Fast ein Jahrzehnt lang kämpfte die Familie von Jeanine Harms mit dem Rätsel, wie sie verschwand und wer dafür verantwortlich sein könnte. Am Wochenende, so die Behörden, habe ihr 52-jähriger Bruder die Justiz selbst in die Hand genommen.

Am Samstagabend, als Mitarbeiter von Peets Coffee & Tea Shop im Einkaufszentrum El Paseo de Saratoga entsetzt zusahen, erschoss Wayne Sanchez den Hauptverdächtigen Maurice Nasmeh und rannte auf den Parkplatz, teilte die Polizei mit. Dann, als die Beamten eintrafen, richtete Sanchez die Waffe auf sich selbst.

Die dramatische Reihe von Ereignissen begann am frühen Abend im Restaurant Red Robin im selben Einkaufszentrum. Dort konfrontierte Sanchez Nasmeh und beschuldigte ihn, vor fast 10 Jahren seine Schwester getötet zu haben.

Sanchez verließ kurz das Restaurant und kehrte dann zurück. Aber Nasmeh ging und ging zu Peet, während Sanchez folgte. Im Café tauschten die beiden Worte aus, bevor Sanchez abdrückte, teilte die Polizei mit.

Es ist einfach nur äußerst tragisch, sagte Janice Burnham, beste Freundin von Harms.

Der Mord-Selbstmord war eine erstaunliche Entwicklung in einem Fall, der die Ermittler frustriert und die Familien von Harms und Nasmeh seit der heißen Julinacht 2001, als die Frau aus Los Gatos verschwand, quälte.

Sie war in eine Bar im Einkaufszentrum Pruneyard in Campbell gegangen, um einen Mann zu treffen, den sie zuvor aufgestanden hatte. Während sie auf die Ankunft des Mannes wartete, traf Harms Nasmeh und eine Gruppe seiner Freunde in der Bar, der Rock Bottom Brewery. Nach weiteren Drinks lud Harms beide Männer auf einen Schlummertrunk zu sich nach Hause ein.

Sie wurde nie wieder gesehen.

Nasmeh, ein Architekt aus San Jose, verbrachte zwei Jahre im Gefängnis und wurde beschuldigt, Harms getötet zu haben, der bei Amdahl als Einkaufsleiter arbeitete.

Aber alle Anklagen gegen Nasmeh wurden schließlich wegen Problemen mit dem Testen von Teppichfasern durch das Kriminallabor von Santa Clara County fallen gelassen.

Während all dieser Jahre, als er freiberuflich als Architekt arbeitete und allein am Rande der Innenstadt von San Jose lebte, beteuerte er seine Unschuld.

Der Mord-Selbstmord ereignete sich während einer geschäftigen Samstagnacht im Einkaufszentrum, in dem sich die AMC Saratoga-Theater befinden. Die Polizei wollte nicht sagen, wie viele Kunden zum Zeitpunkt des Mordes bei Peet waren. Und während es im Red Robin eindeutig eine Art Konfrontation gegeben habe, habe die Polizei dort keine Störungsmeldungen erhalten, sagte Officer Jose Garcia.

Ob Sanchez Nasmeh in der Vergangenheit belästigt hatte, war nicht bekannt. Und die Polizei wollte nicht sagen, ob das Treffen der beiden Männer im Red Robin zufällig war oder ob Sanchez ihm dorthin gefolgt war.

Peggy Sue ist San Jose

Es ist möglich, dass es ein Zufall war. Es ist möglich, dass mehr dahinter steckte, sagte Sgt. Jason Dwyer. Wir wissen es wirklich nicht.

Sanchez lebte nur wenige Blocks vom Zentrum El Paseo de Saratoga entfernt in der Saratoga Avenue in der Hamilton Avenue in West San Jose. Er lebte noch bei seinen Eltern und war offenbar arbeitslos.

Seine Eltern, Jess und Georgette, erfuhren erst am Sonntagmorgen vom Tod ihres Sohnes und lehnten es ab, mit Reportern zu sprechen.

Die Nachbarn waren schockiert über die Wende und schmerzten um das Paar, das nun sowohl einen Sohn als auch eine Tochter verloren hat.

Ich kann nur für ihre Eltern fühlen, was sie durchmachen, sagte Murray Kreitzer, 81, ein pensionierter Mechaniker von United Airlines, der auf der anderen Straßenseite wohnt.

gegen die Jurypflicht in Costa County

Kaum zu glauben, sagte er. Ich weiß nicht, in welcher Stabilität sein Geist war, aber ich hätte nie gedacht, dass so etwas passieren würde.

Al Ambelange, der mit Sanchez im Block aufgewachsen ist, sagte, er verstehe, wie frustriert und wütend Sanchez über das Verschwinden seiner Schwester und die Unfähigkeit der Polizei gewesen sein muss, das Verbrechen aufzuklären.

Ich hätte dasselbe getan, sagte Ambelange, 58. Wenn jemand meine Tochter oder meine Schwester belästigt hätte, wären sie auch tot gewesen.

