WASHINGTON – Der Beamte Nr. 2 des Landwirtschaftsministeriums hat vor kurzem eine praktische Lektion in der lockeren Definition des angesagtesten Wortes im Lebensmittelbereich erhalten: lokal.

Als Kathleen Merrigan ihren Lebensmittelladen in der Nachbarschaft in Washington betrat, sah sie eine schöne Auslage praller Erdbeeren und ein Schild, das besagte, dass es sich um lokale Produkte handelte. Aber auf dem Paket selbst stand, dass sie in Kalifornien angebaut wurden, weit über 2.000 Meilen entfernt.

Die Popularität von lokal angebauten Lebensmitteln – von denen viele annehmen, dass sie frischer sind, mit weniger Chemikalien hergestellt und von kleineren, weniger unternehmenseigenen Farmen angebaut werden – hat zu einer explosionsartigen Verwendung des Wortes „lokal“ im Lebensmittelmarketing geführt. Es ist das neueste große Ding nach dem Anstieg der als Bio vermarkteten Lebensmittel, ein weiterer Gegenstand anhaltender Kontroversen um die Kennzeichnung.



Aber was heißt lokal? In Ermangelung einer gemeinsamen Einigung versuchen Verkäufer, die den Trend nutzen, gelegentlich, den weitgehend unregulierten Begriff zu verfälschen. Einige Lebensmittelgeschäfte definieren lokal möglicherweise als innerhalb einer großen Gruppe von Staaten, während die Verbraucher denken, dass es direkt in ihrer Heimatstadt bedeutet.

Es ist ein Verkaufsgimmick, sagt Allen Swann, ein Farmer aus Maryland, der frustriert wurde, als er feststellte, dass eine nahe gelegene Lebensmittelkette Pfirsiche und Mais aus New York und New Jersey als lokale Produkte verkaufte. Sie verwenden das Wort lokal wegen des wirtschaftlichen Vorteils, das Wort lokal zu verwenden.

Eine föderale Definition ist aufgrund der Vielfalt der Kulturpflanzen und Anbaugebiete im ganzen Land unwahrscheinlich. Eine festgelegte Entfernung oder Definition, die für einen Bundesstaat oder eine Kulturpflanze funktioniert, macht für andere möglicherweise keinen Sinn. Aber einige Staaten haben es gewagt.

Vermont definiert lokal als innerhalb des Staates angebaut oder innerhalb von 30 Meilen von dem Ort, an dem es verkauft wird. Massachusetts hat ähnliche Einschränkungen für das Wort native. Und zahlreiche andere Bundesstaaten haben es lokalen Bauern leichter gemacht, dafür zu werben, dass ihre Lebensmittel im Bundesstaat produziert wurden.

Maryland hat kürzlich eine neue Regel vorgeschlagen, nach der Einzelhändler offenlegen müssen, aus welchem ​​​​Staat ein Lebensmittel stammt, wenn sie es als lokal angebaut bewerben. Der Landwirtschaftsminister von Maryland, Earl Buddy Hance, sagte, der Staat habe sich für diesen Ansatz entschieden, damit die Verbraucher diejenigen sein könnten, die entscheiden könnten, was ihrer Meinung nach lokal ist.

Wir waren besorgt, dass, wenn ein Verbraucher in ein Geschäft ging und sah, dass er „lokalen“ Mais kaufte, er dachte, er würde die Farmer in Maryland unterstützen, und das sei nicht immer der Fall, sagt er.

Das US-Landwirtschaftsministerium hat festgestellt, dass es keine allgemein anerkannte Definition für lokale Lebensmittel gibt. Mit wenigen Vorschriften haben Einzelhändler unterschiedliche Standards.

