Die Gemeinden in der Bay Area zielen auf einen beliebten Bestandteil der vorstädtischen Häuslichkeit ab: den Rasen.

In einer zunehmend durstigen Landschaft entwerfen Beamte neue Gesetze, die Hausbesitzern verbieten, eine riesige grüne Grasdecke zu installieren – der sentimentale Ort für Haustiere und Kinderspiele. Bestehendes Gras ist sicher, aber die neuen Regeln zum Wassersparen würden die Rasengröße für neue Häuser und neue Rasen- und Gartenprojekte auf nur ein Viertel der gesamten Landschaftsgestaltung eines Hauses beschränken. Mehr Rasen ist nur erlaubt, wenn Hausbesitzer die Berechnungen anstellen, um zu beweisen, dass sie in anderen Bereichen sparen.

Für einen 2.000 Quadratmeter großen Garten sind das 500 Quadratmeter Gras – etwa so groß wie eine Garage für zwei Autos. Obwohl es geräumig genug für ein ordentliches Picknick ist, ist es kaum gut, um einen Fußball zu werfen, einen Hund zu jagen oder ein mitreißendes Krocketspiel zu spielen.



Rasenliebhaber widerstehen dem Entwurzeln und sagen, dass sich frisch geschnittenes Gras gut anfühlt, gut riecht und gut aussieht – was die Attraktivität und den Wert der Immobilie erhöht.

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Aber Städte und Landkreise sagen, dass sie keine Wahl haben – sie müssen den Wasserverbrauch reduzieren. Die Hälfte des Wassers, das die Anwohner verbrauchen, wird in den Boden gegossen, sagen sie.

Ab diesem Monat, während Kalifornien während eines dritten Dürrejahres den Himmel beobachtet, verlangt der Staat, dass alle Gemeinden eine staatliche Wasserschutzverordnung einhalten. Es wurde 2006 verabschiedet und fordert hocheffiziente Toiletten und Geräte in Neubauten und schränkt den Wasserverbrauch in Gärten ein.

Aber Städte in der Bay Area wie Menlo Park und San Jose erlassen strengere Gesetze, die den größten Aufschrei auslösen.

Wir haben einen 2-jährigen, einen 3-jährigen und werden einen Deutschen Schäferhund bekommen – und sie alle brauchen einen Platz zum Toben und Herumtoben, sagte Catherine Carlton von Menlo Park, die neue Landschaftsgestaltung installiert – einschließlich 1.000 Quadratmeter Gras – in ihrem Haus in Sharon Park, entging aber den neuen Regeln, weil ihre Pläne letztes Jahr von der Stadt genehmigt wurden.

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Ich verstehe, warum wir sparen müssen, aber dies ist ein Problem der Lebensqualität. Es müsse Alternativen geben, wie zum Beispiel Nachsicht bei der Nutzung von Grauwasserrecycling, sagte sie.

Der Menlo Park ist unter den lokalen Gemeinschaften am weitesten fortgeschritten, da sein Entwurf für Wasserschutz-Landschaftsgestaltungsvorschriften Ende des Monats in die öffentliche Debatte geht. San Jose wird in den nächsten Monaten öffentliche Anhörungen zu seinem Modell abhalten.

Nicht alle sind an Bord. Der Stadtrat von Menlo Park, John Boyle, ein Risikokapitalgeber, der vor einem Jahrzehnt einen großen Rasen für seine drei Kinder angelegt hat, unterstützt den Wasserschutz, sagt jedoch den Vorschlag seiner Stadt – der die Rasengröße begrenzt, Gras an steilen Hängen verbietet und die Bewässerung auf 22 Uhr beschränkt. bis 7 Uhr morgens – ist unfair und spaltend.

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Die Beschränkungen könnten die Bewohner davon abhalten, ihre Höfe zu renovieren, wenn dies bedeutet, dass sie den mickrigsten Rasen im Block haben, sagte er. Sie landen in einer Situation, in der eine Person einen großen Rasen hat, auf dem sie spielen kann – und ihr Nachbar nicht.

Es entziehe Hausbesitzern private Eigentumsrechte, sagte er. Er sagte, er werde den Schutz durch einen abgestuften Abrechnungsansatz anstreben, sodass Vielnutzer mehr zahlen als pauschale Beschränkungen.

Es wird deutlich, dass die Vorstellung einer Stadt von der durchschnittlichen Rasengröße die Vorstellung einer anderen Stadt von einem Park ist.

Die größten Wasserverbraucher sind die Bewohner von Los Altos Hills, die auf keinem Grundstück von weniger als einem Hektar ein Haus bauen können – und viel Sonne bekommen, also stark bewässern. Der durchschnittliche Einwohner von Hillsborough, Atherton und Woodside verbraucht mehr als fünfmal so viel Wasser wie ein Einwohner von Daly City, wo die Grundstücke klein und nebelverhangen sind, und fast dreimal so viel wie die Einwohner von San Jose.

Lokale Gemeinschaften spüren auch Druck aus einer anderen Quelle. Lokale Wasserversorger sagen, dass sie nicht genug Wasser haben werden, um die Zapfen weiter zu öffnen, wenn die Region wächst. Beim derzeitigen Verbrauch wird der Wasserbedarf der Region 2015 das Angebot übersteigen.

Damit 1,7 Millionen Menschen eine zuverlässige Wasserversorgung haben, müssen wir sparen, sagte Nicole Sandkulla, Wasserressourcen-Ingenieurin bei der Bay Area Water Supply and Conservation Agency, die die Verordnung entworfen hat, die viele lokale Städte beginnen Erwägen.

Es würde Rasen auf 25 Prozent der Landschaftsgestaltung erlauben. Achtzig Prozent der verbleibenden Landschaft müssen aus einheimischen oder trockenheitstoleranten Pflanzen bestehen und von mindestens fünf Zentimeter Mulch umgeben sein. Es muss auch wirksame Bewässerungssysteme geben.

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Hausbesitzer, die mehr Gras wünschen, können ein Wasserbudget für ihren Standort erstellen, einen detaillierten Landschaftsplan, der eine mathematische Formel verwendet, um den Wasserverbrauch basierend auf Pflanzenarten, lokalem Wasser, Gelände und anderen Faktoren zu berechnen. Das Budget muss unter ein bestimmtes Verbrauchsniveau fallen.

All diese Arbeit und Verschwendung werden die schwindende Liebesaffäre mit Gras beschleunigen, sagte die Landschaftsarchitektin von Menlo Park, Susan Ogle.

Rasen bedeutete einst Land und bedeutete Geräumigkeit und Weite, selbst wenn sie klein waren, sagte sie. Aber Rasen bedeuten jetzt Wasserverschwendung und Nicht-Nachhaltigkeit und verlieren daher an Attraktivität.

Kontaktieren Sie Lisa M. Krieger unter 408-920-5565


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