NEW YORK – Mit dem Kauf von Skype erhält Microsoft eines der seltenen Unternehmen, das seinen Namen in ein Verb verwandelt hat, wie Xerox oder Google ( GOOG ). Let's Skype ist ein in weiten Teilen der Welt verständlicher Satz mit leichter Übersetzung.

Für die meisten Menschen bedeutet es, vor dem Computer zu sitzen und zu reden, oft kostenlos. Vier von zehn Mal sind auch Kameras beteiligt, die die Sitzung in einen Video-Chat verwandeln.

Der Dienst ist für lange, weitläufige Chats mit entfernten Freunden und Verwandten beliebt geworden. Kinder, die zu klein sind, um zu telefonieren, können immer noch von dem Bild der Oma auf dem Computerbildschirm verzaubert werden.



Skype ist wirklich dieser innere Kreis, dieser innere Satz sozialer Erfahrungen, sagte CEO Tony Bates am Dienstag.

Skype umgeht das herkömmliche Telefonsystem, indem es Anrufe und Videos über das Internet leitet, genau wie E-Mail und Webseiten. Die Anrufe springen mühelos über Landesgrenzen hinweg und ignorieren die Zäune, die Telefongesellschaften in Form von internationalen Telefongebühren errichten. Benutzernamen ersetzen Telefonnummern.

Das Telefonieren von Computer zu Computer ist kostenlos. Skype Gebühren für Anrufe zu Telefonnummern im traditionellen Telefonnetz. Es fallen auch Gebühren an, um eine Telefonnummer zu erhalten, die mit Ihrem Skype-Benutzernamen verknüpft ist, damit Sie von normalen Telefonen aus anrufen können.

Skype war bei seiner Einführung im Jahr 2003 nicht das erste Unternehmen, das Telefongespräche über das Internet anbot, aber die Art und Weise, wie es dies tat, war einzigartig und rebellisch. Es stützte sich auf eine Technologie, die bereits die Musikindustrie revolutioniert hatte – Peer-to-Peer-Filesharing, bei dem Computer eine Verbindung herstellen, um Dinge direkt zu teilen, ohne dass ein Vermittler anfällig für rechtliche Schritte ist.

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Die Gründer, Niklas Zennstrom, ein Schwede, und Janus Friis, ein Däne, hatten ein Peer-to-Peer-Filesharing-Netzwerk namens Kazaa betrieben. Sie verkauften es 2002 an ein australisches Unternehmen, nachdem es von der Unterhaltungsindustrie unter heftigen rechtlichen Druck geraten war, die Kazaa beschuldigte, den Diebstahl von Millionen urheberrechtlich geschützter Songs und Videos zu erleichtern. Das australische Unternehmen lieferte sich lange Kämpfe vor Gericht, während Zennstrom und Friis weggingen.

Das Paar konzentrierte sich stattdessen darauf, das Peer-to-Peer-Prinzip auf die Kommunikation anzuwenden.

Das war die Genialität von Skype: Dank Peer-to-Peer-Technologie konnte man mit sehr geringen Investitionen loslegen. Die schwere Arbeit beim Betrieb des Netzwerks – herauszufinden, wie man Benutzer findet und ihre Anrufe verbindet – wurde hauptsächlich von den Computern der Benutzer erledigt. Mit sehr geringen Kosten konnten es sich Zennstrom und Friis leisten, die Software zu verschenken, um ihre Popularität zu steigern.

Als Skype wuchs, Ebay ( EBAY ) kam angerufen. Im Jahr 2005 kaufte es das Unternehmen für 2,6 Milliarden US-Dollar mit dem Plan, es in seine Auktionsseite zu integrieren.

Die Synergien kamen nie zustande. Skype verkümmerte unter eBay, mit einer schnellen Abfolge von CEOs. Trotz niedriger Betriebskosten war der Umsatz gering; nur wenige Prozent der aktiven Nutzer zahlten Geld an Skype. Diejenigen, die dies taten, waren hauptsächlich Europäer, da sie viel mehr internationale Anrufe tätigten. In den USA sind Anrufe von Staat zu Staat bereits günstig.

Im Jahr 2007 musste eBay einen Großteil des Wertes von Skype abschreiben. Zwei Jahre später verkaufte eBay zwei Drittel von Skype für rund 2 Milliarden US-Dollar an eine Investorengruppe, zu der Zennstrom und Friis gehörten.

Microsoft kündigte am Dienstag eine Vereinbarung an, das Unternehmen für 8,5 Milliarden US-Dollar zu kaufen – dreimal so viel wie eBay es bewertet hatte. Microsoft sieht in Skype eine Möglichkeit, seine eigenen Produkte zu unterstützen.

Skype hat noch Raum für Wachstum auf Telefonen, einschließlich derer, auf denen die Windows-Software von Microsoft ausgeführt wird.

Wann schließt die Taco-Glocke?

Skype hat sich nur langsam auf Mobiltelefone durchgesetzt, die seit der Gründung von Skype ein explosionsartiges Wachstum verzeichnet haben. Mobilfunkunternehmen befürchteten, dass die Zulassung von Skype auf Telefonen den Umsatz beeinträchtigen würde, da Anrufer ihre Minuten sparen könnten.

Die Telefongesellschaften kamen langsam auf den Markt, nachdem die US-Regulierungsbehörden begannen, sich für die Beschwerden von Skype zu interessieren. AT&T kündigte Ende 2009 an, Skype-Anrufe über sein drahtloses Netzwerk zuzulassen. Seitdem sind die anderen großen Mobilfunkanbieter beigetreten und haben festgestellt, dass Skype-Anrufe eine Möglichkeit sind, Datentarife zu verkaufen.

Ein weiterer Bereich Skype hat ein Standbein aber keine Dominanz ist das Wohnzimmer. Fernseher werden zunehmend mit dem Internet verbunden. Panasonic- und Samsung-Fernseher verfügen über die Möglichkeit, Skype-Video-Chats durchzuführen, aber keine eingebauten Kameras.

Es ist ein Bereich, in dem wir es gerne einfacher hätten, sagte Bates.

Heutzutage bietet die Technologie von Skype keinen großen Vorteil gegenüber konkurrierenden Diensten. Video-Chat-Software ist nicht schwer zu erstellen.

Was Skype hat, ist eine große Benutzerbasis – die ungefähr 170 Millionen Menschen, die die Software installiert haben, wissen, wie man sie benutzt und sich Skype gegenseitig mitteilt.

Wettbewerber müssen diese Benutzerbasis irgendwie nachbilden, denn Kommunikationssoftware ist nur so gut wie die Anzahl der Personen, mit denen Sie Kontakt aufnehmen können.

Google versucht es. Sein Gmail-Dienst hat mehr als 190 Millionen Nutzer und dient als Sprungbrett für Sprach- und Video-Chats. Es kann sogar verwendet werden, um Anrufe an Telefonleitungen zu tätigen, genau wie Skype.

Andere Konkurrenten machen sich die Popularität von . huckepack Facebook , das mehr als 500 Millionen aktive Nutzer hat. T-Mobile USA, die Nummer 4 der Mobilfunkanbieter in den USA, hat eine Software auf den Markt gebracht, mit der Facebook-Freunde miteinander telefonieren können.

Facebook könnte Skype selbst übernehmen oder einen eigenen Anrufdienst starten. In zehn Jahren werden die Leute vielleicht immer noch Skype me sagen, aber der eigentliche Anruf könnte eine andere Software verwenden.

Peter Svensson ist unter Twitter.com/petersvensson erreichbar.


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