An der Ehrenstelle bei Herman's Barber and Beauty Supply steht ein Meisterwerk, ein Thron von zehntausend Rasuren – ein rot-brauner Theo Kochs-Friseurstuhl aus dem Jahr 1909, dessen Chrom glänzt, sein fester Vinylsitz bietet eine Monarchenstange.

weißes Pulver auf Kreppmyrte

Hermans Besitzer, Phillip Benson, der Barbershops im gesamten Santa Clara Valley beliefert, sagt, er habe den Stuhl von einem Friseur gekauft, der ihn nur schwer benutzen konnte. Kein Problem, sagte Benson: Ich werde es wieder erhaben. Jetzt ist es unwahrscheinlich, dass es jemals weggeht.

Herman's ist die Art von Ort, der die Vergangenheit ehrt. Sicher, moderne Friseure gehen dorthin, um ein wenig Haarwasser zu holen, eine Schere zu kaufen, ihre Ausrüstung zu schärfen. Aber der Laden in der Auzerais Avenue dient gleichzeitig als Museum für ein Stück Leben, das schwerer zu finden ist.



Möchten Sie eine Koken-Friseurstange aus Buntglas aus den 1920er Jahren sehen? Oder eine Flasche Lan-Lay Haarwasser aus den 50er Jahren? Wie wäre es mit einer Quittung von 1953 für den Verkauf an Gabe Gonzales, den legendären Besitzer des Bellarmine Barber Shops? Herman’s, das 1938 gegründet wurde, ist Ihr Platz. (Herman war Herman C. Witt, Bensons Großvater, der mit Pearl verheiratet war, einer bekannten Kosmetikerin, die in einem Salon gegenüber der San Carlos Street vom aktuellen Standort von Original Joe's aus arbeitete.)

Barbershops waren einst so in das Leben des amerikanischen Mannes eingebettet wie heute Starbucks oder Peets. Hinter Hermans Vitrine finden sich Nachbildungen von Bechern, die Kunden für Rasierschaum benutzten, sowie die ersten Sicherheitsrasierer, mit denen sich die Generation meines Großvaters bequem zu Hause rasieren ließ.

Alte Bilder

An der Wand hängen Bilder von alten Barbershops in San Jose und Santa Clara sowie ein klassisches Foto, das Benson bei eBay gekauft hat: Eine Aufnahme von Babe Ruth beim Friseur, während er gleichzeitig Schuhputz, Maniküre und Zigarre genoss. (Die Aufnahme wurde leider nicht in San Jose aufgenommen, obwohl das Babe hier in den 1920er Jahren zu Besuch war).

Um seine Hommage greifbar zu machen, hat Benson im Laden einen eigenen Barbershop eingerichtet, einen Schrein, der mit den alten Streichriemen, einem Motorola-Radio von 1936 und den traditionellen Geräteschränken ausgestattet ist. Alles, was den Effekt verdirbt, ist ein neues hochauflösendes Fernsehen, das Benson als Notwendigkeit bezeichnet.

Die Geschäfte haben heute einen Großteil des Service-Teils des Geschäfts verloren, also versuche ich, ihn zurückzubringen, erklärte Benson, ein umgänglicher Mann, der sagt, dass er selbst eine Friseurschule besuchen möchte. Das ist etwas, das erschwinglich ist, und Sie können sprechen.

Friseure haben leider nicht immer mit den Trends Schritt gehalten. Und viele betuchte Kunden bevorzugen den Schnitt einer Stylistin, sogar zum mehr als doppelten Preis.

In traditionellen Barbershops, wo der Preis für einen Haarschnitt etwa 16 Dollar beträgt, sind die Beatles immer noch ein Schimpfwort. (Wahres Geständnis: Nachdem mein Vater in meinen ersten 12 Lebensjahren alle meine Haare abgeschnitten hat – ein Schnitt, den er Heinie nannte – gehe ich zu einem Stylisten im Fairmont Hotel.)

Reden ist wichtig

Reden bleibt der Klebstoff eines jeden Friseursalons, insbesondere wenn Stylisten und Supercuts sich ins Geschäft drängen. Für Männer, die nicht an Beichte glauben, und sogar für diejenigen, die es tun, haben Friseure als säkulare Alternative gedient und einen Ort zum Reden über Autos, Sport, Filme und Angeln angeboten.

Fragen Sie Benson nach berühmten lokalen Barbieren und er wird Ihnen von dem singenden Barbier bei Bud Hill, der Mandoline, die der alte Mann Licursi für seine Kundschaft spielte, oder den Angeboten für Eidechsenlederschuhe, die Stanley Warren seinen Kunden anbot, erzählen.

Nur wenige Geschichten sorgen für mehr Lacher als die Innovation, die die Smith-Brüder in Santa Clara mitgebracht haben. In den späten 60er oder frühen 70er Jahren – genaue Erinnerung verblasst – beschäftigten sie oben ohne Schuhputzerinnen, ein kurzlebiger Dienst, da die Ablenkung unweigerlich die Qualität der Haarschnitte beeinträchtigte.

Verstehen Sie mich nicht falsch: Wenn Sie Herman's besuchen, sollten Sie auch ein wenig Lotion oder Zubehör kaufen. Es ist ein Ort, den es wert ist, im Geschäft zu bleiben. Es ist mehr als ein Laden. Es ist ein Gespräch, ein Oral-History-Projekt in einer Stadt, die oft versucht, ihre Vergangenheit abzuschütteln.

Kontaktieren Sie Scott Herhold unter sherhold@mercurynews.com oder 408-275-0917.


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