Elternschaft kommt nicht mit Gelübden. Im Gegensatz zur Ehe, in der wir versprechen, zu lieben, zu ehren und zu schätzen, leisten wir keinen Eid, unsere Kinder gleich zu behandeln. Wir mögen sagen, dass wir sie trotzdem lieben – eine Notlüge gleich da oben mit dem Weihnachtsmann und der Zahnfee – aber Experten sagen, dass viele Eltern sich zu einem Kind hingezogen fühlen.

Schuldgefühle bringen die meisten Mütter und Väter zum Schweigen, aber Laura Figueroa spricht offen über ihre Vorliebe für ihren 7-jährigen Sohn. Die Berkeley-Mutter sagt, dass seine lockere Art ihre Typ-A-Persönlichkeit ergänzt. Inzwischen teilt ihre älteste und erstgeborene Tochter ihren feurigen Stil. Und das führt dazu, dass sie sich die Köpfe stoßen.

Ich liebe ihn nicht mehr als sie, aber mit ihm verstehe ich mich besser, sagt Figueroa, 35. Wenn ich den Leuten erzähle, dass er mein Lieblingskind ist, ziehen sie die Augenbrauen hoch und denken, ich sei verrückt.



Favoriten zu spielen ist tabu, aber Familienexperten sagen, selbst wenn Eltern eifrig versuchen, keinen Favoriten zu haben, gibt es Gründe, warum Mamas Augen für ihren Sohn besonders hell funkeln und Papa sich um sein kleines Mädchen dreht. Geschlecht, Geburtsreihenfolge und Persönlichkeit tragen dazu bei, aber der Hauptgrund für die elterliche Investition, wie Biologen es nennen, ist evolutionär.

Historisch gesehen erwarten wir, dass Eltern mehr in Nachkommen investieren, die Eigenschaften guter Gesundheit und Fortpflanzungspotenzial aufweisen, sagt der Psychologe und Darwin-Experte Frank Sulloway von der UC Berkeley. Gutes Aussehen ist eines dieser Attribute, insbesondere für Töchter, obwohl dies kein Elternteil zugeben würde.

Geburtsreihenfolge ist einfacher zuzugeben. Erstgeborene werden oft bevorzugt, weil sie keine Rivalen haben und vom Reichtum und den Ressourcen ihrer Eltern profitieren. Das Baby hat den Vorteil, das Letzte zu sein – und nährt sich vom Instinkt der Mutter, ihr Jüngstes zu ernähren. Wo liegt die Mitte? Als am wenigsten wahrscheinlich ein Favorit.

Wenn Nr. 2 auftaucht, bekommt er nur die Hälfte an Ressourcen, sagt Sulliway. Das mittlere Kind wird immer am kurzen Ende des Stocks herauskommen, weil es nie der einzige im Haus sein wird.

Experten sagen, dass der Schaden für das benachteiligte Kind vom Grad der Bevorzugung abhängt. Manche haben vielleicht mit einem geringen Selbstwertgefühl zu kämpfen und fragen sich durchs Leben, warum sie der elterlichen Verehrung nicht so würdig waren.

Aber Eltern, die sich ihrer Vorliebe bewusst sind, können alles daran setzen, das andere Kind zu fördern.

Natürlich mache ich mir Sorgen um meine Beziehung zu meiner Tochter, also versuche ich wirklich hart daran zu arbeiten, damit es das Beste ist, was es sein kann, sagt Figueroa, die sich besondere Zeit nimmt, um sich über Mani-Pedis zu verbinden. Ich versuche, mich mit ihren Emotionen zu verbinden und mich an die Dinge zu erinnern, die ich an ihr mag. Sie ist kreativ, aufgeschlossen und freundlich.

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Als Erwachsener kann das unbeliebte Kind oben landen. Unbeliebte Kinder neigen dazu, gesunde Risiken einzugehen und Beziehungen außerhalb des Hauses aufzubauen, so die Geschwisterexpertin Catherine Salmon von der University of Redlands.

Es ist auch weniger wahrscheinlich, dass sie gebeten werden, viel ältere Eltern zu betreuen, und einige würden dies als Pluspunkt betrachten, sagt Salmon.

Neben der Geburtsreihenfolge ist das Geschlecht ein starker Indikator für Günstlingswirtschaft. In einer 2003 in der Zeitschrift Human Nature veröffentlichten Umfrage sagte die Hälfte der Probanden Salmon, dass es einen Favoriten in ihrer Familie gebe. Letztendlich war der wahrscheinlichste Favorit für Mama ihr ältester Sohn; für Papa, sein Baby.

Es gibt keine Beweise dafür, warum, aber ich denke, Männer neigen dazu, gegenüber der jüngsten Frau eine 'Ich bin der Beschützer'-Haltung zu haben, sagt Salmon. Für Mütter ist es wahrscheinlich eine Kombination aus der Bevorzugung des Erstgeborenen und der Tatsache, dass erstgeborene Jungen ihren Müttern gegenüber oft gehorsam zu sein scheinen, sagt Salmon.

Manchmal behandeln die Eltern das Kind, das ihnen am ähnlichsten ist.

