Wenn ich über die Coleman Avenue-Überführung in die Innenstadt von San Jose fahre, kann ich nicht umhin, eine Erinnerung an die Vergangenheit von San Jose zu erblicken, an die ich jedes Jahr denke, wenn die Weihnachtseinkaufssaison beginnt.

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Auf der Rückseite eines Backsteinlagers gegenüber den Bahngleisen steht ein großes Schild mit der Aufschrift Hart’s – und in kleinerer Form das große Kaufhaus von San Jose. Eine Spur blauen Graffitis knittert das Logo und das große Herz dahinter.

Vier Jahrzehnte lang diente dieses Lagerhaus dem charakteristischen Kaufhaus von San Jose, das mit dem von Hale als Anker in der Innenstadt konkurrierte. Der derzeitige Besitzer des Lagerhauses, Charles Hackett, sagte mir, er habe sich verpflichtet, das Schild zu behalten. Es ist Teil des Erbes der Innenstadt, sagte er.



Ich habe wenig von dem, was wir Journalisten einen Haken für diese Geschichte nennen. Kein denkwürdiger Jahrestag. Kein nennenswerter Nachruf. Aber Harts steht schon lange ganz oben auf meiner Liste historischer Themen.

San Jose war das Einkaufszentrum des Tals, sagte der pensionierte Innenstadtkaufmann Jerry Rosenthal. Und Harts war eines der Herzstücke. Sie würden sehen, wie Typen in Gummistiefeln mit Schlamm darauf herumlaufen. Und Sie würden die großen Damen sehen, die auf The Alameda lebten.

Es war mehr als nur ein Laden. Es war eine Familie mit einer unvergesslichen Geschichte. Begonnen am Market und Santa Clara im Jahr 1866 als Cash Corner Store, hatte es 15 Meter Ladenfront und keine Fenster.

Der Gründer, Leopold Hart, geboren 1829 in Elsass-Lothringen, Frankreich, war ein harter Arbeiter, ein praktischer Chef, der sich kurz in der Politik von Santa Clara eingemischt hatte.

Aber es war sein Sohn A.J. Hart, der Hart's zu einem Synonym für die Innenstadt gemacht hat, ein Emporium, das von Kunden und Mitarbeitern enorme Loyalität anzog. In vielerlei Hinsicht lieferte es den kommunalen Klebstoff, der San Jose heute fehlt.

Anfang des letzten Jahrhunderts war es nicht ungewöhnlich, dass die exzentrische Sarah Winchester vor Harts hielt – sie ging nie hinein – und Waren und Ausrüstung für ihr unaufhörliches Gebäude im Westen von San Jose abholte.

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Die Familie Hart wurde unterdessen zu einer der bekanntesten in der Stadt und baute ein elegantes Säulenhaus an der Naglee Avenue und The Alameda, heute Sitz des YMCA.

Als in den 1920er Jahren die St.-Joseph-Kathedrale umgebaut wurde, blieb ein vom Vatikan entsandter italienischer Künstler bei der Familie Hart. Oldtimer sagen, er habe die Hart-Kinder als Vorbilder für die Putten an der Kirchendecke genommen.

Während der Depression, die in San Jose nie so schlimm war wie anderswo, wurde der Fortschritt des Ladens vom Mercury Herald akribisch aufgezeichnet, der Hart's zu einem seiner wichtigsten Werbetreibenden zählte. Als Hart eine Aktie von Kelvinators im Wert von 60.000 Dollar kaufte, einem frühen Kühlschrank, brachte die Zeitung eine Geschichte.

Im November 1933 wurde der Name Hart ins Nationalbewusstsein eingebrannt, als A.J. Harts Sohn Brooke wurde von zwei Männern entführt und getötet, die anschließend von einem Mob im St. James Park gelyncht wurden. Der Mob ignorierte A.J.s Bitten von einem Auto aus, die beiden Männer vor Gericht zu stellen.

Es war einer der dunkleren Momente von San Jose, verständlich nur, wenn man wusste, dass die Stadt, die damals etwa 50.000 Einwohner hatte, wirklich eine Kleinstadt war.

Jeder kannte Harts und viele kannten Brooke. Und die Menge war wütend, dass die Entführer verhandelt hatten, den Erben lebend zurückzugeben, nachdem sie ihn getötet hatten.

Obwohl das Ereignis die Laufbahn der Familie änderte – der 22-jährige Brooke wurde als Nachfolger seines Vaters vorbereitet – florierte das Geschäft weiter und fügte 1938 eine große neue Erweiterung in einem glänzenden, stromlinienförmigen Stil hinzu.

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Kundendienst

Es war nicht nur die Auswahl der Waren oder der Standort, die die Loyalität festigten. Hart's war nie der billigste Laden in der Innenstadt. Stattdessen bot es einen Kundenservice, der heute fast unvorstellbar ist.

Die in San Jose lebende Esther Rechenmacher, die die Notre Dame High School besuchte, erinnert sich, dass sie den Garnladen im zweiten Stock besuchte, der im Besitz von Mrs. Hobart war. Eine Gruppe von Frauen saß da ​​und nähte, manchmal fast den ganzen Tag.

Wenn man hereinkam und sagte: ‚Ich will einen Pullover für mich‘, würde sie einen ausmessen und sagen, wie viel Garn man braucht, erinnert sich Rechenmacher. Sie hat die Anweisungen für jede Person buchstäblich von Hand geschrieben.

Wenn A. J. Hart starb 1943, sein jüngerer Sohn Alex kehrte von einem Job als Musikschreiber für Paramount in Los Angeles zurück, um den Laden zu übernehmen. Für das nächste Vierteljahrhundert blieb er an der Spitze von Harts Innenstadt.

Treue zur Innenstadt

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Obwohl er aus geschäftlichen Gründen kritisiert wurde, weil er die Chance, Ankermieter bei Valley Fair zu werden, nicht ergriffen hatte, zeigte Alex Hart eine enorme Loyalität gegenüber der Innenstadt. Seine Mitarbeiter liebten ihn.

Alex sei der Laden gewesen, sagte Dorothy Hogan, die 1966 und 1967 als stellvertretende Schatzmeisterin für ihn arbeitete. Man musste nie einen Termin vereinbaren, um ihn zu sehen. Die Dame von der Haushaltswarenabteilung kam und klopfte an die Tür und sagte: „Alex, kann ich dich eine Weile sehen?“ Er sagte: „Natürlich, setz dich.“

Doch Mitte der 60er Jahre waren die Würfel für den Laden in der Innenstadt gefallen. Beginnend mit Valley Fair saugte ein Ring von Vorstadteinkaufszentren das Leben aus der Innenstadt.

Und 1968 gab sogar Alex Hart in Market und Santa Clara auf und zog in die Hart-Filiale in der West Gate Mall. In der Innenstadt entstand ein seelenloses achtstöckiges Bürogebäude.

Mehr als ein Jahr nachdem Alex im Alter von 89 Jahren starb, bleiben die Erinnerungen im Lagerschild und im Bild von Harts Mitarbeitern Anfang der 30er Jahre im zweiten Stock des Rathauses erhalten. Zweite von links, wenn ich mich nicht irre, ist Brooke Hart.

Dorothy Hogan arbeitete später für IBM, dachte aber immer an ihren alten Chef Alex. Ich habe gedacht, dass ich Menschen so behandeln muss, wie Alex Menschen behandelt hat, sagte sie. Sie waren Teil des Ladens. Sie waren Harts. Wir waren alle Harts.

Kontaktieren Sie Scott Herhold unter sherhold@mercurynews.com oder 408-275-0917.


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