Bis vor kurzem hatte graues Wasser die Patina, am Rande des neuen Zeitalters zu stehen. Und es schien daher abzuweisen. Aber dieses Bild ändert sich. Da die Notwendigkeit, Wasser zu sparen, Innovation und Nachfrage antreiben, findet Grauwasser in Landschaften und Gärten in der gesamten Bay Area seinen Platz.

Grauwasser – einige Arten von Haushaltsabwässern, die das Abwassersystem umgehen und in den Garten geleitet werden – werden immer mehr zu einem festen Bestandteil in Landschafts- und Architekturdesigns, die von Gärtnern, Umweltschützern und Hausbesitzern angenommen werden. Das Wiederverwendungssystem, sagt Teresa Eade, eine 18-jährige Veteranin und leitende Programmmanagerin bei der Abfallwirtschaft von Alameda County, ist jetzt eine empfohlene Praxis in den Richtlinien für buchtenfreundliche Landschaften der Abfallwirtschaft.

Brent Bucknum, Gründer des ökologischen Ingenieurbüros Hyphae Design Laboratory aus Oakland und der gemeinnützigen Gemeinde Urban Biofilter, sagt, dass Grauwassersysteme wirtschaftlich und ökologisch sinnvoll sind.



Grauwasser ist die erschwinglichste, klimaspezifische Lösung für Wasserprobleme in den meisten mediterranen Ökosystemen Kaliforniens, sagt Bucknum. Es bietet eine ganzjährige Wasserversorgung mit dem kleinsten Platzbedarf, den geringsten Vorlaufkosten und den geringsten Hürden.

Grauwassersysteme können einem typischen kalifornischen Hausbesitzer 15.000 bis 50.000 Gallonen Wasser pro Jahr sparen, sagt Bucknum, und sollten ein erster Schritt zur Wassereinsparung und -wiederverwendung sein.

Obwohl Grauwasser in Staaten wie Texas und Arizona seit Jahren legal ist, wurde es in Kalifornien erst 2010 legal, da gesundheitliche Bedenken wegen des Übergießens der Landschaft mit schmutzigem Wasser bestanden.

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Angeregt durch die Legislative hat das Ministerium für Wohnungsbau und Gemeindeentwicklung einen Blick auf die Grauwasserpolitik geworfen und die Annahme weniger restriktiver Vorschriften vorgeschlagen. Die California Building Standards Commission hat Änderungen des California Plumbing Code angenommen, um die Installation bestimmter Arten von Grauwassersystemen in Wohnsituationen, einige ohne Genehmigung, legal zu machen.

Laura Allen, Gründungsmitglied von Greywater Action, sagt, dass der durchschnittliche Hausbesitzer von seinen Sanitärsystemen verwirrt sein kann und die meisten von uns nur ein trübes Verständnis von grauem Wasser haben.

Als mir klar wurde, dass ich durch die Verwendung von Wasser in meinem Haus an einer riesigen Infrastruktur teilnahm, die sich bis zu einem 100 Meilen entfernten Damm erstreckte, Flüsse zerstörte, um das Wasser zu meinem Haus zu leiten, und dann einen chemischen und energieintensiven Aufbereitungsprozess durchlief, um entsorgt zu werden in die Bucht, habe ich beschlossen, dass es einen besseren Weg geben muss, die Dinge zu tun, sagt Allen.

Grauwasser ist Abwasser, das aus Waschmaschinen und Badezimmerwannen, Duschen und Waschbecken stammt. Nicht enthalten ist Wasser aus Toiletten, Küchenspülen oder Geschirrspülern, die alle Schwarzwasser produzieren.

Eine durchschnittliche vierköpfige Familie produziert mehr als 38.000 Gallonen Grauwasser pro Jahr, sagt John Russell, ein Landschaftsbauunternehmer und Eigentümer von WaterSprout, einem Oakland Design-Build-Unternehmen, das sich auf Grauwasser- und Regenwasserauffangsysteme konzentriert.

Grauwassersysteme können komplex und innovativ sein – das Feld ist reich an Experimenten, Forschung und Entwicklung – oder vereinfachte Systeme, die viele Hausbesitzer nach einem Workshop selbst installieren können.

Es gibt zwei grundlegende Arten von einfachen Systemen, die handliche Hausbesitzer mit ein wenig Anleitung installieren können.

