ELIZABETHTOWN, Ky. — In der Welt der Coca-Cola-Erinnerungsstücke ist die Sammlung der Familie Schmidt wie das Smithsonian.

Die am meisten geschätzten Artikel stammen aus den Anfängen des Unternehmens im späten 19. Jahrhundert, und einige sind so selten, dass sie nicht einmal im Coca-Cola Co. Museum in Atlanta erscheinen. Und jetzt stehen sie alle zum Verkauf.

Die Familie, einer der ersten Abfüller des Erfrischungsgetränks, durchkämmte jahrelang das Land nach Stücken mit dem ikonischen Namen Coca-Cola. Sie haben ein Museum eröffnet, um ihre wertvolle Sammlung zu präsentieren, aber sie sind bereit, weiterzumachen und haben beschlossen, ab Mitte September 80.000 Artikel stückweise zu versteigern.



Einige der Stücke, die sie in diesen Vitrinen haben, sind unglaublich, sagte Allan Petretti, Autor von Petrettis Coca-Cola Collectibles Price Guide, der in seiner 12. Auflage erscheint. Es können nur ein oder zwei oder drei existieren.

Dies ist DAS Event in der Welt des Coca-Cola-Sammelns.

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Die gesamte Kollektion wird in Millionenhöhe geschätzt und umfasst einzigartige Poster, seltene Serviertabletts, jahrhundertealte Lithografiekalender, einzigartige Flaschen, farbenfrohen Schmuck, Leuchtschilder, Verkaufsautomaten und Spielzeug. Es gibt sogar die Seite einer Scheune in Kentucky, die als riesige Cola-Werbung diente.

Der Archivar von Coca-Cola, Phil Mooney, sagte, der weltgrößte Getränkehersteller werde an einigen der Auktionen teilnehmen.

Sie werden ein sehr hitziges Bieten sein, sagte er.

Die Familiensammlung begann in den frühen 1970er Jahren bescheiden, als Bill Schmidt, ein Coca-Cola-Abfüller der dritten Generation, einige Erinnerungsstücke aufsammelte, um die Büros seiner Abfüllanlage in Elizabethtown, etwa 80 Kilometer südlich von Louisville, zu dekorieren.

Schmidt, der vor vier Jahren gestorben ist, und seine Frau Jan haben einen Schatz angehäuft, der mit der großen eigenen Sammlung des Unternehmens konkurrieren kann. Ihre Gegenstände – hauptsächlich aus dem späten 19. Jahrhundert bis Mitte der 1970er Jahre – füllen ein Museum und ein Lagerhaus mit einer Fläche von 32.000 Quadratmetern.

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Die Sammlung ist träge geworden, und man kann sie am Leben erhalten, indem man sie weitergibt, sagte Jan Schmidt.

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Der Abfüllbetrieb der Familie Schmidt begann 1901 in Louisville und ist damit erst der fünfte Coca-Cola-Abfüller des Landes.

Um 1977 eröffneten sie ihr erstes Museum in ihrer Abfüllanlage. Zwei Jahrzehnte später baute die Familie ein eigenständiges Gebäude, um die Sammlung zu präsentieren.

Das Schmidt Museum für Coca-Cola-Memorabilien, das jährlich etwa 30.000 Besucher anzog, war am Dienstag geschlossen, damit sich die Familie auf den Verkauf vorbereiten konnte. Die Familienpflanzen gründen die Schmidt-Familienstiftung, die an lokale und überregionale Wohltätigkeitsorganisationen vergeben wird.

Larry Schmidt, 53, der seinem Vater bis zum Verkauf des Franchises im Jahr 1999 in das Coca-Cola-Abfüllgeschäft folgte, sagte, die Entscheidung sei bittersüß, aber die Familie sei bereit, weiterzuziehen und wolle der Legion von Coke-Sammlern die Chance geben, etwas von ihrem zu kaufen Produkte. Der Coca-Cola Collectors Club hat weltweit mehr als 2.600 Mitglieder.

Gegenstände, von denen erwartet wird, dass sie das größte Interesse wecken, werden bei Live-Auktionen im Museum verkauft. Jeder Artikel wird mit einem Etikett versehen, das seine Herkunft und Bedeutung erklärt, und es wird wahrscheinlich mehrere Jahre dauern, bis es vollständig verkauft ist.

Wir wollen nicht rausgehen und den Markt mit vielen Artikeln überschwemmen und möglicherweise den Wert von Artikeln beeinträchtigen, die andere Sammler haben, sagte Larry Schmidt.

Schmidt schätzte den Wert der Sammlung auf 10 Millionen US-Dollar oder mehr. Er hat keine Ahnung, was seine Eltern bezahlt haben, aber er ist sich sicher, dass ihre Kaufpreise nur einen Bruchteil dessen waren, was die Stücke heute wert sind.

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Ein großes gelbes Poster aus der Mitte der 1890er Jahre wird konservativ mit 30.000 US-Dollar bewertet. Es wurde außerhalb von Drogerien ausgestellt, in denen Coca-Cola serviert wurde, und zeigt eine Frau mit einer Cola. In der Anzeige steht: Coca-Cola trinken. Lecker. Erfrischend, heilt Kopfschmerzen, lindert Erschöpfung. Bei Soda Fountains 5 Cent.

Der andere Top-Artikel, ebenfalls im Wert von etwa 30.000 US-Dollar, ist ein viktorianisches Mädchen-Serviertablett aus dem späten 19. Jahrhundert. Es gehört zu den ersten Coca-Cola-Blechschalen.

Wir haben keinen in unserer Sammlung, sagte Mooney, der Archivar des in Atlanta ansässigen Unternehmens. So selten ist es.

Coca-Cola produzierte im Laufe der Jahre mehr als 200 verschiedene Tabletts, und die Schmidts sammelten sie alle.

Zur Kollektion gehört auch ein Serviertablett, das von einer Frau oben ohne geschmückt wird. Das Tablett aus der Prohibitionszeit wurde von einer Abfüllfirma in Chicago herausgebracht, um die Marke als Mixer in Flüsterkneipen zu bewerben. Bei Coca-Cola-Führungskräften fiel das Tablett flach.

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Einer der größten Gegenstände ist ein Sodabrunnen aus Onyx und Marmor aus dem Jahr 1893. Die ältesten Stücke stammen aus dem Jahr 1885, ein Spiegel und ein Blechschild, das für den französischen Wein von Coca wirbt, ein Getränk, das John Pemberton ein Jahr vor der Herstellung des Coca-Cola-Sirups durch den Apotheker aus Atlanta kreierte.

Es gibt auch einen Automaten, der Cola für 6 Cent ausgab, ein kurzlebiger Preis.

Petretti, der die Sammlung im Vorfeld der Auktionen begutachtet, sagte, dass die Reisstücke von Americana einige der besten Werbekunst der Welt darstellen.

Das ist die Geschichte unseres Landes, sagte er. Die Styles, die Mode, die Trends, Sport.


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