Einige Darsteller halten sich an eine einfache Diät mit vorhersehbaren Entscheidungen. James Franco nähert sich dem Leben als Fest der Möglichkeiten. Der 33-jährige Schauspieler hat in Superheldenfilmen, breiten Komödien, gesellschaftsrelevanten Dramen, kleinen Kunstfilmen und einer TV-Seifenoper mitgewirkt. Er hat an mehreren Hochschulen studiert. Er schreibt. Er malt. Er leitet. Er ist an Avantgarde-Kunstprojekten und elektronischer Musik beteiligt.

Ich arbeite nur an Dingen, für die ich eine Leidenschaft habe, sagt Franco telefonisch aus Pontiac, Michigan, über sein künstlerisches Multitasking.

Und haben Sie ihn im Februar als Co-Moderator der Oscars gesehen und die von den Medien getriebene Besessenheit verfolgt, wie er es gemacht hat? Der Typ ist furchtlos.



Franco ist derzeit in der Metro Detroit, um Oz: The Great and Powerful zu drehen, das für den Rest des Jahres die neuen Raleigh Michigan Studios in Pontiac sein wird. Aber im Moment redet er von Affen.

Konkret ein neuer Affenfilm mit modernster Technik und einem dramatischen Handlungsbogen.

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Rise of the Planet of the Apes führt ihn in eine ausgesprochen Science-Fiction-Richtung. Es ist eine Art Prequel zu Planet der Affen von 1968 mit Charlton Heston als Astronaut, der in einer Welt gestrandet ist, die von sprechenden Schimpansen, Gorillas und Orang-Utans beherrscht wird.

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Der Neustart hat einen packenden Trailer – komplett mit Blicken auf rebellische Affen auf der Golden Gate Bridge – der zeigt, wie beeindruckend die aktuellen Spezialeffekte sind. Der Film erregt Aufmerksamkeit für die schillernde Arbeit von Weta Digital, der Visual Effects Company hinter Avatar und Der Herr der Ringe, und dem Performance-Capture-Schauspieler Andy Serkis, der Caesar, einen superintelligenten Schimpansen, spielt.

Aber ebenso faszinierend ist die Präsenz von Franco, der sein Publikum oft an interessante Orte führt.

Hier spielt er Will Rodman, einen Wissenschaftler, der versucht, ein Heilmittel für Alzheimer zu entwickeln, die Krankheit, die seinen Vater (John Lithgow) verwüstet. Als seine Forschung eingestellt wird, kümmert sich Will um das Baby Caesar, dessen Mutter eine Laborperson war, und geht eine väterliche Bindung mit dem niedlichen Primaten ein.

Will trifft eine Primatologin (Freida Pinto von Slumdog Millionaire), die zu einem zentralen Bestandteil der Geschichte wird. Mit guten Absichten setzt er seine Drogenexperimente mit Caesar fort, der zu einem bemerkenswert begabten Schimpansen heranwächst. Aber die Dinge laufen schief, als Caesar in ein angebliches Affenschutzgebiet verlegt wird, das in Wirklichkeit ein virtuelles Gefängnis ist. Cue den revolutionären Kampf, der in den Vorschauen gehänselt wird.

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Dies ist nicht Francos erster Kontakt mit Affenfilmen. Er drehte, führte Regie und spielte in The Ape aus dem Jahr 2005 über einen Schriftsteller, der in eine Wohnung einzieht, in der ein sprechender Gorilla im Hemd steckt.

Beide Filme verschieben die Grenzen dessen, was ein realistischer Affe tun kann, und geben ihnen mehr menschliche Qualitäten als ein normaler Affe, sagt Franco. Dieses Verschieben der Grenzen der Realität ist möglich, weil sie uns so nahe sind. In Filmen und Büchern oder was auch immer, sie sind großartige Metaphern oder Analogien dazu, wie wir sind und wer wir sind und wie wir miteinander umgehen.

Rise of the Planet of the Apes spielt im heutigen San Francisco und basiert wie viele Science-Fiction-Spiele auf aktuellen Themen, in diesem Fall auf der moralischen Komplexität wissenschaftlicher Forschung.

