Das Fernsehen war noch relativ jung, als CBS am 4. Oktober 1957 die perfekte Sitcom-Szene ausstrahlte:

Ein Zweitklässler namens Biber und sein älterer Bruder Wally, die von ihrer Mutter angewiesen wurden, vor dem Schlafengehen ein Bad zu nehmen, knien neben einer Wanne, die sie gerade gefüllt haben. Sie fummeln mit den Händen im Wasser herum, um es so klingen zu lassen, als würde man baden, befeuchten Waschlappen und Handtücher, um eine Spur von Beweisen zu erstellen. Der Biber, der zuvor von seinem Lehrer einen Zettel zu seinen Eltern bekommen hat, aber zu viel Angst hatte, ihn zu überbringen, bittet Wally um Rat: Soll er den Zettel öffnen, um zu sehen, ob er in Schwierigkeiten ist?

-‰'Natürlich nicht; das wäre unehrlich, sagt Wally, die dann eine Handvoll Dreck schnappt und in die ablaufende Badewanne wirft. Warum der Schmutz? Es wird einen Ring hinterlassen, erklärt er dem Biber, als die Jungs ungewaschen ins Bett gehen.



Seitdem gab es vielleicht lustigere Sitcom-Szenen und sicherlich viel lautere, hektischere. Aber hat das handwerkliche — wunderbar glaubwürdige brüderliche Gerede als Fundament; schlaue Inkongruenz obendrauf gelegt – jemals besiegt worden? Zweifelhaft.

Wally and the Beaver standen natürlich im Mittelpunkt von Leave It to Beaver, und diese Badewannenszene war in Episode 1 von Staffel 1: Beaver wird 'buchstabiert'. 1957 bis 1963. Ein von Shout Factory herausgebrachtes Box-Set (9,99) enthält die gesamte Serie mit verschiedenen Extras und kommentierten Booklets für jede Staffel. Die Discs sind ein technisches Upgrade gegenüber früheren Veröffentlichungen, aber der wahre Preis besteht darin, in das gesamte Werk eintauchen zu können, eine Zeitkapsel aus diesem kurzen Moment zwischen dem Ende des Koreakrieges und der Ermordung von Präsident John F. Kennedy , als das amerikanische Leben – zumindest so wie es heute mythologisiert wird – selig still stand.

Haie in Küstennähe

Witze stehen im Weg, sagte Tony Dow, der Wally spielte, und sprach über das Vertrauen der Autoren der Show auf einen ruhigeren, beobachtenden Humor. Sie behindern deine Konzentration, wenn du versuchst, an eine Geschichte zu kommen. Wir würden Witze beim Tischlesen rausschmeißen.

Das fällt einem als erstes auf, wenn man sich mit einer Kiste Biber hinsetzt: Die Fernsehkomödie war damals ein viel langsameres Tier. Sie müssen bereit sein, auf Ihre Belohnungen zu warten. Diese Badewannenszene braucht fast dreieinhalb Minuten, um sich abzuspulen. Hannah Montana hätte in dieser Zeit sechs Beleidigungen mit ihrem Vater tauschen können, über eine Couch gestolpert, ihre Perücke verloren, zwei Freunde verlassen und eine Schuhkrise gehabt.

"Hauptdroge"

Nicht, dass Leave It to Beaver übertrieben wäre, Sehknebel zu benutzen. Vier der Stars der Serie, alle in den 60ern, hatten keine Schwierigkeiten, etwas Erniedrigendes auszuwählen, das meinem Charakter jemals angetan wurde.

Frank Bank, der Wallys Freund Lumpy Rutherford spielte, erinnerte sich daran, in Wallys Wochenendjob (Staffel 5, Folge 6) geschmolzenes Eis (das eigentlich Joghurt war) über den Kopf genommen zu haben. Ken Osmond – der schlaue Eddie Haskell – sprach davon, in Wallys Praktischer Witz (Staffel 6, Folge 35) ein Gesicht voller Differentialflüssigkeit zu erhalten. Jerry Mathers, the Beaver, erschaudert bei Beaver, the Bunny (Staffel 5, Folge 16), in dem er in einem lächerlichen Kaninchenanzug landete. Und Dow zitierte Wally, den Rettungsschwimmer (Staffel 4, Folge 4), in dem Wally denkt, er sei als Rettungsschwimmer angeheuert worden, aber er findet sich dabei, Hot Dogs zu verkaufen. Sie haben mir einen albernen Hut aufgesetzt, erinnerte sich Dow.

Diese Biber erinnern Sie ständig an eine Szene oder Handlung in einer späteren Show oder einem Film. Als Eddie so viel Flüssigkeit ins Gesicht bekam, lag es daran, dass er unter Lumpys Auto war und den Schaden eines schiefgelaufenen Scherzes reparierte: Er und Wally hatten das Auto an einen Baum gekettet, und als Lumpy vorwärts fuhr, wurde die Hinterachse abgerissen. Amerikanische Graffiti, irgendjemand?

Bei den Hausaufgaben schummeln, sich durch Kleidung oder Haarschnitte demütigen lassen, von zu Hause weglaufen, die Grausamkeiten der Arbeitswelt entdecken, das Interesse am anderen Geschlecht spüren: Beaver behandelte diese und Dutzende anderer Themen, die später in Family Affair auftauchten, The Wonder Years, The Bernie Mac Show, Hannah Montana und überall sonst. Sie haben vielleicht gedacht, dass sich die Kinder zu sehr verändert haben, als dass die Geschichten, die ein halbes Jahrhundert alt sind, noch mitschwingen könnten.

Nein, sagte Osmond. Kinder sind immer noch dieselben wie im Jahr 1810.


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