JACKSON, Miss. — Eine andere Lesbe im Teenageralter verklagt einen ländlichen Schulbezirk in Mississippi, diesmal wegen einer Richtlinie, die jungen Frauen das Tragen von Smokings in Porträts älterer Jahrbücher verbietet.

Der Streit von Ceara Sturgis mit dem zentralen Schulbezirk Copiah County in Mississippi begann im Jahr 2009, lange bevor eine Schülerin in einem anderen Schulbezirk von Mississippi, Constance McMillen, nationale Aufmerksamkeit in ihrem Kampf fand, einen Smoking zu tragen und ein gleichgeschlechtliches Date zum Abschlussball zu nehmen.

Am Dienstag reichte die American Civil Liberties Union eine Bundesklage gegen Sturgis ein und behauptete, der Bezirk Copiah County habe sie aufgrund von Geschlechts- und Geschlechterstereotypen diskriminiert. Ihr Foto und ihr Name wurden aus ihrem Abschlussjahrbuch herausgehalten.



Die ACLU kontaktierte den Distrikt zum ersten Mal im Oktober 2009 wegen des Problems, aber Beamte sagten, sie würden sich an eine Schulpolitik halten. Als die Jahrbücher des Wesson Attendance Center in diesem Frühjahr veröffentlicht wurden, hatten Schulbeamte klargemacht, dass Sturgis 'Foto in einem Smoking nicht enthalten sein würde. Aber Sturgis war überrascht, als er sah, dass sogar ihr Name in der Seniorenabteilung fehlte.

Ich schätze, im Hinterkopf wusste ich, dass das passieren würde, aber ich hatte ein wenig Hoffnung. Ich weinte. Ich senke den Kopf und lege mir die Hand übers Gesicht, sagte Sturgis am Dienstag.

Der Anzug stellt die Politik des Distrikts in Frage, die es männlichen Studenten, aber nicht weiblichen Studenten erlaubt, einen Smoking für Seniorenporträts zu tragen. Die Klage behauptet einen Verstoß gegen Titel IX, das Bundesgesetz, das Diskriminierung aufgrund des Geschlechts verbietet.

Sturgis, die seit der neunten Klasse maskuline Kleidung trägt und am Mittwoch mit dem Unterricht an der Mississippi State University beginnt, sagte, sie fühle sich, als würde sie bestraft, nur weil sie so ist, wie ich bin.

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Bezirkssuperintendent Rickey Clopton antwortete nicht sofort auf einen Anruf mit der Bitte um einen Kommentar.

Sturgis schloss mit einem Notendurchschnitt von 3,9 ab und nahm an zahlreichen außerschulischen Aktivitäten teil, darunter Band und Fußball, sagten ihre Anwälte.

Die Aufnahme in das Seniorenjahrbuch ist ein Übergangsritus für Studenten, und es ist beschämend, dass Ceara diese Chance verweigert wurde, sagte Christine P. Sun, Senior Counsel des ACLU Lesbian, Gay, Bisexual and Transgender Project in einer Erklärung am Dienstag.

Es ist unfair und rechtswidrig, Schüler dazu zu zwingen, sich an veraltete Vorstellungen davon zu halten, wie Jungen und Mädchen aussehen sollten, ohne Rücksicht darauf, wer sie tatsächlich als Menschen sind.

Der ACLU-Anwalt vertrat auch McMillen, der sich von Sturgis inspirieren ließ, die Schulbeamten von Itawamba County wegen McMillens Plänen für den Abschlussball in diesem Jahr herauszufordern.

Ich habe sie dazu inspiriert, das zu tun, was sie getan hat, und jetzt sind wir Freunde, sagte Sturgis.

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Aber Sturgis sah sich nicht der gleichen Feindseligkeit gegenüber wie McMillen. Sturgis sagte, ihre Klassenkameraden und Lehrer hätten sie unterstützt, aber sie hofft, dass der Anzug anderen schwulen Teenagern helfen wird, die das Gefühl haben, ihre Geschlechtsidentität verbergen zu müssen.

Es gebe Studenten, die ihre Sexualität verheimlichen, sagte Sturgis. Sie sind zu mir gekommen und haben mir gesagt, dass sie es sind. Ich hatte bereits entschieden, was ich tun würde, aber es dauerte nur eine Weile.

Während sie ihr Abschlussjahr beendete, lebte Sturgis letzten Herbst bei ihren Großeltern in Wesson, einer Stadt mit etwa 1.700 Einwohnern, die während des Bürgerkriegs gegründet wurde und 45 Meilen südlich von Jackson liegt.

Die Schüler machten ihre Jahrbuchporträts in einem Studio und Sturgis probierte eine der Vorhänge an, die weibliche Schüler tragen müssen.

Der Gedanke an ein Porträt von ihr in der „weiblichen“ Kleidung als Darstellung ihres Abschlussjahrgangs war ihr peinlich, und sie begann zu weinen, heißt es in der Klage.

Sturgis zog später den Smoking an und wurde fotografiert.

Schulbeamte informierten Sturgis‘ Mutter, Veronica Rodriguez, zu Beginn des Schuljahres, dass das Smoking-Foto laut Klage nicht erlaubt sei. Zu dieser Zeit sagte Clopton, dass Entscheidungen des Bundesgerichts die Politik der Schule unterstützten.

Die Klage nennt den Schulbezirk, Superintendent Clopton und Schuldirektor Ronald Greer. Es fordert nicht näher bezeichneten Schadenersatz und Anwaltskosten.

Die Einreichung erfolgt Wochen, nachdem McMillen in ihrer Bundesklage gegen den Itawamba County School District eine Einigung erzielt hat.

Der Distrikt im Norden von Mississippi hatte seinen Abschlussball abgesagt, anstatt McMillen mit ihrer Freundin teilnehmen zu lassen. Der Distrikt erklärte sich bereit, 35.000 US-Dollar zu zahlen und im Rahmen des Vergleichs eine Nichtdiskriminierungsrichtlinie zu befolgen, obwohl er argumentierte, dass eine solche Richtlinie bereits in Kraft sei.


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