Wir machen verrückte Dinge, wenn wir betrunken sind.

Wir machen verrückte Dinge, wenn wir jung sind.

Was wäre, wenn wir gleichzeitig jung und betrunken wären?



Es scheint, als seien die Vereinigten Staaten das letzte Land, das sein Trinkalter reduziert hat. Im Gegensatz zu unseren Freunden auf der anderen Seite des Teiches haben Amerikaner unter 21 nicht das Privileg, Alkohol zu konsumieren. Diese Politik hat unzählige Debatten inspiriert. Es geht ungefähr so: Achtzehnjährige können wählen, heiraten, Auto fahren und in der Armee dienen, warum dürfen sie also keinen legalen Alkohol trinken?

Dies mag wie eine gültige Argumentation erscheinen. Allerdings ist das Argument „Old Enough to Fight … Old Enough to Drink“ nicht so clever, wie es sich anhört. Alkohol ist eine der am häufigsten konsumierten und missbrauchten Drogen bei Teenagern in den USA Laut einer Umfrage entwickeln junge Menschen, die vor dem 15. Laut Mothers Against Drunk Driving wurden in den USA dank des gesetzlichen Mindestalters für Alkoholkonsum mehr als 25.000 Menschenleben gerettet.

Wenn wir das Alkoholalter auf 18 senken würden, würden wir zulassen, dass die Alkoholprobleme bei unseren Jugendlichen zunehmen. Achtzehnjährige beeinflussen stark die Jüngeren, die zu ihnen aufschauen. Ein 18-Jähriger könnte leicht einen Einkauf im Spirituosenladen für einen 16-Jährigen tätigen, was diesem jüngeren Teenager mehr Möglichkeiten gibt, sich selbst zu verletzen. Denken wir auch daran, dass viele 18-Jährige noch Gymnasiasten sind und bei ihren Eltern zu Hause leben.

Die Auswirkungen von Alkohol auf den Körper werden nicht immer anerkannt. Nach Angaben des US-Gesundheitsministeriums ist einer der Hauptfaktoren dafür, wie viel Alkohol das Gehirn beeinflusst, das Alter, in dem eine Person zu trinken beginnt. Zu diesen Effekten gehören Blackout und Gedächtnislücken, Gehirnschrumpfung und die Gehirnerkrankung Wernicke-Korsakow-Syndrom. Trinken in einem früheren Alter erhöht auch die Möglichkeit von Lebererkrankungen wie Leberzirrhose, die durch übermäßigen Alkoholkonsum verursacht werden.

Achtzehnjährige sind nicht reif und weise genug, um mit den negativen Folgen des Alkoholkonsums umzugehen. Es ist fraglich, ob man mit einem Trunkenheitsfahrunfall emotional umgehen könnte. Alkohol kann Hemmungen abbauen und zu Entscheidungen führen, die eine nüchterne Person normalerweise nicht trifft, wie zum Beispiel Sex, was zu einer Teenagerschwangerschaft führen kann. Andere Probleme, bei denen Alkohol ein Faktor sein kann, sind Vergewaltigung und Selbstmord.

Die Darstellungen von Teenagertrinken in der Popkultur untermauern meine Argumentation. Bei Programmen wie Gossip Girl, One Tree Hill und anderen Shows und Filmen scheint es einfacher zu sein, Alkohol zu bekommen, als Limonade aus einem Automaten zu bekommen. Wir sehen, wie Teenager verschwendet werden, aber die minderjährigen Charaktere werden selten mit Konsequenzen konfrontiert, was die Action umso attraktiver macht. Im wirklichen Leben kann Alkoholmissbrauch lebensverändernde Auswirkungen haben. Ich habe gesehen, welchen Schaden Alkohol anrichten kann. Ich kenne Leute, die wegen Trunkenheitsstreitigkeiten verhaftet wurden, und Leute, deren Führerschein wegen Alkoholkonsums und Autofahrens bei Minderjährigen entzogen wurde. Diese Vorfälle sind zu 100 Prozent vermeidbar.

Obwohl zwischen 18 und 21 Jahren nur ein Unterschied von drei Jahren besteht, gibt es einen himmelweiten Unterschied im Reifegrad. Mit 21 oder älter, mit ein paar Jahren College und einem selbstständigen Leben in der Tasche, haben junge Erwachsene genug Verstand und Reife, um gründlich nachzudenken, bevor sie Entscheidungen treffen.

Es ist ein Klischee, aber wahr: Unsere Jugend von heute ist die Führungspersönlichkeit von morgen. Wir müssen unsere Zukunft schützen.

Das Board Life in Perspective besteht aus Jugendlichen, die Kolumnen und Features für TimeOut schreiben. Joyce Alcantara besucht die Hercules High School. Erreiche sie unter lip@bayareanewsgroup.com .


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