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Was die Wissenschaft angeht, bin ich optimistisch, sagt Franco. Die Experimente, die wir in diesem Film vorgeben, sollen Alzheimer heilen. Ich denke, das ist in Ordnung. Fraglich ist an der Arbeitsweise der Wissenschaftler im Film, wie sie mit den Tieren umgehen, wie sie die Tiere testen, wie wegwerfbar sie sind.

Im wirklichen Leben kümmert sich Franco nicht um Schimpansen, aber er prahlt mit seinen beiden Katzen. Sie sind sehr liebevoll und haben tolle Persönlichkeiten. Gesagt wie ein echter Katzenbesitzer, stellt er lachend fest.

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Seit seiner bahnbrechenden Rolle in Freaks and Geeks, der 1999-2000 NBC-Serie über eine fiktive Highschool in der Nähe von Detroit, hat Franco eine Vielzahl von Rollen in Angriff genommen. Er erhielt eine Emmy-Nominierung für die Rolle des James Dean in einem Fernsehfilm von 2001. Er schnappte sich eine Oscar-Nominierung für die Rolle eines gefangenen Kletterers in den 127 Stunden von 2010. Er spielte einen Pot-Dealer in Pineapple Express von 2008, Dichter Allen Ginsberg in Howl von 2010 und den sexy Freund, den Julia Roberts für eine weltumspannende Tournee in Eat Pray Love von 2010 zurücklässt.

Und es ist nicht nur die Schauspielerei, die ihn beschäftigt. Francos Vorliebe, sich mit allen möglichen kreativen Unternehmungen zu beschäftigen, ist so bekannt, dass er mit Stephen Colbert ausführlich über sein Renaissance-Mann-Image gesprochen hat – und als Frank Jameso, sein Zwillingsbruder – in Comedy Centrals The Colbert Report auftrat.

Auf seine vielfältigen Interessen angesprochen, stellt er höflich klar, dass er keine Hobbies wie Kaffeebecher sammelt. Er erklärt, dass die Beschäftigungen, an denen er in letzter Zeit gearbeitet hat, Dinge sind, an denen er sich seit seiner Jugend interessiert. Vor kurzem, sagt er, habe ich angefangen, sie viel ernster zu nehmen und habe eine Reihe von Graduiertenprogrammen besucht. Bevor die Leute anfingen, darüber zu reden, habe ich noch Jahre und Jahre und Jahre an diesen Dingen gearbeitet. Es mag so aussehen, als würde ich jede Woche etwas Neues machen. Ich sehe all diese Dinge auf die eine oder andere Weise miteinander verbunden. Was ich tue, alles, woran ich schon lange arbeite, also ist es nicht so, als ob ich es einfach mal versuchen würde.

Bösewicht aus der Seifenoper

Eine seiner am meisten diskutierten Entscheidungen ist der Auftritt als Performance-Künstler/psychotischer Killer Robert (Franco) Frank im Allgemeinen Krankenhaus von ABC.

Während er sagt, dass er vorhat, dort mit seinen Freunden andere Dinge zu unternehmen, weiß er nicht, woher die kürzliche Ankündigung stammt, dass er Ende September zur Soap zurückkehren wird. Ich habe kein Material dafür gedreht und ich werde 'Oz' machen, also weiß ich es wirklich nicht. Es könnte passieren, aber im Moment habe ich kein Material, das ich ihnen geben kann, also weiß ich nicht, wovon sie sprechen.

Und natürlich sind ihm Blockbuster-Filme nicht fremd. Als Peter Parkers Kumpel Harry Osborn war Franco in allen drei Spider-Man-Filmen von Sam Raimi zu sehen. Er sagt, dass Raimi, der bei Oz Regie führt, ein großer Teil davon ist, warum er die Hauptrolle in diesem Film übernommen hat, in dem Mila Kunis, Michelle Williams, Rachel Weisz und Zach Braff spielen.

Ich denke, wir hatten beide das Gefühl, dass wir während der Zusammenarbeit nicht alles tun konnten, wozu wir in der Lage waren, also ist dies unsere Chance, sagt er und beschreibt seine erste Drehwoche als großartig.

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