EMERYVILLE – An einem lauen Morgen in der Nähe der Küste von East Bay standen Hunderte von Soldaten der Unionsarmee in dunkelblauen Mänteln, Hosen und Chapeau-Hüten auf einem Feld, auf dem sich jetzt die Pixar Studios befinden, stramm, um im fünften Monat des Amerikanischer Bürgerkrieg.

Jeder der Männer war mit der neusten, verbesserten Mini-Muskete bewaffnet, die die kalifornische Zeitung Alta als neueste Waffe bezeichnet. An der Ostküste, sagte Col. James Carleton, stehen unsere Brüder Schulter an Schulter für die Freiheit und die Menschenrechte, und sie brauchten die Hilfe Kaliforniens.

Sie würden in der Bay Area, einer Bastion gewerkschaftsfreundlicher Stimmung, eine kritische Lebensader finden – aus Geld, nicht nur aus Arbeitskräften.



Sie werden sich über unser Kommen freuen – wir aus Kalifornien, erklärte Carleton.

Während ein Großteil der Nation des 150. Jahrestages des Bürgerkriegs gedenkt, markieren die letzten Augusttage und der frühe Herbst das weitgehend vergessene Seitenlicht der Bay Area: die eiligen Vorbereitungen der Region, Kalifornien vor denselben Kräften zu verteidigen, die den blutigsten Konflikt auf den USA auslösten Boden.

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Die Konföderierten wollten Kalifornien in zwei Hälften teilen, genau an der Linie 36 (Breitengrad). Sie würden diese Grenze bis nach Big Sur ziehen, wenn wir nicht den Bürgerkrieg gekämpft hätten, sagte Dennis Evanosky, ein lokaler Geschichtsfan und Autor. Menschen neigen dazu, diese Dinge zu vergessen. Diese Jungs haben eine wichtige Rolle dabei gespielt, unser Land wieder zusammenzusetzen.

Aus Angst, die Westküste sei anfällig für eine Rebelleninvasion oder eine Sezessionsrevolte, schickte der US-Kriegsminister im Juli und August 1861, nur wenige Monate nach Ausbruch des Bürgerkriegs, Telegramme an den kalifornischen Gouverneur, um schnell eine Truppe von Freiwilligen zu sammeln.

Ende August versammelten sich Hunderte von Männern in Nordkalifornien in zwei Zeltlagern in der Nähe von Oakland. Die meisten haben sich zum Kampf angemeldet; andere waren Musiker oder Köche.

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Standhafte, großbärtige Männer, gehärtet und gebräunt durch die gewohnheitsmäßige Aussetzung des Lebens eines Bergmanns und Bauern, traten in einer solchen Menge auf, dass es unmöglich war, alle Bewerber zu empfangen, erinnerte sich ein Chirurg in der Zeitschrift Overland Monthly kurz nach Kriegsende .

Obwohl es sich um einen Kontinent von den blutigsten Schlachtfeldern des Bürgerkriegs handelt, spielten die Bewohner der Bay Area, Gold und Bargeld, eine wichtige Rolle dabei, die Union zusammenzuhalten, sagte die Berkeley-Historikerin Glenna Matthews, Autorin eines bevorstehenden Buches über die Rolle der Kalifornier in dem Konflikt.

Fast 17.000 Soldaten dienten aus Kalifornien, sagte sie. Sie kamen aus dem Goldland; sie kamen aus dem Central Valley; sie kamen aus der Bay Area, dem gewerkschaftsfreundlichsten Ort in Kalifornien.

Die meisten Infanteristen aus der Bay Area übten in Camp Downey auf einem Gelände, das jetzt von der Emeryville City Hall und den Pixar Studios besetzt ist, laut Evanosky.

Es gab keine Schlachten in Kalifornien, aber das liegt daran, dass kalifornische Soldaten, die hier in Camp Downey trainiert hatten, nach Osten gingen, um in Arizona gegen die Konföderierten zu kämpfen, sagte er. Die Konföderation hatte nicht die Mittel, um weiter nach Westen zu ziehen. Aber was wäre, wenn diese Jungs (Bay Area) nur gesagt hätten: ‚Was war der Sinn?‘ Die Konföderation wäre definitiv nach Los Angeles gekommen.

Er sagte, die Kavallerie habe neben der Oakland-Mündung in Camp Merchant trainiert, auf einer Farm in der Nähe der heutigen Interstate 880, die an der 17th Avenue vorbeiführt. Zeitungen bemerkten, dass die Sonne und das Klima die East Bay zu einem gesünderen Ort zum Trainieren machten als das neblige Presidio von San Francisco.

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Evanosky, der Führungen durch das Bürgerkriegsgelände auf dem Mountain View Cemetery in Oakland gibt, sagte, die Leute sollten sich um diese längst verstorbenen Veteranen genauso kümmern wie um die, die im Zweiten Weltkrieg gekämpft haben. Hätten sie nicht gekämpft, könnten wir gut in einem Amerika leben, das noch immer in Nord und Süd geteilt ist. Wir hätten sehen können, wie sich die Sklaverei in den westlichen Staaten ausbreitete und im Süden bis weit in das 20.

Die Arbeit war nicht so herrlich, wie viele gehofft hatten; Dutzende erkrankten in den ersten Wochen der Übungen an Geschlechtskrankheiten und Ruhr, so die damaligen medizinischen Berichte, und nur wenige kämpften in dem, was der Autor des Overland Monthly den eigentlichen Krieg nannte. Einige seien unzufrieden mit ihrem ermüdenden und lästigen Dienst, schrieb die Zeitschrift.

