Diese Frage stellten sie bereits mit dem Titel ihres Grammy-nominierten Albums Watch the Throne.

Versuchen wir nun, darauf zu antworten.

Welcher der beiden Rap-Superstars – Kanye West oder Jay-Z – ist der wahre König des Hip-Hop im Jahr 2011?



Es ist nicht so einfach zu beantworten, wie es eingefleischte Jay-Z-Fanatiker glauben machen wollen. Sicher, Jay gilt als Allzeit-Größe – ganz oben mit dem unsterblichen Tupac Shakur und dem Notorious B.I.G. – aber seien wir ehrlich: Sein bestes Werk entstand vor Jahren.

Man könnte argumentieren, dass Jays Schützling West dem Lehrer irgendwann um 2004 den Thron abgerungen hat – ein Argument, das anscheinend durch die Tatsache verstärkt wird, dass West die meisten Nominierungen (sieben) für die kommenden Grammy Awards erhielt (obwohl Throne und Wests Solowerk My Beautiful Dark Twisted Fantasy, wurden beide in der überaus wichtigen Kategorie der besten Alben brüskiert).

Zu Ehren der mit Spannung erwarteten Watch the Throne Tour des dynamischen Duos, die am Mittwoch zum HP Pavilion in San Jose kommt, haben wir eine Scorekarte entwickelt, um zu bewerten, wer der aktuelle König des Hip-Hop ist. Lesen Sie die Beweise und stimmen Sie in jeder Kategorie ab, zählen Sie die Punktzahl am Ende und – voilà! – Sie haben einen Gewinner.

Bestes Debütalbum

Im Hip-Hop, vielleicht mehr als in jedem anderen Genre, steckt so viel auf dieser ersten Platte. Es ist wichtig, schnell aus dem Tor herauszukommen und sich sowohl als kommerzielle Kraft als auch als verdienstvoller Künstler zu etablieren. Jay-Z und Kanye haben das letztere sicherlich mit Reasonable Doubt von 1996 und The College Dropout von 2004 erreicht. Jeder von ihnen erhöhte den Einsatz für alle, die zum Spiel kamen, indem sie das Beste der damals aktuellen Hip-Hop-Elemente herauskristallisierten und gleichzeitig den Horizont des Genres erweiterten. Wests war der größere kommerzielle Hit – 3 Millionen wurden Jays 1,5 Millionen verkauft –, während sich die früheren Bemühungen von Jay-Z als einflussreicher erwiesen haben. Es ist unmöglich, eine respektable Liste der besten Hip-Hop-Alben der Geschichte zu erstellen und nicht beide aufzunehmen.

Ihre Wahl hier:

Unsere Wahl: Kanye West

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Besserer Gesamtkatalog

Jay-Z rollte nach Reasonable Doubt weiter und dominierte die späten 90er und frühen 2000er mit Klassikern wie In My Lifetime, Vol. 1, 1998 Bd. 2 … Hard Knock Life und The Blueprint aus dem Jahr 2001. Die neueren Angebote aus seinem 11 Solo-Album umfassenden Katalog – einschließlich The Blueprint 3 aus dem Jahr 2009 – haben nicht die Stärke der frühen Ausgabe erreicht. Um ehrlich zu sein, Jay scheint seit 2003 mit The Black Album auf der Stelle zu treten.

Wests zweites Werk, Late Registration von 2005, war fast so großartig wie sein Debüt. Sein drittes (2007's Graduation) war nur gut und sein viertes (2008's 808s & Heartbreak) war anständig, aber er hätte sein Bestes vielleicht zum Schluss aufgehoben: Das umwerfende My Beautiful Dark Twisted Fantasy war das am meisten gefeierte Hip-Hop-Album von letztes Jahr (ja, die Grammy-Wähler haben es vermasselt).

Deine Wahl:

Unsere Wahl:

Jay-Z

Bestes Traumalbum mit den größten Hits

Dies ist keine Frage der Quantität (Jay-Z ist schon viel länger im Spiel und hat viel mehr gute Songs), sondern Qualität. Welcher Künstler könnte das bessere Greatest-Hits-Set von beispielsweise 15 Songs zusammenstellen? Harter Wettbewerb, da Jay so herausragende Angebote wie Can't Knock the Hustle, Hard Knock Life (Ghetto Anthem) und Empire State of Mind beinhalten könnte, während West Gold Digger, Jesus Walks und Runaway in seinem Arsenal hat.

