Jimmy Webb hat die Art von Problemen, für die die meisten Songwriter ihre Seelen verkaufen würden.

In seiner fünf Jahrzehnte umspannenden Karriere hat Webb so viele Hits geschrieben, dass seine Musik untrennbar mit dem emotionalen Gefüge Amerikas verwoben ist. Der produktive Stimmmacher ist sowohl für die Texte als auch für die Musik fast aller seiner Songs verantwortlich und erweitert seinen Katalog ständig. Aber wenn er ein neues Stück in seinen Act einführen möchte, bleibt jemandes Liebling außen vor. MacArthur-Park? Bis ich in Phoenix ankomme? Witita Lineman? Haben wir nicht? Sie können das Problem sehen.

Es ist eine Herausforderung, sagt Webb, 65, der am Mittwoch im Kuumbwa Jazz Center in Santa Cruz auftritt. Die Leute kommen zu diesen Shows und erwarten, ihre Lieblingssongs zu hören. Ich bin in einer beneidenswerten Lage. Ich könnte eine Show mit Hitsongs machen. Für mich ist das jedoch nicht so befriedigend, wie den neuen Song über Paul Gauguin vorzustellen, den ich gerade für Judy Collins auf ihrem Album „Paradise“ geschrieben habe.



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In vielerlei Hinsicht haben Webbs Songs seine Karriere als Performer überschattet, obwohl er bereits 1970 mit der Veröffentlichung von Alben unter seinem Namen mit dem viel gelobten Words and Music (Reprise) begann.

In den 1970er Jahren erhielten seine Alben begeisterte Kritiken, und er schien kurz vor dem Durchbruch als Performer zu stehen, aber er übertraf seinen Ruf als Songwriter nie. Kein Wunder, wenn Künstler wie Frank Sinatra, Elvis Presley, Isaac Hayes, Glen Campbell, the 5th Dimension, Thelma Houston, die Supremes und Chet Atkins Ihre Songs aufnehmen. Heutzutage ist er mit der Situation im Reinen und seine Shows beinhalten eine ganze Menge Rummel hinter den Kulissen über die Vor- und Nachteile der Musikindustrie mit Hits.

Es ist eine Unterhaltung mit viel Gerede über die weniger würdevollen Aspekte des Songwriter-Seins, sagt Webb. Das ist ein wichtiger Teil meiner Präsentation, obwohl ich als Darsteller nie besser war. Meine Stimme ist stärker und ich gehe mit viel Selbstvertrauen nach draußen. Ich mache sogar einige Stücke mit Publikumsbeteiligung. Ich mache einige entschieden unhip Sachen und komme damit durch.

Amerikanistik-Majors, aufgepasst. Es gibt eine Dissertation, die nur darauf wartet, über die nervige Frage von Jimmy Webb und Hipness geschrieben zu werden. Er kam zu seinem eigenen, als die Handwerkskunst der Popmusik von dem Kult der Authentizität abgelöst wurde, der von einem Robert Zimmerman eingeführt wurde, und die enorme Popularität seiner Musik wurde ihm nie verziehen.

Er ist immer noch gestochen von Gil Scott-Herons billigem Schuss in seinem endgültigen Manifest The Revolution Will Not Be Televised, in dem verkündet wird, dass der Titelsong der Revolution nicht von Jim Webb geschrieben wird.

Autsch. Als engagierter Linker, der die Bürgerrechtsbewegung leidenschaftlich unterstützte und sich leidenschaftlich gegen die amerikanische Beteiligung am Vietnamkrieg wandte, nahm Webb diese Linie persönlich. Gleichzeitig gibt er freudig zu, dass er einige grundlegende Regeln der Gegenkultur gebrochen hat.

Ich bin stolz, sagen zu können, dass ich einer der ersten Ausverkaufer in der Geschichte der Popmusik bin, sagt Webb. Ich habe ‚Up, Up and Away‘ an Howard Hughes für eine phänomenale Summe verkauft. Es war eine interessante Zeit zu leben, und ich weigerte mich, mich in eine Schublade zu stecken.

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Geboren und aufgewachsen in Oklahoma, zog Webb 1964 mit seiner Familie nach Südkalifornien. Nachdem er einige Jahre am College Musik studiert hatte, stieg er in das Geschäft ein, Lieder für einen Musikverlag zu transkribieren. Ein Songwriting-Vertrag mit Motown führte zur ersten Aufnahme eines Jimmy-Webb-Songs, als die Supremes My Christmas Tree auf dem 1965er Album Merry Christmas enthielten.

1967 war der 21-jährige Webb die heißeste Eigenschaft im Musikgeschäft. The 5th Dimension landete mit Up, Up und Away einen großen Hit und folgte im selben Jahr mit einem Album, das sich fast ausschließlich der Musik von Webb widmete (einschließlich des Hits Carpet Man). Bevor das Jahr 1967 endete, veröffentlichte Glen Campbell seine klassische Version von By the Time I Get to Phoenix, die einen Grammy Award erhielt und ihre dauerhafte kreative Beziehung begründete.

Webbs Katalog ist so umfangreich, dass einige seiner besten Stücke ohne eine Hit-Aufnahme zum Standardrepertoire wurden, wie The Moon’s a Harsh Mistress, ein eindringliches Thema, das von Campbell, Judy Collins, Linda Ronstadt und dem Gitarristen Pat Metheny aufgenommen wurde.

Methenys Interesse ist besonders aufschlussreich, da Jazzmusiker zunehmend die Songs von Webb entdecken. Paula West, die großartige Jazzsängerin aus San Francisco, die auch kreativen Pay-Dreck mit der Musik von Bob Dylan entdeckt hat, hat gerade ein Arrangement von Wichita Lineman aufgenommen.

Gute Musik ist gute Musik und lässt sich interpretieren, sagt West. Webb schreibt ehrliche Songs, mit denen sich die Leute identifizieren können. Jedes Mal, wenn ich „And I need you more than want you, and I want you for all time“ singe, muss ich mich davon abhalten, zu zerreißen. Konsequenterweise ist es der Song, über den die Leute nach einer Show mit mir sprechen wollen.

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Jimmy Webb

Wann: 19 Uhr
Mittwoch
Wo: Kuumbwa Jazz Center, 320 Cedar St., Santa Cruz
Tickets: -, 831-427-2227, www.kuumbwajazz.org
Außerdem: 19:30 Uhr Dienstag, Bankhead Theatre, Livermore Valley Performing Arts Center, 2400 First St., $ 14 $ 40, 925-373-6800, www.livermore
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