Chelsea Werner ist weit mehr als nur eine Turnerin mit Down-Syndrom. Der 19-jährige Einwohner von Danville ist die Art von Athlet, der andere zu Größe inspiriert und die Wahrnehmung des Möglichen herausfordert.

Wenn mehr Eltern sehen könnten, was Chelsea tun könnte, würden sie meiner Meinung nach erkennen, dass ihre Kinder so viel mehr können, als ihnen irgendjemand zutraut, sagte Werners Mutter Lisa Werner.

Chelsea Werner sollte nicht die nötigen körperlichen Eigenschaften entwickeln. Sie sollte nicht über das rudimentärste Niveau des Kunstturnens hinauskommen. Sie sollte nicht die Beharrlichkeit zeigen, die erforderlich ist, um bei einem so strengen Sport zu bleiben.



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Jetzt hat Werner eine nationale Meisterschaft zu verdanken und ist dieses Wochenende in England, um einen internationalen Titel zu erringen. Sieg oder nicht, eine gewinnende Nachricht wird für diejenigen angezeigt, die aufmerksam sind.

Ich fühle mich wie ein Star, sagte Werner.

Jetzt, nach mehr als einem Jahrzehnt, beschäftigt sich Werner nicht nur mit Gymnastik als Freizeitsport. Sie ist eine echte Athletin mit echtem Muskeltonus – und einem echten Wettbewerbsdrang. (Das YouTube-Filmmaterial lügt nicht.) Obwohl es länger gedauert hat, hat Werner dennoch eine Stufe erreicht, die die meisten Turner nie erreichen.

Viele Leute wissen, dass Chelsea seit etwa 10 Jahren Turnen macht, sagte Lisa Werner. Aber sie sind immer überrascht, wenn sie Videos sehen, zu denen sie fähig ist, weil ich denke, dass es ziemlich selten ist.

Chelseas Trainerin Dawn Pombo konnte das Potenzial schon früh erkennen. Aber selbst sie ist überrascht, wie Werner das Buch umgeschrieben hat, was für Kinder mit Down-Syndrom im Sport denkbar ist. Sie macht Routinen, die andere Kinder mit Down-Syndrom einfach nicht versuchen.

Sie hat meine Erwartungen zehnmal übertroffen, sagte Pombo. Ich finde sie nicht besonders. Ich weiß, dass sie es ist, aber ich behandle es nicht so. Ich glaube einfach, dass sie es kann.

Werner ist eine versierte Turnerin, die sich in einer etablierten Turnanlage namens Gymfinity in Livermore durch die Ränge hochgearbeitet hat. Sie macht alles: Sprung, Schwebebalken, sogar ein Bodenturnen voller Backflips.

Ihre Leistungen sind umso bemerkenswerter, als Special Olympics of Northern California vor fünf Jahren ihr Gymnastikprogramm eingestellt hat. Da Werner keine finanzielle Unterstützung von Special Olympics erhält, gründete ihr Vater Ray Werner eine gemeinnützige Organisation – Chelsea’s Quest To Be The Best – um ihre Reise- und Trainingskosten zu decken.

Nichtsdestotrotz wagte sich Werner als Ein-Mann-Team bei ihrem ersten nationalen Special Olympics-Event im Mai nach Marietta, Georgia, und prallte mit der Meisterschaft im Allround-Turnen davon. Ein langjähriger Trainer, der sie sah, sagte den Werners und Pombo, dass Werner die Konkurrenz bei den vierjährlichen Special Olympics World Games in Athen, Griechenland, Ende Juni umgehauen hätte.

Um zu beurteilen, wie talentiert sie auf der Weltbühne sein könnte, wird Werner am Sonntag in Leicester, England, an den Down-Syndrom International Gymnastics Championships teilnehmen. Wie immer wird sie bei Routinen sicherlich ihr ansteckendes Lächeln aufblitzen lassen.

Ich nenne sie „Showtime“, sagte Ray Werner. Sie liebt es einfach, für Menschen aufzutreten.

Vielleicht war es ein Segen, dass Chelsea nicht durch ein Special Olympics-Turnprogramm trainiert wurde. Als sie sich im Alter von 8 Jahren für das offene Programm von Gymfinity einschrieb, wurde sie etwas härter gedrängt, als sie es sonst gewesen wäre. Am Anfang war es schwierig, aber Werner wurde mit Pombo gepaart, einer Trainerin, die noch nie zuvor mit einem Kind mit besonderen Bedürfnissen gearbeitet hatte, also hatte sie keine vorgefassten Meinungen.

