Tiger Woods und Steve Williams waren 12 Jahre und 250 Turniere zusammen, eine Spieler-Caddie-Beziehung, die 72 Siege, 13 Majors und eine so starke Freundschaft hervorbrachte, dass jeder bei der Hochzeit des anderen mitwirkte.

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Es endete am Mittwoch mit einer Aktienlinie von Woods, die Spieler beim Abfeuern eines Caddys verwenden – Es ist Zeit für eine Veränderung.

Die Ankündigung auf seiner Website vertiefte nur das Geheimnis um Woods, der auf Platz 20 der Welt gefallen ist und seit Mai aufgrund von zuerst als geringfügig bezeichneten Verletzungen am linken Bein nicht mehr gespielt hat.



In den 20 Monaten, seit Woods bei mehreren außerehelichen Affären erwischt wurde, hat er vier Hauptsponsoren verloren, den Swing-Trainer gewechselt, wurde von seiner Frau geschieden und hat jetzt seinen Caddie losgelassen.

Ich möchte Stevie meinen tiefsten Dank für all seine Hilfe aussprechen, aber ich denke, es ist Zeit für eine Veränderung, sagte Woods. Stevie ist ein hervorragender Caddie und ein Freund und hat zu vielen meiner Leistungen beigetragen. Ich wünsche ihm viel Erfolg für die Zukunft.

Woods sagte nicht, wer Williams ersetzen würde – einen von nur zwei Caddies, die er regelmäßig beschäftigt hat – oder wann er zum Golf zurückkehren könnte.

Unnötig zu erwähnen, dass dies ein Schock war, sagte Williams in einer Erklärung, die auf seiner eigenen Website veröffentlicht wurde.

Williams arbeitete die letzten drei Turniere für Adam Scott. Dazu gehörten die US Open und British Open, die Woods übersprang, als er versuchte, sein linkes Bein heilen zu lassen.

Ein Spieler habe das Recht, jederzeit einen Caddie zu feuern, sagte Williams der Associated Press von seinem Sommerhaus in Oregon aus. Und für einen Spieler, der längere Zeit nicht in Bestform ist, ist es nicht ungewöhnlich, Caddies, Trainer, Psychologen oder einen Psychologen zu wechseln. Wir alle kennen das Geschäft. Ich habe kein Problem damit, gefeuert zu werden. Aber vom Timing bin ich enttäuscht.

Woods und Williams waren mehr als nur ein Caddie, denn sie waren enge Freunde gewesen. Beide verlobten sich während einer Safari nach dem Presidents Cup in Südafrika und waren auf den Hochzeiten des anderen. Woods spielte die New Zealand Open im Jahr 2002 als Gefallen für Williams (er erhielt auch eine Teilnahmegebühr von 2 Millionen US-Dollar), und er interessierte sich für Williams' Rennwagenfahren, indem er an einem Promi-Rennen auf den Dirt Tracks von Neuseeland teilnahm.

Die Beziehung begann, Anzeichen von Anspannung zu zeigen, nachdem Woods in der Thanksgiving-Nacht mit seinem Auto einen Unfall hatte, gefolgt von atemberaubenden Enthüllungen über Serien-Ehebruch.

Trotz ihrer Freundschaft blieb Williams Monate, ohne von Woods zu hören. Und es wurde manchmal unangenehm, weil Woods' Ex-Frau und Williams' Frau enge Freunde waren. Auf dem Golfplatz sah ihre Körpersprache anders aus, und Williams fragte sich im Frühjahr laut, ob die Spieler-Caddie-Beziehung abgestanden sei.

Playoffs drohen: Drei Majors ausgefallen, eins zu gehen.

Und während sich die Aufmerksamkeit nun auf Atlanta für den letzten Major des Jahres bei der PGA Championship verlagert, beginnen direkt dahinter die FedEx Cup Playoffs auf der PGA Tour. Mit nur noch fünf Turnieren in der regulären Saison zeigt die Tabelle, was für ein Jahr es war.

Zwei der großen Champions – Rory McIlroy und Darren Clarke – sind keine Mitglieder der PGA Tour und werden nicht dabei sein.

Woods, ein 14-maliger Major-Champion, wird möglicherweise nicht lange dort sein, wenn überhaupt. Woods, der seit seinem Rückzug aus der Players Championship im Mai nicht mehr gespielt hat und seit dem Masters keine Punkte gesammelt hat, fiel in der FedEx Cup-Wertung um drei Plätze auf Platz 129 zurück. Nur die besten 125 qualifizieren sich für den Playoff-Auftakt bei The Barclays, und die Felder werden dann auf 100 Spieler getrimmt, dann 70 und 30 für die Tour Championship.

Selbst wenn er bald zurückkehrt, kann es nicht lange dauern, wenn Woods nicht gut spielt.

Drei, die letztes Jahr in den Top 10 des FedEx Cups landeten, sind nicht unter den Top 100 der Gesamtwertung, und zwei werden möglicherweise nicht das erste Playoff-Event erreichen.

Ernie Els, der in den letzten beiden Majors den Cut verpasste, ist auf Platz 139. Paul Casey ist auf Platz 143 noch weiter unten. Der andere Top-10-Spieler aus dem letzten Jahr ist Retief Goosen, der auf Platz 106 steht.

LPGA Tour: Die Evian Masters in Frankreich werden ab 2013 der fünfte Major der LPGA Tour, die Aktion wurde nach Berichten von letzter Woche offiziell angekündigt.

Es wird das letzte Major des Jahres werden, wie Turniervorsitzender Franck Riboud sagte, dass das Turnier, das 1994 begann, in die zweite Septemberwoche 2013 verschoben wird.

US-Amateur: Der Oakland Hills Country Club in Bloomfield Hills, Michigan, feiert 2016 sein 100-jähriges Bestehen mit dem Gastgeber des US-Amateurs.


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