Genehmigung des Justizministeriums am Freitag Googles ( GOOG ) Der 700-Millionen-Dollar-Kauf von ITA Software bereitet dem Internetriesen Mountain View den Weg, als wichtiger neuer Akteur auf dem Flugreise-Suchmarkt aufzutreten.

Die Aufsichtsbehörden haben Google jedoch eine Vielzahl von Beschränkungen auferlegt und erklärt, dass der ursprünglich vorgeschlagene Deal gegen das Kartellrecht verstoßen hätte, indem er der weltweit führenden Suchmaschine die Mittel und den Anreiz gegeben hätte, ihre Konkurrenten wie Orbitz, Expedia, Kayak und Microsofts Bing auszuschließen oder zu benachteiligen . Diese Unternehmen verwenden die Software von ITA, um ihre Suche nach Flugreisen zu unterstützen.

Für Verbraucher bedeutet der Deal, dass es bald möglich sein wird, Flüge nach Chicago für unter 500 US-Dollar oder Flüge zu einem sonnigen Ort im Mai zu googeln und Informationen zu bestimmten Flügen, Abflugzeiten und Tarifen anzuzeigen – nicht nur Links zu Reise-Websites.

Für Google bedeutet der vorgeschlagene Vergleich, der noch einer gerichtlichen Genehmigung bedarf, die Möglichkeit, mit der Integration von ITA-Software in seinen eigenen Reisesuchdienst zu beginnen. Google plant nicht, Flugtickets direkt zu verkaufen, sondern würde Käufer auf Websites von Fluglinien oder Online-Reisebüros wie Orbitz oder CheapTickets.com lenken.

Wir werden diese Übernahme so schnell wie möglich abschließen, und dann werden wir mit der wichtigen Arbeit beginnen, unsere Teams und Produkte zusammenzubringen, sagte Jeff Huber, Senior Vice President für Handel und Lokal bei Google, in einem Beitrag auf der offiziellen Seite des Unternehmens bloggen. Wir sind zuversichtlich, dass wir durch die Kombination der Expertise von ITA mit der Technologie von Google spannende neue Flugsuchtools für alle unsere Nutzer entwickeln können. Auf und davon!

Beschränkungen auferlegt

Konkurrenten wie Expedia und Kayak sagten am Freitag, dass sie mit den vom Justizministerium auferlegten Beschränkungen zufrieden seien.

Dies ist ein großartiger Tag für Verbraucher, da das Justizministerium Maßnahmen ergriffen hat, um uns vor einem Verstoß gegen die Kartellgesetze zu schützen, sagte Tom Barnett, Anwalt von Expedia und ehemaliger Leiter der Kartellabteilung des Justizministeriums. Er fügte jedoch hinzu, dass es meiner Meinung nach eine ausreichende Grundlage gibt, um eine umfassendere Untersuchung von Google aus kartellrechtlichen Gründen einzuleiten.

FairSearch.org, ein Zusammenschluss von Unternehmen wie Expedia, Kayak, Trip Advisor, Travelocity und Microsoft, der den ITA-Kauf angefochten hatte, sagte am Freitag, dass der Missbrauch seiner Suchdominanz durch Google trotz des föderalen Vergleichs immer noch den Wettbewerb und die Verbraucher in vielen kritischen Bereichen bedroht von Online-Diensten.

Die ITA-Vereinbarung behebt die schwerwiegendste bundesstaatliche Kartellprüfung, der Google ausgesetzt war, aber das Unternehmen wird immer noch von der texanischen Generalstaatsanwaltschaft und von Kartellbehörden in Europa geprüft.

Die vom Justizministerium auferlegten Beschränkungen verlangen von Google, Reisesoftware zu wirtschaftlich angemessenen Bedingungen für andere Reisesuch-Websites zu entwickeln und zu lizenzieren. um interne Firewall-Verfahren einzurichten, um zu verhindern, dass Google auf sensible Wettbewerbsinformationen dieser Unternehmen zugreift; und die Softwareforschung und -entwicklung von ITA fortzusetzen.

Google hat am Freitag angekündigt, Verträge für Unternehmen wie Kayak und Orbitz zur Nutzung der Softwareprodukte von ITA bis 2016 zu verlängern. Google ist außerdem vom Justizministerium verpflichtet, ein Verfahren zur Bearbeitung von Beschwerden zu akzeptieren und sie der Regierung zu melden, wenn andere Unternehmen der Meinung sind, dass Google in einer unfaire Weise.

Uns sind die Beschwerden im Zusammenhang mit Suchfehlern bekannt, sagte ein Beamter des Justizministeriums, der unter der Bedingung der Anonymität sprach. Das Meldesystem informiert uns sofort über alles, was auf dem Markt passiert, was den Wettbewerb bei der Online-Flugsuche beeinträchtigen könnte. Es ist ein Werkzeug, das voranschreitet, um die Art von Missbrauch zu verhindern, über die sich die Menschen Sorgen machen und die passieren können oder auch nicht.

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Klage umgangen

Mehrere Analysten sagten, das Ergebnis sei gut für Google, weil es eine ernsthafte kartellrechtliche Konfrontation mit der Regierung vermieden und auch eine Vereinbarung gewonnen habe, die dem Unternehmen die Freiheit gibt, Reisesuchergebnisse so anzuzeigen, wie es es möchte.

Ich hatte erwartet, dass das Justizministerium Google gegenüber viel strenger sein würde, sagte Hadley Reynolds, Director of Search and Digital Marketplace Technologies beim Marktforschungsunternehmen IDC. Google wird nun die einzige Quelle für diese Art von Daten sein.

Einige Kritiker, wie der prominente Kartellrechtsanwalt aus dem Silicon Valley und Autor Gary Reback, der kürzlich Unternehmen vertreten hatte, die sich gegen Googles Pläne aussprechen, jedes jemals veröffentlichte Buch nach einer von ihm kontrollierten digitalen Bibliothek zu durchsuchen, sagten, das Justizministerium sei nicht weit genug gegangen, um Beschränkungen zu erlassen zum ITA-Deal.

Ich rate meinen Kunden, nach Europa zu gehen, wenn sie kartellrechtliche Probleme haben, sagte Reback. Wenn Sie den Hörer abnehmen und die Polizei in Washington D.C. anrufen, erhalten Sie eine Voicemail. Wenigstens greift in Europa jemand ans Telefon.

Ähnlich wie Microsoft

Dennoch könnte die Einführung eines formellen Verfahrens für Beschwerden von Reisekonkurrenten bei der Regierung der Prolog für zukünftige Kartellverfahren gegen Google sein, sagte Samuel Miller, der Anwalt aus San Francisco, der 1994 die erste Kartellklage des Justizministeriums gegen Microsoft leitete.

Dieser Fall, sagte Miller am Freitag, begann im Wesentlichen mit einem Zustimmungsdekret, das dem am Freitag für das Google-ITA-Deal vorgeschlagenen nicht unähnlich war, das der Regierung eine fortlaufende Grundlage gab, um das Verhalten von Microsoft zu überprüfen.

Wenn man sich die Microsoft-Historie ansieht und sie vergleicht, würde man sagen, dass dies der Anfang – nicht das Ende – einer ernsthaften kartellrechtlichen Prüfung des Verhaltens von Google ist.

Kontaktieren Sie Mike Swift unter 408-271-3648. Folgen Sie ihm auf Twitter.com/swiftstories.


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