Es wäre für Linkin Park einfach gewesen, weiterzufahren und mehr von dem eingängigen, Hip-Hop-texturierten Rock herauszuholen, der seit langem sein Standard war.

Der kalifornische Sechser war schließlich die meistverkaufte neue Band der 00er Jahre, scannte mehr als 21 Millionen Alben in den USA und wurde mit Songs wie What I've Done und In the End zu einer festen Größe im Hitradio .

Aber für die Bandleader Mike Shinoda (Rap-Gesang, Gitarre) und Chester Bennington (Gesang) war das Zurücklehnen keine verlockende Wahl. Letztes Jahr haben sie Linkin Park mit A Thousand Suns, einem experimentellen, konzeptionellen vierten Album, das die Fan-Debatten seit Monaten in Gang hält, in ehrgeiziges Neuland geführt.



Im Laufe der Jahre lernen wir neue Dinge, sagt Shinoda, der am Dienstag mit dem Rest der Band zum HP Pavilion kommen wird. Wir ändern uns. Wir hören unterschiedliche Musik. Wir spielen verschiedene Instrumente und sind daran interessiert, über verschiedene Dinge zu sprechen. Also wird all das Zeug in den Topf gemischt und am Ende des Tages baut die Musik auf all diesem Zeug auf.

Die neue Richtung wurde bereits in den ersten Demo-Sessions für A Thousand Suns deutlich, ein Sound, den Shinoda als lockerer, elektronischer und abstrakter beschrieb. Die Band nutzte eine uralte Technik, die als automatisches Schreiben bekannt ist, und adaptierte Texte aus einem Strom des Bewusstseins. Und mit Rick Rubin – der auch 2007 Minutes to Midnight produziert hatte – fand die Gruppe einen empfänglichen Komplizen für ihr neues Klangabenteuer.

Das daraus resultierende Album war weit entfernt vom Linkin Park vor einem Jahrzehnt, der Band, die in Form von Hybrid Theory ein Monsterdebüt herausbrachte – alles jugendliche Angst, brüllende Nu-Metal-Gitarren und knackig abwechselnder Rap-Gesang. Das kaleidoskopische A Thousand Suns zeigt eine Band im Wandel: Rollen morphen, Klänge mutieren. Die Texte sind politisch geworden. Gitarren sind Klavieren, Synthesizern und bearbeitetem Rauschen gewichen. Der Akustiksong The Messenger schließt das Album mit einer radikal anderen Note ab.

Und während die eingängigen Teile intakt sind – Linkin Park könnte wahrscheinlich nicht verhindern, dass die Hooks durchsickern, wenn er es versuchte –, näherte sich die Band dem Album als Album und nicht als Auswahl von Tracks.

Wir wollten eine Atmosphäre haben, sagt Bennington. Wir wollten, dass das Album als Ganzes als Kunstwerk präsentiert wird.

Die Sounds sind topaktuell, sogar futuristisch. Aber der Flow des Albums, sagt Shinoda, sollte an die Konzeptplatten der 1970er Jahre erinnern, filmisch angelegt: Der Ansatz besteht darin, zu versuchen, es fast visueller zu machen, es wirklich so zu gestalten, dass es ein Bild malt und ist nicht darum, dich mit Popsongs zu schlagen.

In einer Musikindustrie, die zunehmend auf Tracks und Downloads ausgerichtet ist, wussten Shinoda, Bennington und ihre Bandkollegen – Gitarrist Brad Delson, Schlagzeuger Rob Bourdon, Bassist David Farrell und DJ Joe Hahn –, dass sie ein Risiko eingehen.

Wir mussten uns selbst im Spiegel betrachten und sagen: ‚Sind wir zufrieden mit der Möglichkeit, dass dies langfristig gegen uns arbeitet?' Shinoda erinnert sich. Offensichtlich haben wir uns entschieden, es durchzuziehen und gegen den Strich zu gehen. Und ich habe das Gefühl, dass es kreativ und künstlerisch eine Entscheidung war, die wir treffen mussten.

Während A Thousand Suns eine gemischte Reaktion beim Publikum von Linkin Park auslöste, scheint sich die heftige Gegenreaktion mit der Zeit zu verflüchtigen, während die Fans in die Musik hineinwachsen. Und die ersten beiden Hits des Albums – The Catalyst und Waiting for the End – haben wahrscheinlich mehr als genug neue Fans angelockt, um etwaige Abgänge zu kompensieren. Wie jedes der Alben von Linkin Park seit 2003 debütierte Suns auf Platz 1 in Billboard. Dennoch waren die Verkäufe von 241.000 in der ersten Woche deutlich niedriger als die 625.000 für Minutes to Midnight drei Jahre zuvor.

Die eingefleischten Fans von Linkin Park sind wirklich aufgeschlossen für das, was wir tun, sagt Bennington. Manchmal dauert es eine Weile, bis die Leute die neue Musik verdaut haben. Aber wenn es passt – besonders bei diesem Album – denke ich, dass die Leute wirklich schätzen werden, was wir hier gemacht haben, und es als das sehen, was wir wollten.

Shinoda, ein Gadget-Genie, hat Linkin Parks Studioarbeit immer ein High-Tech-Feeling verliehen, das letztendlich auf der Bühne übersetzt werden muss. Aber Material aus Tausend Sonnen kann sich als noch schwieriger als üblich erweisen. Die Band hatte im Herbst die Chance, mit einer Reihe von Auslandsterminen an der Musik zu feilen, aber die Performance wird auf der US-Tour weiter optimiert und improvisiert.

Die Gruppe würde gerne die komplette Front-to-Back-Performance des neuen Albums inszenieren, sagt Shinoda, aber er betonte, dass die aktuelle Tour Musik aus dem gesamten Katalog der Band beinhalten wird.

Ich denke, sie arbeiten gut zusammen, sagt er. Die neue Platte verleiht der Show definitiv … eine Erzählung, die wirklich schön ist. Es verbindet verschiedene Teile der Show irgendwie miteinander, und ich finde, dass einige der alten Songs eine neue Bedeutung bekommen, wenn sie in diesen Kontext gesetzt werden.

Linkin-Park

Wann: 19:30 Uhr Dienstag
Wo: HP Pavillon
Eintrittskarten: $41-$72,50, www.ticketmaster.com


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