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Pombo fand schließlich ein hohes Maß an Beharrlichkeit und Leidenschaft in Werner, klammerte sich daran fest und extrahierte etwas Schönes und Erhebendes.

In diesem Fitnessstudio kann man jeden Trainer fragen, hatte ich zuerst befürchtet, sagte Pombo. Ich konnte sie nicht verstehen. Ich wusste nicht, wie sehr sie mich verstand. Und nachdem sie an etwas gearbeitet hatte, wollte sie sich hinsetzen oder beschwerte sich, dass ihr Magen weh tat und versteckte sich im Badezimmer.

Sobald Pombo ihre Aufmerksamkeit auf sich ziehen konnte, kam Werner schnell über die einfachsten Ebenen hinaus und machte nach dem ersten Jahr Zwischenarbeiten. Sie erreichte die höchste von Special Olympics anerkannte Stufe im Teenageralter und hat in den letzten Jahren fortgeschrittene Fähigkeiten erworben.

Sie könnte bald damit beginnen, ein Programm namens Excel noch weiter voranzutreiben, das älteren Turnerinnen offen steht, die keine 50 Stunden pro Woche investieren möchten, aber dennoch ihre Fähigkeiten behalten möchten.

Werner trainiert drei Stunden, viermal die Woche und will oft nicht gehen. Obwohl ihre verbalen Fähigkeiten noch begrenzt sind, hat sie keine Probleme, mit Pombo zu kommunizieren, da die Routinen schwieriger zu vermitteln sind. Sogar ihre Eltern sind erstaunt, dass sie immer weiter voranschreitet.

Lisa sagte, dass ihre Tochter bis zu 40-mal so viel leisten muss wie die meisten Turnerinnen, um ein Manöver zu meistern, aber ihre Arbeitsmoral ist unerbittlich.

Ich habe ihrer Mutter gesagt, dass sie das wahrscheinlich bis 30 machen kann, wenn sie es will, sagte Pombo. Wahrscheinlich wird sie das, weil es ihr so ​​gut tut. Und ich sehe nicht viele Kinder, die es so sehr wollen wie sie.

Die Werners glauben, dass Pombos harter Umgang mit ihrer Tochter ein großer Schlüssel dazu ist.

Ich finde es toll, dass sie Chelsea wie den Rest der Kinder behandelt, sagte Ray. Sie wird angeschrien, wenn es sein muss. Hin und wieder sehe ich das Gesicht eines neuen Elternteils, wenn Dawn durch das Fitnessstudio schreit: „Chelsea, hol deinen Hintern her!“ Die Eltern werden mich mit einem Gesichtsausdruck ansehen, der sagt: „Oh mein Gott, sie hackt auf einem armes kleines Kind mit Down-Syndrom' und ich fange einfach an zu lachen. Chelsea nimmt es überhaupt nicht persönlich.

Die Werners haben auch alles getan, um Chelsea ein normales, glückliches und aktives Leben zu ermöglichen. Sie besuchte die San Ramon Valley High in Danville und war im Cheerleader-Team. Sie bleibt in einem erweiterten Lernprogramm an der Schule. Sie ist Ehrenmitglied des Frauenturnteams von Cal und führt Ausstellungen im Haas-Pavillon und anderswo durch.

Werner ist auch viel gereist, darunter letztes Jahr eine ungeplante Exkursion nach Buenos Aires. Eine Special Olympics-Filmemacherin, Ignacio Villanueva, sah sich Aufnahmen ihrer Gymnastikkünste an und bezahlte für sie, ihre Mutter und Pombo, um nach Argentinien zu fliegen, um an einem internationalen Special Olympics-Werbespot teilzunehmen.

Werners beste Erinnerung an dieses Erlebnis?

Ich habe Tango gelernt, sagte sie grinsend.

Aber hinter diesem Grinsen verbirgt sich ein echter Konkurrent – ​​ganz zu schweigen von einem wahren Champion für Möglichkeiten.

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Ich weiß nicht, was sie antreibt, sagte Pombo. Sie ist einfach eine Draufgängerin.


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