Willkommen in der expandierenden Welt von Minna Choi, dem in Berkeley geborenen Einzelkind koreanischer Einwanderer, die sich ihre Tochter als hochfliegende Geschäftsfrau vorstellten.

Jetzt, weniger als zwei Jahre nach der Musikschule, übertrifft die in San Francisco lebende Choi ihre Mitstreiter im Mission District und baut eine Musikkarriere auf – und, nun ja, ein Geschäft – das ist ein zunehmendes Erstaunen. Sie und ihr Magik Magik Orchestra haben bereits mit topaktuellen Indie-Rock-Favoriten (Death Cab for Cutie, the Dodos, Singer-Songwriter John Vanderslice) sowie mit Rock-Ikonen wie Sting, Radioheads Jonny Greenwood und Carlos Santana zusammengearbeitet.

Vor drei Jahren habe ich Vollzeit als Anwaltssekretärin in New York City gearbeitet, sagt Choi, Arrangeur, Pianist und Musikunternehmer, und das Leben bestand im Wesentlichen aus Fed-Exing-Vereinbarungen für 40 Stunden die Woche. Mein Leben hat sich total auf den Kopf gestellt. Manchmal wünschte ich, ich hätte ein paar offensichtlichere Vorbilder, die mir helfen, dieses Geschäft zu führen und mehr Vertrauen in das zu haben, was ich tue – wie es eine andere koreanisch-amerikanische Streicherin mit 20 Jahren für Rockbands tun würde, die auch ihre eigene Symphonie betreibt toll sein!



Höchstwahrscheinlich haben Sie noch nie von Choi gehört, die 29 ist. Sie ist weder reich noch berühmt – noch. Sie hat sogar einen Job und probt eine Kirchenkapelle für den Sonntagsgottesdienst. Aber sie ist eine Frau, die alle richtigen Schritte in Richtung einer Vision macht.

Es beinhaltet viel Praktisches: Schaffen von Arbeiten für junge, unterbeschäftigte, am Konservatorium ausgebildete Musiker wie Choi, die 2009 ihren Master in Komposition am San Francisco Conservatory abschloss. Klassische Musik muss aus ihrem künstlerischen Ghetto herausbrechen und sich dem Rest der Kultur des 21. Jahrhunderts anschließen, sagt sie.

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Aus diesem Grund stellt sie unter der Rubrik des Magik Magik Orchestra Instrumentaltrios, Quartette – und komplette Orchester zusammen und schöpft aus einem Pool von etwa 150 Bay Area-Instrumentalisten, die alle Aufträge meistern. Diese reichen von Videospiel-Soundtracks (Iron Man 2) über Indie-Arrangements (Vanderslices neue White Wilderness-CD) bis hin zu Werken von Morton Feldman, dem ikonoklastischen Komponisten (eines seiner Kammermusikwerke trat Magik im November 2008 in der Swedish American Hall in San Francisco auf).

Magik wurde im August 2008 mit einem Paukenschlag geboren. Zu diesem Zeitpunkt versammelte Choi ein 34-köpfiges Orchester, um Greenwoods Popcorn Superhet Receiver für ein begeistertes Publikum in den Zwanzigern aufzuführen und das Herbst Theater für eine Nacht mit zeitgenössischer klassischer Musik zu füllen. Choi würde sagen, dass das Label irrelevant ist – dass Musik Musik ist, sei es Beethoven oder Greenwood oder sogar ihre eigenen Arrangements für Indie-Bands in Vanderslices Tiny Telephone Aufnahmestudio in Portrero Hill, wo Magik die Hausband ist.

Wort verbreitet.

Choi erhielt kürzlich den Anruf von Death Cab für Cutie, um Streicher für zwei Melodien auf dem kommenden Album der Band, Codes and Keys, zu arrangieren. Sie hat ein paar Homeruns gemacht, sagt Cris Walla, Leadgitarrist und Produzent von Death Cab. Sie ist eine wirklich, ehrlich, Weltklasse, kein B.S. ein unglaublicher musikalischer Geist. Sie ist wirklich unglaublich und ich freue mich sehr für sie, aber ich bin sehr traurig über den Tag, an dem wir sie verlieren, ich weiß nicht was – sie wird ein verrücktes Angebot bekommen, Lieder für die Königin zu schreiben oder so .

Letzte Woche beschrieb Choi in ihrer sonnigen kleinen Wohnung im Mission District – wo sie ihre Projekte verfolgt, indem sie Post-its an die Wand über ihrem Bett klebte –, wie sie sich arrangierte, was mit dem Durchblättern von Modemagazinen beginnen kann. Es geht um totale Fantasie, erklärte sie, und bestimmte Bilder – die Farbe, die Bewegung – werden einen Strom musikalischer Ideen auslösen, die in ihre Arrangements einfließen.

Vanderslice, der zum Schmökern vorbeigekommen war, war fasziniert. Bekannt als akribischer Song-Sammler im Studio – nicht dafür bekannt, dass er irgendjemandem die Kontrolle überlässt – ließ er Choi 100-prozentige Freiheit beim Arrangieren der Melodien für White Wilderness. Live aufgenommen bei Tiny Telephone in drei Tagen im vergangenen April, ist die CD mit Magik Magik Co-Billing und hat ein Foto von Choi, die ihr 19-köpfiges Orchester dirigiert.

Was sie geschaffen hat, ist eine Reihe von Träumen, bei denen das Orchester um Vanderslices Stimme und Gitarre schwingt und wippt, seine Harmonien verbessert und immer seine Melodien respektiert. Es ist hinreißend und voller unerwarteter Effekte: In The Piano Lesson treffen Baritonsaxophone auf glitzernde Pizzicato-Saiten. Der Track ist voller Licht und Leben, wie eine Seurat-Landschaft, die in Gesang ausbricht.

