Vier Monate bevor die kalifornischen Wähler zu den Urnen gingen, um über das Schicksal von Proposition 8 zu entscheiden, rief die Kirche der Heiligen der Letzten Tage um Hilfe.



In jeder Gemeinde in Kalifornien wurde ein Brief des Kirchenpräsidenten Thomas Monson verlesen. Es forderte die Mitglieder auf, alles zu tun, um die vorgeschlagene Verfassungsänderung durch Spenden Ihrer Mittel und Ihrer Zeit zu unterstützen.

Im ganzen Staat brachen Organisationsversammlungen aus, aber die Führer wollten mehr. An jede Kirche wurden zusätzliche Briefe mit Titeln wie Dreißig Personen in jeder Gemeinde und Mehr als vier Stunden pro Woche geschickt.





Spenden von einzelnen Mormonen strömten ein und Mormonen gingen auf die Straße, gingen von Tür zu Tür, hängten Schilder auf und kämpften über Telefonbanken gegen die Maßnahme. Die Mittel wurden für alles verwendet, von Zeitungsanzeigen bis zu Fernsehwerbespots.

Diesem Vorstoß der Mormonenkirche wird weithin zugeschrieben, dass er dazu beigetragen hat, Vorschlag 8, der die Ehe nur als eine Verbindung zwischen einem Mann und einer Frau definierte, im November 2008 zum Sieg zu führen.



Das Schicksal der Maßnahme bleibt vor Gericht gebunden: Ein Bundesrichter hat das Gesetz aufgehoben, und eine Berufung ist anhängig, ob die Befürworter des Gesetzes die Befugnis haben, es vor Gericht zu verteidigen, da Staatsbeamte dies abgelehnt haben .

Restaurants schließen in Kalifornien

Mormonen bestreiten Anschuldigungen, sie seien der Hauptantrieb für die Passage von Proposition 8 gewesen – und argumentieren, dass sie nur Teil einer großen Koalition von Kirchen und Einwohnern seien, die das Verbot der gleichgeschlechtlichen Ehe befürworteten. Viele Mormonen sagen, dass sie wegen ihres Aktivismus unverhältnismäßig ins Visier genommen wurden. In einigen Fällen war die Gegenreaktion gewalttätig und riecht nach Angaben von Kirchenmitgliedern nach Diskriminierung.



Wir hatten Proteste außerhalb unserer Tempel, es wurden weißes Pulver geliefert, Vandalismus an unseren Kirchengebäuden und Einzelpersonen angegriffen, die nur geringfügige Spenden (zu dem Vorschlag) gaben, sagt Scott Gordon, Präsident der in Redding ansässigen Foundation for Apologetic Information and Research, die sich verteidigt Mormonische Theologie.

Einige (Mormonen, die für Proposition 8 gespendet haben) verloren ihre Arbeit, sagt Gordon, während andere sich wirklich verängstigten, nur weil sie am demokratischen Prozess teilnahmen.



Vorschlag 8 wurde mit 52 Prozent der Stimmen angenommen. Nur etwa 2 Prozent der Bevölkerung des Bundesstaates sind Mormonen, also haben Mormonen allein den Vorschlag nicht bestanden, aber sie haben viel Zeit, Geld und organisatorisches Know-how gespendet.

Vorschlag 8 war die teuerste Kampagne zu einem sozialen Thema in der Geschichte des Staates, wobei beide Seiten zusammen 83 Millionen US-Dollar einbrachten.



Unterstützer sammelten 39 Millionen US-Dollar, wobei die größte Summe, 27 Millionen US-Dollar, aus Kalifornien kam. Die zweithöchsten Beiträge zur Yes on 8-Kampagne – 2,8 Millionen US-Dollar – kamen laut einer Analyse der Los Angeles Times aus dem Bundesstaat Utah.

Mormons for Proposition 8, eine von Gegnern organisierte Website, die behauptet, die Beiträge einzelner Mormonen zu verfolgen, sagt, dass HLT-Mitglieder mehr als 20 Millionen US-Dollar zur Unterstützung der Maßnahme gespendet haben. Der Staat verfolgt jedoch nicht die Religionszugehörigkeit der Spender, sodass die Behauptung der Website schwer zu bestätigen ist. Die Website war auch umstritten, da sich Mormonen beschweren, dass sie die Spenden von Mitgliedern anderer Glaubensrichtungen nicht verfolgt.