Deine Wahl:

Unsere Wahl: Jay-Z

Beste Hymne

Es gibt keinen Mangel zur Auswahl, für beide Künstler. Für Jay, der im Laufe der Jahre so viele hymnische Melodien geliefert hat, ist es besonders schwer, nur eine auszuwählen. Um der Debatte willen entscheiden wir uns jedoch für Empire State of Mind, das große Liebeslied des Rappers an den Big Apple. Es gibt etwas weniger Debatten über Kanyes Signaturnummer, mit scheinbar Millionen Einigkeit über den aufregenden Gold Digger.

Deine Wahl:

Unsere Wahl: Kanye West

Bester Verkaufsrekord

Im Moment ist es nicht einmal ein enges Rennen. Jay-Z hat weltweit rund 26 Millionen Tonträger verkauft und alle seine elf Studioalben wurden in den USA mit mindestens Platin ausgezeichnet. . Wests Albumverkäufe belaufen sich auf rund 15 Millionen und vier seiner fünf Solo-Auftritte haben Platz 1 erreicht.

Interessant wird es jedoch beim Versuch, zukünftige Verkäufe zu prognostizieren. West scheint eine jüngere Fangemeinde zu haben und ist ein absolutes Monster, wenn es um digitale Downloads geht. Bei der letzten Überprüfung landete West auf Platz 2 der Liste der meistverkauften männlichen Künstler aller Zeiten im digitalen Bereich, hinter Eminem. Kann West den Unterschied ausgleichen?

Deine Wahl

Unsere Wahl: Jay-Z

Beste Gastauftritte

Diese Kategorie ist mindestens genauso wichtig wie jede andere in der Mischung. Die Hälfte des modernen Hip-Hop-Songbooks besteht anscheinend aus Melodien, die einen oder mehrere Gastsänger enthalten. Es ist eine großartige Möglichkeit für Rapper, im Rampenlicht zu bleiben und neue Fans zu gewinnen. Sowohl Jay als auch Kanye waren in dieser Hinsicht sehr aktiv. Jay-Z war auf so großartigen Tracks wie Mr. Carter von Lil Wayne und Crazy in Love von seiner Frau Beyoncé zu sehen. Zu den denkwürdigeren Gastspots von West gehören Twistas Slow Jamz, Katy Perrys E.T. und Estelles American Boy.

Deine Wahl:

Unsere Wahl: Jay-Z

Bester Live-Performer

Jay-Z ist der bessere Rapper – was den reinen Stimmfluss angeht – aber das kommt im Studio stärker rüber als auf der Live-Bühne. Kanyes Bühnenpräsenz und das Gespür für das Dramatische in der Konzertarena fehlen ihm sicherlich. Jay ist auch ein wild inkonsistenter Performer, der auf einer Tour großartig und auf der nächsten mittelmäßig sein kann. West mag groß angelegte Produktionen, die manchmal die Songs sabotieren (überwältigen).

Deine Wahl:

Unsere Wahl: Kanye West

Bestes Promi-Image

Wenn Kontroversen dein Ding sind, ist Kanye dein Typ. Er wirkt oft wie ein selbstverliebtes, unruhiges Genie – eines von vielen, die Popmusik hervorgebracht hat. Er ist ein bisschen locker und scheinbar immer bereit, in den lächerlichsten Momenten seinen Mund abzufeuern und eine Szene zu machen – oder haben Sie vielleicht das ganze Taylor-Swift-Fiasko bei den MTV Video Music Awards vergessen? Auf der positiven Seite ist er selten langweilig.

Im Vergleich dazu ist Jay der wohl edelste Act des Hip-Hop, der seine Aufmerksamkeit auf Familie, Geschäft und Sport konzentriert. Schlummer, oder? Oder vielleicht sind wir einfach nur neidisch, dass er glücklich mit einer der heißesten Frauen der Welt verheiratet ist.

Deine Wahl:

Unsere Wahl: Jay-Z

Tiebreaker: Am besten auf Watch the Throne:

Die beiden Titanen stehen sich auf dem Album gegenüber, was Watch the Throne zum vielleicht besten Schlachtfeld macht, um zu entscheiden, wer es wirklich verdient, der König des Hip-Hop genannt zu werden. Jay-Z blüht im Wettbewerb auf und klingt auf Platte besser als seit Jahren. Auch West ist in Topform, wenn auch sicherlich nicht besser als bei My Beautiful Dark Twisted Fantasy.

Deine Wahl:

Unsere Wahl: Jay-Z

Ihre letzte Bilanz:

Unsere letzte Bilanz: Jay-Z, 6-3 (inklusive Tiebreaker)

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Jay-Z und Kanye West

Wann: 19:30 Uhr Mittwoch
Wo: HP Pavillon, 525 W. Santa Clara St., San Jose
Karten: 59,50 $ bis 247 $; www.ticketmaster.com
Online: Wer ist der wahre König des Hip-Hop? Nehmen Sie online an der Umfrage unter www.mercurynews.com/entertainment teil


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