heiser. Seit Beginn der neuen Show steht sie um 4.45 Uhr auf und ist von 18.30 bis 12.00 Uhr im Studio, dann bis 19.00 Uhr im Hearst. Trotzdem flog sie kürzlich an vier aufeinanderfolgenden Wochenenden für verschiedene Veranstaltungen nach Los Angeles, darunter die Oscar-Verleihung. Und sie ist viele Nächte in New York unterwegs – zu Fashion-Benefits, Promi-Dinner-Partys und Konzerten wie Lady Gaga’s im Madison Square Garden.

Als der Sänger bei Oprah auftreten sollte, forderte King Winfrey auf, etwas Verrücktes zu tragen – ohne Erfolg. Also behielt sie ihren eigenen Modeplan für sich. Das war ihre Laune. Ihr Anruf.

Winfrey sagte, dass sie King danach fragte, warum sie das tun würde, und King antwortete, Gaga schätzte es.

Gut für sie, sagte Winfrey, obwohl unklar war, ob sie Lady Gaga oder King meinte. Schön für sie.


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