HLT-Beamte leugneten anfangs, dass die Kirche Geld beigesteuert habe, und behaupteten, dass nur Mitglieder dazu beigetragen hätten. Die kalifornische Kommission für faire politische Praktiken forderte 2009 die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage und andere Gruppen auf, Finanzunterlagen zu Proposition 8 zu übergeben, und erfuhr, dass die Kirche fast 200.000 US-Dollar für die Kampagne ausgegeben hatte. Ein Drittel davon beinhaltete Geld, das an Kirchenmitarbeiter gezahlt wurde, die während der Organisation für den Vorschlag auf der Uhr standen. Andere Ausgaben beinhalteten Flugtickets, Hotelzimmer und Autovermietungen.

Mormonen werden in der Organisation geübt, sagt Richard Bushman, Professor für Mormonenstudien an der Claremont Graduate University und Autor von Joseph Smith: Rough Stone Rolling.

Sie vereinen zwei Qualitäten, die es ihnen leicht machen, zusammenzuarbeiten. Die erste ist, dass sie die Autorität respektieren, sagt Bushman. … Sie glauben, dass die Kirchenorganisation ihre Autorität von Gott ableitet und dass es ein wesentlicher Bestandteil des Dienstes für Gott ist, zur Arbeit der Gemeinde beizutragen.

Außerdem, fügt er hinzu, gibt es in der Kirche keine bezahlten Geistlichen und Gemeinden haben kein bezahltes Personal. Die Gemeindeglieder treten bereitwillig hervor, um die notwendigen Aufgaben zu erfüllen.

Es ist eine Volkskirche, sagt Bushman. … Die Gebäude haben jetzt nicht einmal bezahlte Hausmeister. Selbst in den wohlhabendsten Gemeinden reinigen die Mitglieder abwechselnd das Gebäude. Dies bedeutet, dass es ein hohes Buy-In gibt.

Trotzdem hat die Kirche niemanden gezwungen, für Proposition 8 zu stimmen, sagt Charles Pope, 55, ein Finanzmanager von Santa Cruz und Mitglied der HLT-Kirche. Papst sagt, er habe aus freien Stücken gehandelt, als er Geld gespendet, Schilder gemacht und aufgehängt und andere ermutigt habe, Proposition 8 zu unterstützen.

Ich denke, die Kirche war sehr hilfreich, weil wir bereit waren, darüber zu sprechen und sicherzustellen, dass viele Menschen unseren Standpunkt verstehen, aber auch viele andere Menschen und Religionen hatten diesen Standpunkt, sagt Pope. Aber man hört nie, dass diese anderen Religionen in das gleiche Licht gerückt werden wie die HLT.

Befürworter gleichgeschlechtlicher Ehen verstehen Mormonen nicht, sagt Pope.

Es wurde immer behauptet, dass jeder auf unserer Seite ein Hassmacher sei, sagt er. Gibt es in unserer Position Spielraum für Kompromisse? Nein. Wir glauben, dass es eine doktrinäre und eine moralische Frage ist, aber das ist noch lange kein Hassmacher und Diskriminierende.

Vorschlag 8 hat viele Menschen im ganzen Land gegen Mormonen ausgespielt und auch Mormonengemeinden zersplittert, sagt Clark Pingree, ein 35-jähriger Vermögensverwalter von Wells Fargo und ein langjähriger Einwohner von Walnut Creek. Er ist schwul und wurde als Mormone erzogen, ist aber nicht mehr in der Kirche.

Ich habe so viele Familien und Freundschaften gesehen, die durch Prop. 8 zerstört wurden, sagt Pingree. Ich habe gesehen, dass die Beziehung meiner eigenen Familie wegen Prop. 8 angespannt ist.

Pingree glaubt, dass der Vorschlag beiden Seiten Ausreden gab, sich zu erniedrigen und zu urteilen. Er mag die Anprangerung der gleichgeschlechtlichen Ehe durch die HLT nicht und geht nicht mehr in die Kirche, betrachtet sich aber immer noch als Mormone. Es ist üblich, dass sich unzufriedene Mitglieder mit ihrer mormonischen Kultur identifizieren – schließlich ist es für viele eine wundervolle Erfahrung, voller Freunde, Zweck und Gemeindienst zu sein.