Whole Foods Market sagt, dass ein Lebensmittel nicht als lokal gekennzeichnet werden kann, es sei denn, es ist in sieben oder weniger Stunden mit dem Auto oder Lastwagen in den Laden gefahren. Wal-Mart-Labels produzieren als lokal, wenn sie aus demselben Bundesstaat stammen, in dem sie verkauft werden. Supervalu, das einige Albertsons-Läden, Jewel-Osco und andere Supermarktketten betreibt, definiert lokal als innerhalb von Regionen, die vier oder fünf Bundesstaaten umfassen können. Safeway definiert lokal als aus demselben Bundesstaat kommend oder eine eintägige Fahrt vom Feld zum Geschäft. Viele Händler überlassen es einfach den einzelnen Filialleitern.

Das Landwirtschaftsministerium sagt, dass Verbraucherpräferenzen für lokal angebaute Lebensmittel mehr Arbeitsplätze und Gewinne für lokale Landwirte und einen höheren Verkauf von Produkten in Geschäften bedeuten können. Die Abteilung schätzt, dass lokal angebaute Lebensmittel in diesem Jahr einen Umsatz von 7 Milliarden US-Dollar erzielen werden, gegenüber 5 Milliarden US-Dollar im Jahr 2007.

Laut Merrigan des Departements hat die lokale Bewegung größere Herausforderungen als die Etikettierung, z.

Und sie werden es auch weiterhin fordern, sagt Melissa Abbott, Direktorin für kulinarische Einblicke bei The Hartman Group, einer in Seattle ansässigen Verbraucherforschungsgruppe. Sie sagt, dass die Umfragen des Unternehmens zeigen, dass die Vorlieben der Verbraucher für lokale Lebensmittel die Präferenzen für Bio-Lebensmittel übertroffen haben, und sie werden Lebensmittel immer näher anbauen wollen, während der Trend anhält.

Die Idee des Lokalen sei für die Leute sehr schön, sagt sie. In den Augen des Verbrauchers steht es für eine einfachere, sanftere Zeit.

Auch Restaurants hoffen, vom lokalen Trend zu profitieren. Chipotle bezieht Römersalat, Paprika, Zwiebeln, Oregano und Tomaten von lokalen Bauernhöfen. Die Restaurantkette definiert lokal als aus einem Umkreis von etwa 400 Meilen von einem der 20 Vertriebszentren der Kette stammend.

Dan Barber, der Küchenchef des New Yorker Blue Hill Restaurants, baut einen Großteil seiner eigenen Lebensmittel auf einer Farm außerhalb der Stadt an. Er sagt, er betrachtet Lebensmittel, die im Umkreis von 150 Meilen angebaut werden, als lokal. Aber diese Definition funktioniert möglicherweise nicht für jeden, sagte er.

Was in New York lokal ist, kann sich sehr von dem unterscheiden, was in North Dakota lokal ist, sagt er. Es hängt alles davon ab, was verfügbar ist. Die Frage sollte wirklich lauten: Nutzen Sie die natürliche Ökologie Ihrer Region?

Die Lebensmittel- und Einzelhandelsindustrie sieht in dem Trend enorme Chancen. Ray Gilmer von der United Fresh Produce Association sagt, dass das lokale Label die gleiche Begeisterung weckt wie die Bio-Bewegung, weil die Verbraucher mehr darüber erfahren, was sie kaufen. Viele Geschäfte haben ihre Einkaufs- und Vertriebsnetze neu geordnet, um Lebensmittel näher am Wohnort einzukaufen.

Sie können eine Geschichte erzählen, die mit einer Tomate verbunden ist, und das ist ein neues Gespräch mit dem Verbraucher, sagt er. Große und kleine Spieler versuchen herauszufinden, wie das geht.

Merrigan sagt, dass die Verbraucher schlau sein und schwierige Fragen stellen müssen, um sicherzustellen, dass sie wirklich lokale Lebensmittel bekommen.

Es verlangt von den Verbrauchern, dies zu überwachen, und von den Einzelhändlern, ehrliche Makler zu sein, wenn dies alles klappen soll, sagt sie. Und wir wollen, dass es klappt.


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