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Wäscherei-zu-Landschaft, die keine Genehmigung erfordert, leitet Wasser von Waschmaschinen in den Garten. Verzweigte Abflusssysteme leiten Bade- und Waschbeckenwasser ab, indem sie es vom Toilettenwasser trennen und dann in den Garten leiten. Die verzweigten Kanalisationssysteme bedürfen einer Genehmigung, die bei den Bauämtern der Stadt und des Landkreises erhältlich ist.

Beide Systeme sind wartungsarm und eignen sich für Hausbesitzer mit wenig Zeit.

Vorschriften für Grauwassersysteme verlangen, dass das Wasser in ein Mulch- oder Kiesbecken abgelassen wird, wo es in den Boden eindringen kann. Dies verhindert ein Anstauen oder Abfließen, was ein Gesundheitsrisiko darstellt. Die mit dem Grauwasser in das Becken eingetragenen Nährstoffe werden von nützlichen Bakterien abgebaut und zu pflanzlicher Nahrung.

Wie sich herausstellt, passen Grauwassersysteme in den Trend des Mulchgartens, der Rasen und stark bewässerte Gärten ersetzt. Die Mulchbecken bieten ein Feuchtigkeitsreservoir für Pflanzen, die in Beeten in oder um die Becken herum angebaut werden. Der Code erlaubt es, ein Mulchbecken um einen Baum herum, einen Trog entlang einer Pflanzenreihe oder andere Formen, die für die Bewässerung oder Entsorgung erforderlich sind, zu platzieren. Dies lässt viel Kreativität bei der Einbindung der Becken in die Landschaft zu. Im Wesentlichen verschwinden sie unter Mulch.

Während Designer und Hausbesitzer damit beschäftigt sind, ihre Gärten und Becken zu planen, stellen manche Menschen immer noch die Sicherheit der Systeme in Frage. Aber wie bei den meisten Dingen liegen die Antworten in der Bildung.

Ich glaube, dass Grauwassersysteme für Personen geeignet sind, die die notwendige Ausbildung und Schulung erhalten, um ihre Systeme richtig zu verwenden und zu warten, sagt Manuel M. Ramirez, Umwelt- und Gesundheitsmanager bei der Stadt Berkeley. Die meisten Systeme funktionieren, wenn sie richtig platziert, entworfen, gebaut und gewartet werden, wie vorgesehen.

Jon Bauer, Mitbegründer der Greywater Alliance und Mitarbeiter des East Bay Municipal Utility District, ist genau die Art von gebildeten Verbrauchern, die Ramirez sich die Installation eines Grauwassersystems erhofft.

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Ich plädiere dafür, die im Kodex festgelegten Regeln zu befolgen. Sie sind da, um Ihnen zu helfen, es richtig zu machen, sagt Bauer, der nach Inkrafttreten der Codeänderungen vor einem Jahr das erste zugelassene verzweigte Abflusssystem in Oakland in seinem Haus installiert hat.

Außerdem installierte er ein Wäsche-zu-Landschaft-System, für das keine Genehmigung erforderlich ist.

Sobald das Grauwasser installiert und in Betrieb ist und die Stadt die Inspektion abgeschlossen hat, geht es ihnen vor allem darum, dass, wenn ich das Haus verkaufe, die nächsten Bewohner das System verstehen, sagt Bauer. Also habe ich eine einseitige Gebrauchsanweisung, die zum System gehört.

Der Schlüssel zur Sicherheit des Grauwassersystems sind die Mulchgruben oder -becken, die mindestens 5 cm tief sein müssen, aber viel tiefer sein können.

Gesunde Bodenmikroorganismen in einem Garten werden alle Krankheitserreger verschlingen, die sich zufällig im Grauwasser befinden, sagt Christina Bertea, Klempnerfirma und Mitglied von Greywater Action.

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Es sind keine dokumentierten Krankheiten bekannt, die durch Grauwasser verursacht werden, sagt Bertea. Bei der Vorbereitung der Erstellung der Grauwassercodes durchsuchten die Forscher Berichte, die nach Beweisen für einen Krankheitsausbruch suchten, der in diesem Land auf Grauwasser zurückzuführen ist, und fanden keine.

Einige sagen, Grauwasser kann tatsächlich die öffentliche Gesundheit verbessern, weil es zu Veränderungen in der Haushaltspraxis führen kann.

Die Verwendung biokompatibler Seifen und Körperpflegeprodukte ist der Schlüssel, um die Verschmutzung unserer Gewässer und Böden zu stoppen, sagt Nick Bertulis von der Dig Cooperative, der am Merritt College in Oakland einen Kurs über Grauwasser unterrichtet.

