Die Knochen eines juvenilen kolumbianischen Mammuts aus der Eiszeit wurden in einem Feld in der Nähe von Castroville gefunden, der ersten Entdeckung dieser Art in Monterey County.

Die Überreste wurden im Dezember von Erdbewegungsgeräten freigelegt, sagte Mark Hylkema, Archäologe des Bezirks Santa Cruz für das State Department of Parks.

Der genaue Fundort wird unter Verschluss gehalten, um Souvenirjäger davon abzuhalten, die Stätte zu beschädigen, zu plündern oder zu kontaminieren.



Hylkema hat sich auf das Studium der Kultur der amerikanischen Ureinwohner an der Central Coast spezialisiert.

Er empfiehlt eine kontrollierte Ausgrabung der Stätte mit dem besonderen Ziel, nach Beweisen für das Schlachten oder Verbrennen der Ureinwohner Amerikas zu suchen, falls die elefantenähnliche Kreatur von Jägern aus der Eiszeit erlegt wurde.

Der Maschinenführer, Martin Jefferson, war gerade dabei, Land zu roden, um ein Feld für die landwirtschaftliche Bodenbearbeitung zu erweitern, als sein Traktormesser an einem scheinbar großen Stoßzahn schabte, sagte Hylkema und erkannte, dass die Knochen denen eines Mammuts ähnelten.

Andere Knochen- und Elfenbeinfragmente enthielten einen großen molarenähnlichen Zahn, den Jefferson aus dem Ton entfernte, sagte Hylkema, und er benachrichtigte dann die Grundstückseigentümer, die die State Parks Ranger Nel Lyons nannten, die wiederum den Fund Hylkema meldeten.

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Hylkema besuchte zusammen mit den Außendienstassistenten Dawn Johnson und Jorge Aguilar die Stätte am 14. Dezember und fand weitere Überreste. Hylkema beschrieb Zähne, Stoßzähne und Knochen als noch porös und in gutem Zustand.

Es wurden drei Arten von Knochenerkrankungen festgestellt, berichtete Hylkema. Fragmente von Elfenbeinstoßzähnen, regelmäßig aussehende Knochenfragmente und einige, die verfärbt waren, als ob sie verkohlt oder versteinert wären.

Wenn die Knochen verkohlt sind, könnte dies auf eine menschliche Verbindung mit den Überresten hinweisen. Einige Knochenfragmente wurden für radiometrische Tests entnommen, um festzustellen, wie alt sie sind.

Die Ureinwohner Amerikas hatten spezielle Werkzeuge – schwere Speere mit Spitzen, die große Säugetiere durchdringen und ausbluten sollten – und das Auffinden eines solchen Artefakts würde darauf hindeuten, dass das Castroville-Mammut gejagt und zu Nahrungszwecken getötet wurde. Bisher seien keine menschlichen Artefakte auf dem Gelände gefunden worden.

Der Boden und die Zusammensetzung, in denen sie gefunden wurden, deuten darauf hin, dass das Mammut vor 10.000 bis 25.000 Jahren gestorben ist, sagte Hylkema.

Viele solcher Funde werden bei der Bodenbearbeitung auf privatem Ackerland entdeckt, und Archäologen sind auf die Großzügigkeit und Gastfreundschaft der Bauern angewiesen, um zu den Stätten zu gelangen.

Mammuts durchstreiften Nordamerika für mehr als 1 Million Jahre und starben vor etwa 10.000 Jahren aus, sagte Hylkema, ungefähr zu der Zeit, als die ersten Menschen den Kontinent besiedelten.

Inzwischen, sagte er, ist das Geheimnis größer als die Realität vor Ort. Es ist kein komplettes Skelett zu sehen, nur vereinzelte Knochen-, Zahn- und Stoßzähne. Die Ausgrabung ist aufgrund der Logistik und des absolut schrecklichen Wetters eine unfinanzierte, freiwillige Anstrengung bei einer der schwierigsten Expeditionen, die ich je gemacht habe.

Die Grundstückseigentümer wollen die Frühjahrspflanzung durchführen und er und sein Team, sagte Hylkema, wollen bis nächsten Monat fertig werden.

Das Pacific Grove Museum of Natural History hat Mammutzähne und Stoßzähne unter seinen Exponaten, sagte die Direktorin des Museums, Lori Mannell.

Die Entdeckung von Castroville sei sehr aufregend, sagte sie. Es gibt dort Potenzial für einen schönen regionalen Fund. Wo Sie ein Fossil finden, können Sie mehr finden.

Sie und Hylkema sagten, das Museum habe nicht an der Entdeckung teilgenommen, aber Mannell sagte, wir würden uns gerne beteiligen.

Kevin Howe ist erreichbar unter 646-4416 oder khowe@montereyherald.com .

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