Als er den Helm aufsetzte, der eines Tages zur Standardausrüstung für Jugend-Baseballligen werden könnte, hatte Gunnar Sandberg eine Botschaft für diejenigen, die dachten, es sähe uncool aus.

Würden Sie das nicht lieber tragen, als zwei Monate im Krankenhaus zu liegen?

Sandberg, der vor kurzem für die Marin Catholic High zum Diamanten zurückgekehrt war, wäre am 11. März fast an einem Schädelbruch gestorben.



Am Montag überreichte ihm ein Vertreter des Sportartikelherstellers Easton-Bell ein verfrühtes Jubiläumsgeschenk: den Prototyp eines Pitcher-Helms, inspiriert von Sandbergs beinahe tödlichem Unfall.

Bewaffnet mit einer zunehmenden Zahl alarmierender medizinischer Forschungen zum Umfang von Hirnverletzungen, hat die Sportwelt begonnen, sich aggressiv mit dem Thema verbesserte Sicherheitsausrüstung für den Kopf auseinanderzusetzen – sei es für NFL-Spieler oder Jugendsportler. Ziel ist es nicht nur, plötzliche Verletzungen wie die von Sandberg zu verhindern, sondern auch ungesehene Hirntraumata zu begrenzen, die möglicherweise jahrzehntelang nicht sichtbar werden.

Aus diesem Grund nahmen am Montag der nationale Präsident von Little League Baseball sowie der Geschäftsführer von CIF, dem Dachverband des kalifornischen High-School-Sports, an der Präsentation einer neuen Helminnovation teil.

In der Lobby des Easton-Bell-Technologiezentrums in Scotts Valley demonstrierten Sandberg und seine Eltern, wie der sogenannte Pitcher-Helm funktioniert.

Es ist im Wesentlichen ein gepolstertes Band, das bequem über eine Baseballkappe gleitet. Der Prototyp wiegt etwa 5½ Unzen und hat das Aussehen und die Haptik eines Fahrradhelms mit abgeschnittener Oberseite.

Der Helm soll den Pitcher vor Line Drives schützen, die schreiend aus der Batter’s Box zurückkommen. (Sandberg sagte, der Ball, der fast sein Leben beendet hätte, reiste 130 Meilen pro Stunde.) Während der Entwicklung des Helms der Pitcher studierten die Designer des Helmtechnologiezentrums von Easton-Bell – intern als The Dome bekannt – Filme von mehr als 5.000 Pitchern aus Lieferung mit Blick darauf, welche Teile des Kopfes am anfälligsten für Verletzungen sind.

Die Herausforderung bestand darin, etwas zu schaffen, das die Leistung nicht behinderte oder einen Krug belastete, der unter der Sommersonne schuftet. Es gibt noch mehr zu tun. Paul Harrington, Chief Executive Officer von Easton-Bell, sagte, er hoffe, dass der Helm der Pitcher diesen Herbst zu einem noch festzulegenden Preis in die Regale kommen wird.

Zu denen, die die Entwicklung verfolgen, gehört Stephen Keener, der Präsident und Chief Executive Officer von Little League Baseball. Keener sagte, dass der Helm in Abhängigkeit von den Ergebnissen zukünftiger Feldtests für den obligatorischen Gebrauch in der Little League in Betracht gezogen wird. Als er bemerkte, dass sein eigener Sohn jetzt ein College-Krug ist, sagte er, ich halte den Atem an, wenn er da draußen auf dem Hügel ist.

Wir reden davon, das Leben von Kindern zu retten, sagte Keener. Diese Verletzungen sind selten. Wenn sie passieren, sind sie sehr traumatisch, katastrophal.

Marie Ishida, die Exekutivdirektorin der California Interscholastic Federation, sagte, sie stelle sich den Tag vor, dass Pitcher-Helme im High-School-Baseball obligatorisch sind.

Sie wies auf die neuen Standards für Verbundmetallschläger hin, die gezähmt wurden, um eher wie Holzschläger zu funktionieren. Die Marin County Athletic League, in der Sandberg spielt, ist noch einen Schritt weiter gegangen und hat die Verwendung von Holzschlägern vorgeschrieben.

Und jetzt gibt es einen Pitcher-Helm, der zur Gleichung hinzugefügt wird. Beim Anpreisen des neuen Produkts am Montag wechselten sich mehrere Führungskräfte in Anzügen auf dem Podium ab. Aber sie konnten die Sache nicht besser machen als die schüchterne 17-Jährige, die weniger als 30 Sekunden hinter dem Mikrofon verbrachte.

Ich möchte nicht, dass so etwas anderen passiert, sagte Sandberg.


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