Es ist eine so starke und konzentrierte Religion, dass es eher eine Lebensweise und eine Identität ist, sagt Pingree.

Der frühere Mormone Kerry Rutz, 51, ein Landschaftsarchitekt, der 1998 nach San Francisco zog und vor kurzem vorübergehend umgezogen ist, sagt, dass die Wut über Proposition 8 nicht nachgelassen hat.

Auf einer Skala von eins bis 10, wobei 10 wütend ist, läuft die Wut der schwulen Bevölkerung in der Bay Area etwa 100 gegen die Mormonenkirche, sagt Rutz, der schwul ist. Ich glaube nicht, dass sich die Wut wahrscheinlich ändern wird, und ich hoffe auf jeden Fall, dass dies nicht der Fall ist.

Mormonen hassen Homosexuelle nicht, sagte Gordon.

Die einzige Position der Kirche zur Homosexualität ist, dass die Ehe zwischen einem Mann und einer Frau bestehen sollte und dass Homosexuelle Kinder Gottes und unserer Brüder und Schwestern sind, sagt Gordon.

Diese Position wird in der Broschüre über Homosexualität zum Ausdruck gebracht, die mit der Zeile beginnt: „Du bist ein Sohn oder eine Tochter Gottes, und unsere Herzen reichen dir mit Wärme und Zuneigung“, fügt Gordon hinzu.

Die Vergeltungsmaßnahmen gegen Mormonen seien beunruhigend, sagt Anwalt Jay Pimentel von Alameda. Als Teil einer HLT-Leitung, die seit 1850 in der Bay Area lebt, spendete Pimentel 1.500 US-Dollar für Proposition 8, durchsuchte Nachbarschaften, stellte Telefonlisten zusammen und rief die Menschen an, um sie an die Abstimmung zu erinnern.

Nachdem der Vorschlag verabschiedet worden war, schickte eine Gruppe aus San Francisco laut Pimentel einen Brief an jeden Nachbarn innerhalb weniger Blocks von seinem Haus, in dem er sie darüber informierte, dass er den Vorschlag unterstützte, und schlug vor, dass er stattdessen lokale Wohltätigkeitsorganisationen hätte unterstützen sollen. Ironischerweise engagiert sich Pimentel ehrenamtlich für und spendet an mehrere Wohltätigkeitsorganisationen in der Bay Area, darunter einige der auf dem Mailer aufgeführten.

Sie gingen davon aus, dass ich homophob oder diskriminierend oder gleichgültig sei, und das wäre falsch, sagt Pimentel.

Hätte Prop. 8 nicht bestanden, wäre es mir nicht in den Sinn gekommen, sich gegen diejenigen zu rächen, die dagegen gestimmt haben (oder die Kampagne gegen Prop. 8 finanziert haben).

Pimentel sagt, der Kampf gegen Prop. 8 sei bereits in vollem Gange gewesen, bevor Monson im Juni 2008 seinen Brief verschickte.

Die Mormonenkirche wird es nicht zulassen, dass ihre Führer zur gleichgeschlechtlichen Ehe befragt werden, aber auf ihrer Website sagt die Kirche, dass sie die in Kalifornien bereits etablierten Rechte von Homosexuellen nicht ablehnt, einschließlich der Rechte in Bezug auf Wohnung, Beschäftigung und medizinische Versorgung die Kirche duldet keinerlei Feindseligkeit gegenüber homosexuellen Männern und Frauen.

Pimentel sagt, er und viele andere Mormonen unterstützen Zivilgewerkschaften für Schwule und wollen, dass Schwule die Rechte behalten, die Kalifornien ihnen gewährt.

Trotzdem führte die Haltung der Kirche zu Proposition 8 zu Opfern.

