HALF MOON BAY – Luis Alcala ist 11, aber er kennt bereits Kinder in seinem Alter, die in einer Gang sind. Und ihm wurden bereits Drogen angeboten.

Das ist heute Realität für Kinder in Half Moon Bay, wo viele junge Latinos bis zum Abschluss der Mittelschule in rivalisierende Gangs einsortiert werden.

Das ist nicht das Bild einer friedlichen Küstenstadt, das Half Moon Bay gerne fördert. Die Leute ziehen hierher, um den städtischen Problemen zu entkommen, einschließlich Bandengewalt.



Aber die Blase platzte am 14. August, als eine Gruppe jugendlicher Norteño-Gangmitglieder eine Waffe zückte und am helllichten Tag in einer ruhigen Wohnstraße zwei rivalisierende Sureños erschoss.

Die Angst veranlasste Luis‘ Mutter Teresa Mendez, ihn und seine Schwester Noela Dienstagabend zu einem Gemeindetreffen zu bringen, das nach der Schießerei vom Sheriff-Büro des San Mateo County organisiert wurde.

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Ich möchte wissen, wie man solche Situationen verhindern kann, sagte Mendez, die glaubt, dass es in der Jugendfußballmannschaft ihres Sohnes Gangmitglieder gibt. Luis hat ihr erzählt, dass er Kinder in seiner Klasse kennt, die wie ihre älteren Brüder oder Cousins ​​bereits Norteños und Sureños geworden sind.

Aber sie wusste nicht, dass ihrem Sohn Drogen angeboten wurden, bis ein Reporter ihn danach fragte. Es war in der Pillar Ridge Wohnmobil-Community, einem bekannten Gang-Hotspot, sagte Luis.

Sie waren ungefähr 15 oder 16, sagte er. Sie sagten mir, sie hätten etwas mehr, wenn ich es wollte.

Mehr als 300 Coastsider versammelten sich am Dienstag in einem Konferenzraum für eine Reihe von Präsentationen, die einer Meisterklasse über Bandenkriege gleichkamen. Die Einheimischen waren schockiert, als sie erfuhren, dass Half Moon Bay in eine totale Küstenschlacht zwischen Norteños und Sureños versunken ist, die sich seit Monaten mit codierten Graffitis in Sichtweite gegenseitig bedrohen.

Ein neuer Tagger malte die Zahl 187, eine Anspielung auf den Abschnitt des kalifornischen Strafgesetzbuchs über Mord.

Vergeltungsmaßnahmen sind jetzt ein großes Anliegen und das Büro des Sheriffs hat die Patrouillen verstärkt.

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Es ist ein Krieg, der noch einige Zeit andauern wird, aber es ist ein Krieg, der es wert ist, zu kämpfen, sagte Sheriff Greg Munks.

Beamte haben vier Verdächtige festgenommen: den 21-jährigen Christian Serrano DeLeon, den die Polizei für den Schützen hält; Maurer Paul Wessel, 19; Marco Antonio Barajas, 18; und ein 17-jähriger Bewohner von Moss Beach.

Aber selbst die Verhaftung jedes Gangmitglieds in der Stadt wird das Problem nicht verschwinden lassen, räumen die Beamten ein. Sie brauchen die Hilfe der Gemeinschaft, um die tiefere Krise zu bewältigen, die entsteht, wenn junge Menschen zusammen aufwachsen, auf die gleichen Schulen gehen und sich schließlich rivalisierenden Gangs anschließen.

Ältere Gangmitglieder erreichen jüngere Kinder in der Mittelschule und bieten ihnen Akzeptanz und ein verführerisches Gefühl von Macht und Zugehörigkeit in der verletzlichsten Zeit ihres jungen Lebens, so Sheriffs Stellvertreter Mike Smyser.

Sie haben nicht viel Geld. Sie können ein Kind mit in die Stadt nehmen und ihm einen Cheeseburger kaufen, und Sie haben einen Freund, sagte Smyser.

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Währenddessen sind ihre Eltern (meist Landarbeiter der ersten Generation) oft zu abgelenkt, um die Warnsignale zu erkennen, bevor es zu spät ist. Sie arbeiten lange und bemerken keine Veränderungen bei ihren Kindern, sagte Mendez.

Latinos, wir müssen viel arbeiten, aber wir achten nicht wirklich auf die Kinder. Wir lassen sie zu viel herum, sagte sie.

Smyser hat 10 Jahre damit verbracht, Bandenaktivitäten und Jugendkriminalität als Schulressourcenoffizier an der Küste von San Mateo County zu verfolgen. Er sagte, die Schießerei sei ein großer Weckruf gewesen.

Ich habe Kämpfe mit Fäusten und Kämpfe mit Stöcken gesehen. Aber ich habe noch nie Kämpfe mit Waffen gesehen, sagte er.

Smyser hat etwa 50 Norteños und 40 Sureños an der Küste gezählt, zwei rivalisierende mexikanisch-amerikanische Banden, die ihren Ursprung im kalifornischen Gefängnissystem haben. Sie tragen lokale Namen wie Media Luna Norteños, Coastside Locos und nachbarschaftsspezifische Gangs wie Moonridge Outlaws.

Diese Zahlen sind im Vergleich zu Gangsets in East Palo Alto oder Redwood City bescheiden, so das Sheriff's Office, das 2.000 bestätigte Gangmitglieder in San Mateo County schätzt, die mit mehr als 50 Gangs verbunden sind.

In einer kleinen Stadt wie Half Moon Bay ist es kein Geheimnis, wer in einer Gang ist oder wo sie sich versammeln, sagte Smyser. Eine kurze Suche auf YouTube nach einer lokalen Gang liefert ein Video mit jugendlichen Norteños, die Gangschilder blinken, Bier trinken und ihre Gang-Tattoos in Half Moon Bay zeigen.

Als sie die High School erreichen, tragen Kinder bereits Gangfarben: Rot für Norteños, Blau für Sureños. Drogendealer tragen Lila.

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Die Beraterin der Half Moon Bay High School, Kira Gangsei, sagte, sie habe mit vielen Gangmitgliedern zusammengearbeitet, um ihr Leben zu ändern – aber es ist nicht einfach.

Die Schule interessiert sie nicht so sehr. Sich mit Drogen zu beschäftigen, Drogen zu verkaufen – wenn das passiert, ist es schwieriger, sie wieder auf den richtigen Weg zu bringen, sagte sie.

Die High School nutzt eine Reihe von Kursen, Workshops und gemeinnützigen Programmen, um die Schüler über die Gefahren des Bandenlebens, des Alkoholkonsums und ungesunder Beziehungen zu unterrichten. Viele werden von ehemaligen Gangmitgliedern angeführt.

Jetzt ist die Gemeinde an der Reihe. Die Schießerei hat bereits Nachbarschaften dazu veranlasst, sich zusammenzuschließen und Community Watch-Gruppen zu gründen, und Einheimische haben sich freiwillig gemeldet, um Graffiti zu übermalen und Jugendliche mit der Sheriff’s Activities League zu betreuen.

Ich gehe nirgendwohin. Wenn ich mich behaupten muss, dann ja, ich werde es akzeptieren, sagte Brett Bowers, ein Vater von zwei Kindern, der in der Nachbarschaft lebt, in der die Schießerei stattfand.

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Kontaktieren Sie Julia Scott unter 650-348-4340.


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