Geraldine Ferraro, die ehemalige Kongressabgeordnete, die 1984 ein Podium in San Francisco betrat, um die Nominierung der Demokraten zum Vizepräsidenten anzunehmen und ihren Platz in der US-Geschichte als erste Frau einzunehmen, die von einer großen Partei für ein nationales Amt nominiert wurde, starb am Samstag in Boston. Sie war 75.

Die Ursache waren Komplikationen durch das multiple Myelom, einen Blutkrebs, gegen den sie seit 12 Jahren gekämpft hatte, teilte ihre Familie in einer Erklärung mit.

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Wenn uns das gelingt, können wir alles schaffen, erklärte Ferraro an einem Juliabend vor einer jubelnden Democratic National Convention in San Francisco. Und für einen Moment schien für die Demokratische Partei und unzählige amerikanische Frauen alles möglich: eine Frau im zweithöchsten Amt des Landes, eine Entgleisung des republikanischen Molochs unter Präsident Ronald Reagan, ein Präsident Walter Mondale.



Es kam nicht so – bei weitem nicht. Nachdem das Getöse im Moscone Center abgeklungen war und ein unruhiger Wahlkampf zu Ende gegangen war, wurden die Hoffnungen für Mondale und seinen klaren, bahnbrechenden Vizekandidaten in einem Reagan-Erdrutsch begraben. Dennoch verkündeten Ferraros Unterstützer eine Art Sieg: 64 Jahre nachdem die Frauen das Wahlrecht errungen hatten, hatte eine Frau das Schild nur für Männer von der Tür des Weißen Hauses entfernt.

Es sollte weitere 24 Jahre dauern, bis eine andere Frau einer großen Partei als Vizepräsidentin nominiert wurde – Gouverneurin Sarah Palin aus Alaska, die republikanische Vizepräsidentin von Senator John McCain im Jahr 2008. Und obwohl Hillary Rodham Clinton kurz davor war, die Präsidentschaftswahl der Demokraten zu gewinnen Nominierung in diesem Jahr muss noch eine Frau das Oval Office besetzen. Aber Ferraros Aufstieg gab vielen Frauen das Herz.

Präsident Barack Obama sagte am Samstag in einer Erklärung, Geraldine werde für immer als eine Wegbereiterin in Erinnerung bleiben, die Barrieren für Frauen und Amerikaner aller Hintergründe und Gesellschaftsschichten niedergerissen habe.

Als überraschende Wahl von Mondale schoss Ferraro zu nationaler Bekanntheit, angetrieben von leidenschaftlicher feministischer Unterstützung, einer temperamentvollen und manchmal frechen Persönlichkeit, geschickten politischen Fähigkeiten und der Berechnung demokratischer Strategen, dass Reagan in Fragen, die für Frauen als wichtiger gelten, verwundbar sein könnte. Stattdessen wurde die Kampagne von einer Flut von Fragen über die Finanzen ihrer Familie und die Geschäftsbeziehungen ihres Mannes John Zaccaro heimgesucht – oft mit Andeutungen über Verbindungen zur organisierten Kriminalität –, die nicht nur Ferraros Statur als erster italienisch-amerikanischer nationaler Kandidat verunstalteten, sondern auch auch von anderen Themen abgelenkt.

Aufgewachsen von einer alleinerziehenden Mutter, die Perlen an Hochzeitskleidern gehäkelt hatte, um ihre Tochter auf gute Schulen zu schicken, hatte Ferraro gewartet, bis ihre eigenen Kinder schulpflichtig waren, bevor sie in einer Staatsanwaltschaft in Queens, N.Y., arbeitete, die von einem Cousin geleitet wurde.

Geraldine Anne Ferraro wurde am 26. August 1935 in Newburgh, New York am Hudson River geboren, wo sie das vierte Kind und die einzige Tochter von Dominick Ferraro war, einem italienischen Einwanderer, der ein Restaurant und einen Fünf-Dime-Laden besaß , und die ehemalige Antonetta Corrieri. Ein Bruder starb kurz nach der Geburt, und ein anderer, Gerard, starb zwei Jahre vor Geraldines Geburt bei einem Autounfall.

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