Eine junge Frau aus dem Silicon Valley, die wollte, dass ihr Name vorenthalten wird, weil sie der Kirche kritisch gegenübersteht und nicht möchte, dass die Mitglieder sie misshandeln, wurde durch die Unterstützung ihrer Familie für Proposition 8 verletzt. Sie wurde als Mormonin erzogen und heiratete einen Mann, der sich als schwul sein. Sie sagt, lokale Kirchenführer und andere Mormonen hätten sie dafür verantwortlich gemacht, ihn schwul zu machen und ihren Ex in seinem neuen Lebensstil nicht zu unterstützen.

Meine Eltern, die schnell den Worten des Propheten gehorchten, spendeten 1.000 US-Dollar für die Sache „Ja auf 8“, sagt sie. Sie können sich meinen Schmerz vorstellen, als ich nach Hause kam und sie über das Wochenende besuchte und das Hofschild im Gras stecken sah.

Der öffentliche Ausgleich zu diesem Thema sei schwierig, sagt sie.

Ein wichtiges Bedürfnis für schwule Paare: die Möglichkeit, ihre Gewerkschaften öffentlich anerkennen zu lassen und die vollen gesetzlichen Rechte zu erhalten, die heterosexuelle Paare haben. Ein wichtiges Bedürfnis der Mormonen: die Gewissheit, dass sie niemals Homo-Ehen eingehen müssen.

Ein solcher Schutz für die Kirche ist von entscheidender Bedeutung, sagt Alyssa Johanson, eine 29-jährige Forscherin, die in Union City lebt. Sie ist Mormonin und unterstützt Proposition 8.

Dies ist ein schwieriges Thema, denn die heterosexuelle Ehe ist eine Schlüssellehre unseres Glaubens und die Krönung unserer Tempel, die unsere heiligsten Gotteshäuser sind, sagt Johanson. Da nur wenige Staaten strengere Antidiskriminierungsrichtlinien haben als Kalifornien, machen wir uns Sorgen über die Auswirkungen, die die legalisierte Homo-Ehe auf unsere weitere Fähigkeit haben wird, gemäß unserem Glauben zu verehren.

Mormonen würden sich tatsächlich besser fühlen, wenn es eine Garantie gäbe, dass sie keine gleichgeschlechtlichen Ehen eingehen müssten, sagt Robert Rees von Boulder Creek, einem Pädagogen an der UC Santa Cruz und anderen kalifornischen Universitäten. Rees ist Mormone und seit 50 Jahren verheiratet. Er unterstützt Satz 8 nicht und sagt, dass dieser Standpunkt ihm mit einigen Brüdern Probleme bereitet habe.

Eines der unglücklichen Ergebnisse von Proposition 8 ist, dass sie dazu neigte, einige HLT-Gemeinden zu spalten, in einigen Fällen wurden Mitglieder gegen Mitglieder ausgespielt, sagt Rees.

Vorschlag 8 war für alle beteiligten Seiten hart, sagt die 29-jährige Lehrerin Vanessa aus San Jose. Sie hat darum gebeten, dass ihr Nachname nicht verwendet wird, weil Community-Mitglieder sie bereits für ihre Ansichten zu Vorschlag 8 beleidigt haben, sagt sie, und sie möchte nicht nicht mehr streiten oder diskriminiert werden.

Ich kann verstehen, warum sich die Schwulengemeinschaft diskriminiert fühlt, weil sie es ist, sagt sie, aber ich habe das Gefühl, dass unsere Ansichten über Homosexuelle sehr missverstanden sind.

Sie sagt, sie habe enge Beziehungen zu schwulen Familienmitgliedern und Kollegen, möchte aber nicht, dass die Definition von Ehe erweitert wird.

Sie ist stolz auf die Arbeit, die ihre Mitmormonen geleistet haben, um Proposition 8 zu unterstützen, aber sie weiß, dass ihre Kirche mit ihrem Aktivismus nicht allein war – sie war einfach besonders gut darin.

ÜBER DIE SERIE
Dies ist der erste einer zweiteiligen Serie über Schwule und die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage.
Heute: Die gebrochene Geschichte zwischen Schwulen und Kirche.
20. März: Reparative Therapie und kirchliche Versuche, Schwule zu „heilen“.
Online: Lesen Sie die vollständige Serie und sehen Sie weitere Fotos auf ContraCostaTimes.com .




Tipp Der Redaktion