Die Soldaten bildeten jedoch ein Regiment, das im Herbst nach Südkalifornien entsandt wurde, um dort die gefürchtete Sezessionsrebellion zu unterdrücken. Später zogen sie an die westlichste Kriegsfront in den Territorien von Arizona und New Mexico, aber die meisten Schlachten im Südwesten waren gegen Apache- und Navajo-Aufstände.

Als die Männer unterschrieben, dachten sie, sie würden gegen die Konföderierten kämpfen, sagte Matthews. Ich weiß nicht, ob jemand moralische Abscheu in der Art und Weise verspürte, wie sie eingesetzt wurden, aber es war nicht schön.

Truppen waren ein Teil des Beitrags des Staates zu den Kriegsanstrengungen, da fast jede Stadt rund um die San Francisco Bay ihre eigene Heimwehr bildete. Einige Freiwillige fanden ihre eigenen Wege zu den Frontlinien des Krieges. Alameda County Supervisor Charles Eigenbrodt trat von seinem Posten zurück, segelte mit einer Gruppe freiwilliger Soldaten nach Panama, überquerte die Landenge und segelte dann an die Ostküste, um sich einem Bataillon von Massachusetts anzuschließen. Er starb 1864 im Kampf im Shenandoah Valley in Virginia.

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Strategisch wichtiger als die kalifornischen Soldaten, war die Unionsarmee stark auf Gold im Wert von mehreren Millionen Dollar angewiesen, das aus dem Hafen von San Francisco verschifft wurde. Während des Krieges spendeten patriotische Kalifornier Vorräte und fünfmal so viel Bargeld wie jeder andere Bundesstaat für die US-Sanitärekommission, einen Vorläufer des amerikanischen Roten Kreuzes, sagte Matthews. Chinesische Einwanderer trugen dazu bei. Frauen lieferten einen Großteil der gewerkschaftsfreundlichen Energie, und in der Stadt Suisun sammelten sie 1862 bei einem Kuchenverkauf 3.486 US-Dollar.

Multiplizieren Sie das mit 22. Das wäre es in heutigen Dollar wert, sagte sie. Es war eine unglaubliche Anstrengung in ganz Kalifornien.

Im Sommer 1861 befürchteten jedoch Union-Anhänger in der Bay Area, dass Kalifornien in Gefahr sei und sandten Warnrufe nach Osten. Die Bezirke San Bernardino und Los Angeles waren Brutstätten sezessionistischer Gefühle, und prominente Zeitungen und Pro-Sklaverei-Politiker plädierten für eine Abspaltung der Union oder die Bildung einer eigenen pazifischen Republik. Die Reichweite der Konföderation klaffte Anfang August an der Grenze zu Südkalifornien, als sich Teile von Arizona und New Mexico formell der Sache der Rebellen anschlossen.

Militärische Führer befürchteten, dass konföderierte Freibeuter die Pazifikküste angreifen und Goldlieferungen abfangen könnten.

Sympathisanten der Konföderierten waren in der Bay Area eine Minderheit. Matthews fand einen Brief einer Frau aus Oakland, die sich beschwerte, dass sie in der Stadt keinen einzigen Arzt oder Zahnarzt finden konnte, der kein Unterstützer der Union war. Laut der Volkszählung hatte Oakland zu Beginn des Krieges nur 1.500 und am Ende des Jahrzehnts 10.500 Einwohner.

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Zu den einflussreichsten Befürwortern der Union in der Region gehörte der unitarische Minister Thomas Starr King, ein mächtiger Redner und Verbündeter von Präsident Abraham Lincoln, der im Herbst 1861 Scharen freiwilliger Soldaten entlang der Westküste versammelte. Später sammelte er Scharen ziviler Spendenaktionen in Versammlungssälen von San Leandro nach San José.

Der Minister für die Bekämpfung der Sklaverei zog 1860 von der Ostküste nach San Francisco. In einem Gespräch mit der kleinen schwarzen Gemeinde der Stadt erklärte er in diesem Jahr, dass der wichtigste Moment der letzten 100 Jahre nicht die amerikanische Revolution war, sondern die Abschaffung der Sklaverei durch das britische Empire im Jahr 1833.

Er sagte, dass überall dort, wo die Unterdrückten versammelt sind, auch Christus da ist und nicht auf der Seite der Macht. Er habe ein sehr starkes Statement gegen Rassismus abgegeben, sagte Matthews. San Francisco war zu diesem Zeitpunkt wahrscheinlich der vielfältigste Ort der Erde. Er sagte, dies sei ein Segen, und nicht allzu viele Leute sprachen in diesen Begriffen.

Bürgerkriegsstätten in der Bay Area

Nichts ist von Camp Downey und Camp Merchant übrig geblieben, den beiden Lagern der Unionsarmee im heutigen Emeryville und East Oakland, in denen Hunderte von freiwilligen Soldaten im August und September 1861 im ersten Jahr des Bürgerkriegs trainierten.
Der Mountain View Cemetery in Oakland ist auch eine Fundgrube für die Geschichte des Bürgerkriegs. Umgeben von Haubitzenkanonen und im Schatten von Magnolienbäumen ist das Grundstück der Großen Armee der Republik die letzte Ruhestätte für mehr als 200 Unionsveteranen, von denen die meisten nach dem Krieg nach Kalifornien zogen. Andere Unionsveteranen und einige Konföderierten sind an anderer Stelle auf dem Friedhof begraben. Für Informationen zu Führungen zum Thema Bürgerkrieg wenden Sie sich bitte an den Friedhofsdozenten und Autor Dennis Evanosky unter evanosky@gmail.com oder 510-772-5209.


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