Die Gewächshäuser und Gebäude, die ein einst blühendes Trio von familiengeführten japanisch-amerikanischen Blumengärtnereien aus der Vorkriegszeit in Richmond beherbergten, wurden am Mittwoch abgebaut, um Platz für Wohnungen zu schaffen, von denen die Einheimischen hoffen, dass sie dieser geschlossenen Gegend neues Leben einhauchen werden.

Bundes-, Landes- und Stadtbeamte sowie Einheimische jubelten, als ein Bulldozer ein Haus, in dem einer der Kindergartenbesitzer wohnte, dem Erdboden gleichmachte und den Auftakt für einen Neuanfang signalisierte.

Die Ansammlung von Gewächshäusern und Häusern in der South 47th und der Florida Avenue ist alles, was von den Baumschulen Sakai, Oishi und Maida-Endo übrig geblieben ist. Viele Fenster fehlen oder sind zerbrochen, aber die schiere Größe und Anzahl der Gebäude auf einer Fläche von 14 Hektar spricht für seine glorreichen Tage. Im Inneren blühen noch bunte Blumen.



An seine Stelle tritt Miraflores, eine geschätzte 20-Millionen-Dollar-Entwicklung von 150 marktgerechten Häusern zum Verkauf und 80 erschwinglichen Wohnungen für Senioren. Baxter Creek, der teilweise in einem Düker versteckt ist, wird an die Oberfläche gebracht und ein 4 Hektar großer Grüngürtel geschaffen, sagte Natalia Lawrence, Projektmanagerin der Stadt. Das Projekt soll mehr als 300 Arbeitsplätze schaffen.

Dies wird zeigen, wie ein vorbildliches Smart-Growth-Projekt aussieht, sagte Bürgermeisterin Gayle McLaughlin.

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Um die Vergangenheit zu ehren, werden zwei Gewächshäuser, zwei Wohnhäuser und ein Wasserturm erhalten. Eine interpretative Ausstellung erzählt die Geschichte.

Es hat acht Jahre gedauert, eine öffentlich-private Partnerschaft und das Zusammenschustern von Stadtsanierungsgeldern zusammen mit einem staatlichen Zuschuss von 1,6 Millionen US-Dollar und bis zu 2,1 Millionen US-Dollar an Bundeszuschüssen und Darlehen, um diesen Punkt zu erreichen. Es liegt noch mehr Arbeit vor uns.

Eagle Environmental Construction wird das Land von Pestiziden, Blei, Erdölkohlenwasserstoffen und flüchtigen organischen Verbindungen befreien, die im Boden und im Grundwasser verbleiben. Die Aufräumarbeiten sollen bis Herbst abgeschlossen sein.

Wann genau neue Wohnungen entstehen, ist weniger sicher. Eden Housing und die Community Development Housing Corporation suchen in einer schwierigen Wirtschaft nach Geldern, sagte Eleanor Piez, Direktorin für Ressourcenentwicklung bei CDHC.

Gemeinnützige und gewinnorientierte Entwicklungen seien der Wirtschaft und der Verfügbarkeit von Finanzmitteln ausgeliefert, sagte Lawrence und fügte hinzu, dass Beamte hoffen, 2013 einige Bauarbeiten zu sehen.

Robert Sakai, dessen Familie hier und in Hayward jahrzehntelang Rosen anbaute, freute sich, dass der Übergang vom Kindergarten zu einer neuen Wohngemeinschaft das Interesse an der Geschichte erneuert hat.

Die Familien Sakai, Oishi und Maida-Endo bauten hier Anfang des 20. Jahrhunderts einen Blumenzuchtbetrieb auf und gehörten zu einer Reihe solcher Betriebe, die in der Bay Area florierten. Laut der Lokalhistorikerin Donna Graves kauften viele Familien Land, bevor das Gesetz über fremdes Land 1913 japanischen Einwanderern den Besitz von Eigentum verbot.

Während des Zweiten Weltkriegs wurden Japaner in Internierungslager gezwungen. Einige konnten nach dem Krieg ihre Gärtnereien behalten und wiederbeleben, indem sie zum Beispiel Hausmeister die Landbewirtschaftung übernahmen.

Als wir zurückkamen, hatten wir also etwas, zu dem wir zurückkehren konnten, sagte Tom Oishi, 89. In seiner Blütezeit wurden Blumen zu Märkten im ganzen Land und in Kanada geflogen, sagte er.

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Das waren Familienbetriebe, bei denen jeder eine Rolle spielte. Der Vater und die Onkel von Robert Sakai leiteten die Geschäfte. Seine Mutter und seine Tanten überprüften die Rosen, bevor sie auf den Markt gingen. Es war die Qualität der Rosen, die sie auszeichnete, sagte er.

Sakai, 66 und jetzt Anwalt, erinnert sich, wie er auf Händen und Knien in den Gewächshäusern Unkraut gejätet, alte Farbe auf den Gewächshäusern abgekratzt und einen neuen Anstrich aufgetragen hat. Der lustige Teil, sagte er, war, den Raupentraktor über das Land zu fahren.

Südamerikanische Züchter fanden einen Weg, Blumen billig anzubauen und zu versenden, was das Ende der Baumschulen hier bedeutete. Der Betrieb in den Baumschulen Sakai, Oishi und Maida-Endo wurde um 2003 eingestellt.


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