Wenn Hausbesitzer feststellen, dass die Produkte, die ihren Abfluss hinunterfließen, jetzt in ihren Hinterhof gelangen, wo ihre Kinder spielen, werden sie viel mehr an den Produkten interessiert, die sie verwenden.

Allen ihrerseits fiel es leicht, die Bewohner von der Umstellung zu überzeugen.

Jeder, mit dem ich zusammengearbeitet habe, ist glücklich auf umweltfreundliche Seifen und Waschmittel umgestiegen, sagt sie.

Es gibt noch einen weiteren synergistischen Vorteil, sagt sie. Umweltfreundliche Produkte enthalten biologisch abbaubare Verbindungen, Nährstoffe und organische Stoffe, die von Bodenmikroorganismen abgebaut und in pflanzliche Nahrung umgewandelt werden. So kann Ihre neue umweltfreundliche Waschseife auch als Dünger dienen.

Jillian Steinberger ist Eigentümerin und Betreiberin des Garden Artisan. Kontaktieren Sie sie unter jillian@garden-artisan.com .

  • Bringen Sie Schilder um Grauwasser-Bewässerungssysteme an und beschriften Sie alle Rohre deutlich.
  • Schalten Sie das System bei nassem Wetter aus.
  • Testen Sie Ihre Rückflussverhinderung jährlich und führen Sie alle erforderlichen Wartungsarbeiten durch.
  • Lagern Sie Grauwasser nicht länger als 24 Stunden – es wird zu Schwarzwasser.
  • Lassen Sie keine gefährlichen Chemikalien, Giftstoffe oder Waschwasser aus Babywindeln in Ihr Grauwasser.
  • Lassen Sie kein graues Wasser zusammenlaufen oder abfließen, und stellen Sie es nicht innerhalb von 30 Metern von einem Bach, einem Feuchtgebiet, einer Wasserstraße oder einem Brunnen auf.
  • Nehmen Sie kein graues Wasser ein und waschen Sie Ihre Hände, nachdem Sie es kontaktiert haben. Schwimmen Sie nicht darin.
  • Verwenden Sie kein Grauwasser auf Spielplätzen oder Freizeiteinrichtungen.
  • Waschen Sie Haustiere nicht in grauem Wasser und lassen Sie sie es nicht trinken.
  • Lassen Sie kein Grauwasser stauen oder vom Grundstück abfließen.
  • Verwenden Sie umweltfreundliche Reinigungsmittel, damit keine Giftstoffe und Salze oder Bor in den Boden gelangen.
  • Besuchen Sie Websites wie die Cosmetic Safety Database der Environmental Working Group ( http://cosmeticsdatabase.com ) und die Produktinformations-Website der FDA ( www.fda.gov/cosmetics )

    Ressourcen

    Für Heimwerker
    Grauwasser-Aktion, http://www.greywateraction.org — Landesweite erschwingliche Werkstätten und Liste der Installateure.
    California Native Garden Foundation – Diese gemeinnützige Gruppe bietet Kurse, Vorträge und Workshops zu Grauwasser, wasserbasiertem Gärtnern, einheimischer Gartengestaltung und dem Anbau einheimischer Esswaren an. Middlebrook Gardens, 76 Race St., San Jose; 408-292-9993; Email info@cngf.org
    Gemeinsamer Grund, http://www.commongroundinpaloalto.org/ — Gruppe aus Santa Clara, die mit John Jeavons verbunden ist, der Ecology Action in Willitts gründete, die bekannte biointensive Methode zum Anbau von Esswaren.
    Grünes San Mateo County, http://www.co.sanmateo.ca.us/portal/site/greenportal/
    Oase-Design, http://www.oasisdesign.net — Site of Art Ludwig, bekannt als der Großvater von Grauwasser, Santa Barbara.
    San Francisco Public Utilities Commission, http://www.sfwater.org — Die Bewohner haben bald Zugang zu kostenlosen Schulungen und Teilen, die von der Kommission über den Urban Farmer Store bezahlt werden, urbanfarmerstore.com . Die Kommission erstellt auch ein Grauwasserhandbuch.
    Grauwasser Allianz, http://www.greywateralliance.org
    WhollyH20.com , Informationszentrum für recyceltes Wasser, http://www.whollyH2O.org
    California Building Standards Commission, California Plumbing Code, http://www.hcd.ca.gov/codes/shl/2007CPC_Graywater_Complete_2-2-10 .pdf


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