Auch wenn Sanchez ein wenig hart sei, sagte Ambelange, er habe ein tiefes Herz. Ich mochte Wayne. Normalerweise war er ein netter Kerl. Aber ich denke, wenn jemand ein Geschwister verliert, weiß man nie, was passieren wird.

In Interviews mit den Mercury News in den vergangenen Monaten hatte Nasmeh wiederholt gesagt, er sei unschuldig. Er wollte damals wegen der Auswirkungen der Geschichte auf seine Familie und Freunde nicht auf die Platte gehen.

Ich kümmere mich nicht um mich selbst, aber das hat meine Familie und meine Freunde am Boden zerstört, sagte er.

Er verlor seinen Job bei einem Architekturbüro, nachdem er wegen des Verdachts des Mordes an Harms festgenommen worden war und seit einem Jahr als freiberuflicher Architekt tätig war.

Zu Weihnachten hat er vor seinem kleinen Haus in der Hedding Street ein riesiges Friedenszeichen mit Lichtern geschmückt und ein Bild davon für seine Weihnachtskarten verwendet. Er sagte, er plane, den Obdachlosen beim Essen zu helfen, anstatt allein zu Hause zu bleiben.

Nasmehs Nachbarn nannten ihn am Sonntag wohlerzogen und höflich.

Sie sagten, sie wüssten nicht, dass er ein Verdächtiger bei Harms Verschwinden war und dachten, er hätte eine Freundin.

Er hat alle Blumen gepflanzt. Er habe das Haus lebendig aussehen lassen, als er einzog, sagte Nachbarin Frances Rey.

Eine andere Nachbarin, Ramona Delgado, sagte, dass Nasmeh an Weihnachten vorbeigekommen sei, um ihr ein Glas Zitronen-Pfirsich-Gelee zu schenken, das er aus seinen eigenen Obstbäumen gemacht hatte.

Es sieht einfach nicht echt aus, sagte sie. Er war ein richtig netter Kerl. Es fühlt sich einfach so schlecht an zu wissen, dass dein Nachbar erschossen wurde.

Der Fall hatte die Familien von Harms und Nasmeh heimgesucht. Es gab keine Lösung des Rechtsstreits gegen Nasmeh, aber die Staatsanwälte hatten geschworen, sie erneut einzureichen, sobald neue Tests an Teppichfasern durchgeführt wurden, die angeblich in Nasmehs Kofferraum gefunden wurden.

Familie und Freunde von Harms haben nie aufgehört, über Wege nachzudenken, den Fall zu lösen – oder die Ermittler dazu zu bringen, wieder aktiv daran zu arbeiten.

Ich habe die Feiertage damit verbracht, die Facebook-Seite von Justice for Jeanine zu aktualisieren, sagte Burnham, ein Freund von Harms. Ich wollte etwas getan sehen.

Burnham sagte, sie und Harms 'Eltern verbrachten kürzlich ein paar Stunden damit, Strategien zu entwickeln, um einen Plan zu entwickeln, der dem Fall neue Aufmerksamkeit schenken könnte. Seit dem Verschwinden ihrer Tochter denken Harms' Eltern an nichts anderes, als sie nach Hause zu bringen. Der zehnjährige Jahrestag ihres Verschwindens ist der 27. Juli.

Vielleicht kommt etwas dabei heraus, sagte Burnham über den Mord-Selbstmord.

Daniel Jensen, Nasmehs Anwalt, sagte, dass der Schmerz für einige Familien nie aufhört. Die Familie Sanchez hat gerade eine weitere schreckliche Tragödie erlitten, ebenso wie die Familie Nasmeh.

Unter Bezugnahme auf die Laborergebnisse, die zur Zurückweisung der Anklage gegen Nasmeh führten, sagte Jensen: Wir haben zwei weitere Opfer von Junk Science. Junk Science tötet wieder.

Der Bezirksstaatsanwalt von Santa Clara County, Jeff Rosen, sagte, er sei schockiert über die Gewalt.

Ich lehne jede Form von Wachsamkeit ab und spreche allen, die mit diesem Vorfall in Verbindung stehen, meine Bestürzung und mein Beileid aus, insbesondere Georgette und Jess Sanchez, sagte er.

Er versprach, dass die wissenschaftliche Analyse physischer Beweise im Mittelpunkt der Ermittlungen zum Verschwinden von Harms fortgesetzt wird. Sobald diese Ergebnisse innerhalb der nächsten sechs Monate feststehen, werde ich eine weitere Erklärung abgeben, sagte Rosen.

Noch vor zwei Wochen, als Nasmeh sich mit einem Mercury News Reporter traf, sagte er, er hoffe immer noch, seinen Namen reinwaschen zu können.

Die günstigsten Unterkünfte in Kalifornien

Als er vor Monaten einem Reporter die sorgfältig gepflegten Tomaten, Paprika und Blumen in seinem Garten zeigte, sagte Nasmeh: Ich bringe Dinge zum Wachsen. Ich töte sie nicht.

Kontaktieren Sie Linda Goldston unter lgoldston@mercurynews.com oder 408-920-5862.


Tipp Der Redaktion