Sowohl vom Aussehen als auch von der Veranlagung her ist Jane Costa, das zweite von vier Mädchen, eine Nachbildung ihrer Mutter. Als sie 8 Jahre alt war, schob ihre Mutter ihr nach dem Abendessen ein zusätzliches Stück Kuchen zu mit einem Blick, der sagte: Zip it. Niemand sonst bekommt Sekunden.

Das war meine erste Ahnung, dass ich etwas Besonderes bin, sagt Costa, jetzt 65 und lebt in Walnut Creek.

Als sie 11 Jahre alt war, war Costa nicht nur der Liebling ihrer Mutter, sondern auch ihre Vertraute. Es gab wenig, was die beiden nicht teilten. Costa lernte am Knie ihrer Mutter zu nähen. Beide liebten das Skaten und sahen sich gemeinsam die Wettkämpfe im Fernsehen an. Costa saß bei ihrer Mutter, während sie Rechnungen bezahlte und bei der Hausarbeit half, wenn die anderen Kinder zerstreut waren.

Ich war wie eine Reinkarnation von ihr, sagt Costa.

Rückblickend sagt sie, dass es ihr schlecht geht, dass ihre Mutter Lieblinge gespielt hat. Aber unter den gegebenen Umständen machte es Sinn. Wenn Sie sich um so viele kümmern müssen und Ihr Mann Alkoholiker ist, gehen Sie wahrscheinlich einfach zu dem Kind, das angenehmer und zugänglicher ist, sagt sie. Und das war ich.

Sherry Simmons aus Oakland sagt, ihre Mutter habe auch das gefügige Kind bevorzugt – aber sie war es nicht.

Ehrlich gesagt, war ich eine Nervensäge, sagt Simmons, 64. Ich würde alles testen und ans Limit gehen. Aber (mein Bruder) Gregg war ruhig und perfekt. Sie würde meinen Namen vergessen, aber sie würde ihn ‚vom Himmel gesandt‘ nennen.

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Mehr als einmal konfrontierte Simmons ihre Mutter mit der Bevorzugung. Jedes Mal bestand ihre Mutter darauf, dass sie beide gleich liebte. Aber das einzig Gute, was sie über mich sagen konnte, war, dass ich schöne Hände hatte, erinnert sich Simmons. Um diese Hände zu schonen, trug sie bis in ihre 30er Jahre Handschuhe im Bett.

Schadet all diese Bevorzugung der Geschwisterbeziehung? In den meisten Fällen sagen Experten, dass dies nicht der Fall ist.

Simmons gibt zu, dass sie in ihren Teenagerjahren auf ihren Bruder eifersüchtig war, aber es war flüchtig, sagt sie. Heute sind sie beste Freunde. Und als sie ihn damit aufzieht, das goldene Kind zu sein, lacht er nur.

Ebenso Al Kelly und sein Bruder Dave. Vor 30 Jahren fand Al, der in Berkeley lebt, heraus, dass Dave der Favorit war.

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Es war Abendessenszeit. Mom hatte Al gesagt, er solle in den Kühlschrank springen und sich einen Teller mit übrig gebliebenen Bohnen, Hackbraten und Kartoffelpüree zubereiten. Dave kam kurz darauf nach Hause. Als Al anbot, ihm den gleichen Teller zu machen, eilte Mom in der Küche an seine Seite.

Gib ihm nicht diese Bohnen, flüsterte sie Al zu.

Wieso den?

Sie waren zu lange im Eisschrank, antwortete sie.

Warte eine Minute, sagte Al. Du lässt mich einen ganzen Teller von diesen Bohnen lutschen!

Al, jetzt 57, kann ihren Gesichtsausdruck immer noch sehen.

Das kleine Luder war sprachlos, sagt er lachend. Sie hatte diesen Gesichtsausdruck, als wäre sie gerade erwischt worden. Und ich habe sie nie vergessen lassen.

Wie Eltern Favoriten auswählen

Papa ist nicht schrecklich, weil er deinen Bruder ein bisschen mehr zu mögen schien als du. Experten für Familienstudien sagen, dass Günstlingswirtschaft oder elterliche Investitionen oft auf Faktoren basieren, die wir nicht kontrollieren können. Hier sind einige:

Reihenfolge der Geburt. Erstgeborene werden oft bevorzugt, weil sie keine Rivalen haben und von allen Familienressourcen profitieren. Letztgeborene werden bevorzugt, weil sie das Baby sind. Mittlere Kinder sind die am wenigsten wahrscheinlichen Favoriten.
Gesundheit. Aus biologischer Sicht haben wir uns entwickelt, um die größten, gesündesten und attraktivsten Nachkommen zu bevorzugen, da sie sich am ehesten erfolgreich fortpflanzen können.
Geschlecht. Untersuchungen legen nahe, dass Eltern oft das Kind des anderen Geschlechts bevorzugen. Denken Sie an die Mutter, die in ihren starken, ältesten Sohn verliebt ist, oder an den Vater, der sich um sein kleines Mädchen dreht.
Persönlichkeit. Eltern sind nur Menschen. Da jeder Nachwuchs ein Individuum ist und wir bei jedem anders ankommen, ist es fast unmöglich, ein Kind nicht zu zerren.

— Frank Sulloway und Catherine Salmon


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