Minna dringt in diese Songs ein und trifft unglaubliche ästhetische Entscheidungen, sagt Vanderslice, die bereits ihre nächste gemeinsame CD plant. Er bricht in ein breites Lächeln aus: Es hat mein Leben verändert!

Später am Tag setzte sich Choi auf eine Schüssel Mac und Käse im St. Francis Fountain and Diner, einem alten Missions-Mittagessen. Sie beschrieb ihre Erziehung in einem koreanischsprachigen Haus in der Nähe der UC Berkeley, wo ihr Vater K.C. Choi, war ein Doktorand im Bauingenieurwesen.

Ihre Mutter Sun Choi blieb bei Minna zu Hause, die sich in ständiger Rotation an dieselben drei CDs erinnert – Händels Messias, Tschaikowskys Schwanensee und Mannheimer Dampfwalze. Nachdem eine Grundschullehrerin im nahe gelegenen Albany ihr Talent bemerkt hatte, Melodien am Klavier herauszupicken, begann Minna mit dem Unterricht – so langweilig, sagt sie. Aber sie blieb während ihrer Teenagerzeit am Klavier, während sie in den Vororten von Maryland von Washington, D.C. lebte.

In der Mittelschule war sie in einem A-cappella-Quartett für Mädchen, das Boyz II Men nachempfunden war. Als Student an der New York University, sagt sie, war ich als der Junge bekannt, der Rollen für eine andere A-cappella-Gruppe aussuchen konnte, die Nharmonics, die mit ihren Coverversionen von Natural Woman und When Doves Cry Massen anzogen.

Sie trat auch einer Indie-Band, Illuminae, bei, einer Kreuzung zwischen Fleetwood Mac und Arcade Fire eines armen Mannes. Nach ihrem Abschluss im Jahr 2003 arbeitete Choi als Praktikantin in den Unique Recording Studios in Midtown Manhattan: Ich war wie Toilettenputzen, sagt sie.

Nicht für lange. Der Produzent Lazy Legz Diamond, ein Teenager aus der Bronx, ließ Choi schon bald Streicher- und Blechbläserparts für seine Hip-Hop-Sessions zusammenstellen. Das ist fantastisch! sie erinnert sich daran, gedacht zu haben. Sie erinnert sich auch an diesen Gedanken: Vielleicht sollte ich wieder zur Schule gehen, damit ich weiß, was ein verminderter Akkord ist.

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Während sie in dieser Anwaltskanzlei in Manhattan arbeitete, bewarb sie sich bei 10 Musikschulen, bekam drei und erhielt ein fettes Stipendium von einer, dem San Francisco Conservatory of Music. Sie schrieb sich 2007 ein: Ich war im Grunde verloren. Aber Choi hielt durch, traf viele Instrumentalisten und begann, über Magik nachzudenken.

Im Juli 2008 schickte sie Vanderslice eine E-Mail und schlug ihm vor, Magik als Hausorchester von Tiny Telephone zu engagieren. Er war von diesem kühnen elektronischen Kaltakquise so verzaubert, dass er antwortete und nicht allzu lange darauf Ja sagte.

Vielleicht half ihm das ausverkaufte Greenwood-Konzert im August, das er besuchte, bei der Entscheidung. Dieses Ereignis geschah, weil Choi Ronen Givony, einen Promoter für zeitgenössische Musik in New York, per E-Mail fragte, ob er Arbeit für sie hätte. Nun, er war gerade auf der Suche nach einem Orchester, das Greenwoods neues Stück an der Westküste aufführte. Er tippte Choi an – die sehr schnell ans Telefon ging und ihr Orchester aufbaute.

Das Greenwood-Konzert entkorkte die Magik-Flasche. Als Narada Michael Walden, der in Marin ansässige Jazz/Fusion/R&B-Schlagzeuger und Produzent, ein Ersatzorchester brauchte, rief er das Konservatorium an, was Choi in das Gespräch einschleifte.

Sie stellte ein 60-köpfiges Magik Magik Orchestra für Waldens Konzert im Mai 2009 in der Davies Symphony Hall zusammen – und arrangierte Nummern für Sting, Keb Mo (Ain't No Sunshine), Mary Wilson (of the Supremes) und die legendäre Mezzosopranistin Frederica van Stade, der das Ave Maria sang.

Sonne und K. C. Choi – jetzt in Seoul ansässig, wo Papa ein Konzernmanager ist – war zum Abschluss des Konservatoriums für ihre Tochter eingeflogen. Ein paar Tage später durften sie sie als Bonus auf der Bühne von Davies sehen, während sie hinter Sting Keyboard spielte.

Meine Eltern sind sehr stolz auf mich, sagt sie. Aber es dauerte bis zur Sting-Show, dass sie sagten: „Okay, wir werden aufhören, uns Tag und Nacht um dich zu sorgen.“ Sie sagten: „Du wirst in Ordnung sein.“

Kontaktieren Sie Richard Scheinin unter 408-920-5069.

Disneyland Tageskarte Preis

Minna Chois Magik Magik Orchester

Kommende Auftritte:
Mit Hauschka: 17. April, Great American Music Hall, San Francisco
Mit John Vanderslice: Spätfrühling in San Francisco (Details werden noch bekannt gegeben)
Auf CD:
Weiße Wildnis, John Vanderslice
No Color, the Dodos, erscheint im März
Codes and Keys, Death Cab für Cutie, für Mai geplant


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