Vor zwanzig Jahren, am Donnerstag kurz nach Mitternacht, eskalierte eine eigentlich routinemäßige Verkehrskontrolle auf einer Autobahn im San Fernando Valley zu einer Auseinandersetzung, die die Polizei – und die Rassenbeziehungen – in Los Angeles für immer veränderte. | Siehe Fotogalerie.

Unwissend, dass sie von einem Amateurkameramann gefilmt wurden, schlugen vier weiße LAPD-Beamte einen afroamerikanischen Autofahrer namens Rodney King. Das 12-minütige Video wurde an diesem Abend von einem lokalen Fernsehsender ausgestrahlt und gab Angelenos und dem Rest der Welt einen Einblick in das schockierende Verhalten derer, die geschworen haben, zu schützen und zu dienen.

Dieser Tag hat die Kräfte in Bewegung gesetzt, die Los Angeles, das LAPD und viele unserer Institutionen verändert und dramatisch verändert haben, sagt Bernard Kinsey, der an der Leitung von Rebuild Los Angeles beteiligt war, der nach den Unruhen von Los Angeles 1992 gegründeten Agentur für wirtschaftliche Sanierung.



Die Stadt würde nie mehr dieselbe sein.

Diese Unruhen brachen am 29. April 1992 aus, Stunden nachdem die vier Beamten, die wegen übermäßiger Gewaltanwendung angeklagt waren, von einer überwiegend weißen Jury im Simi Valley freigesprochen worden waren.

Letztendlich war die (Minderheits-)Gemeinde der Meinung, dass sie Gerechtigkeit braucht, und leider haben die Menschen es selbst in die Hand genommen, sagt Danny Bakewell Sr., ein ehemaliger Bürgerrechtler, der jetzt Herausgeber des Los Angeles Sentinel ist.

Wir dulden das nicht, aber wir verstehen das auf jeden Fall. Man kann ein Volk nur so lange unterdrücken und unterdrücken.

In drei Tagen der Gewalt, die sich von South Los Angeles auf andere Teile der Stadt ausbreitete, wurden 53 Menschen getötet und fast 2.400 verletzt. Plünderungen, Vandalismus und Brandstiftung führten zu einem geschätzten Schaden von 1 Milliarde US-Dollar.

In der Mitte trat King öffentlich auf und sendete sein mittlerweile berühmtes Plädoyer: Leute, ich möchte nur sagen, wissen Sie, können wir alle miteinander auskommen?

Der Vorfall begann, nachdem King – der später zugab, betrunken gefahren zu sein – sich weigerte anzuhalten, als Beamte der California Highway Patrol versuchten, ihn wegen unberechenbarer Fahrweise anzuhalten. Das LAPD beteiligte sich an der rasanten Verfolgungsjagd, die an der Osborne Street und dem Foothill Boulevard in der Lake View Terrace endete.

Während ein Polizeihubschrauber über ihm schwebte, traten, taserten und schlugen die Beamten King, was ihn mit zertrümmerten Knochen, zerbrochenen Zähnen, Nierenschäden und einem gebrochenen Schädel zurückließ. Der Angriff wurde von George Holliday festgehalten, der in der Nähe wohnte und sich seine neue Videokamera schnappte, als er von Polizeisirenen geweckt wurde.

Aus der Sicht der (Minderheiten-)Gemeinde bestätigte das Video jahrelange Beschwerden, dass dies die Behandlung war, die sie erhielten, und niemand habe Maßnahmen ergriffen oder geglaubt, dass diese Dinge vor sich gehen, sagte der stellvertretende Stadtrat Bernard Parks der Polizei zum Zeitpunkt der Prügel und später Polizeichef.

Raphael Sonenshein, Professor für Politikwissenschaft an der Cal State Fullerton, sagte, das Video gab dem damaligen Bürgermeister Tom Bradley die Macht, die er brauchte, um die Polizeibehörde zu reformieren.

Ein berühmter Reiter, der die Warnung ausgab, dass "die Briten kommen!"

Das LAPD sei eine politische Einheit für sich, sagte Sonenshein, der drei Bücher über Politik und Regierung in Los Angeles geschrieben hat.

Bradley bekämpfte sie sozusagen bis zum Ende, bis Rodney King besiegt wurde, und es war der Sieg von Rodney King … (das) gab ihm den politischen Einfluss, um diesen Kampf endlich zu gewinnen.

Im Juli 1991, nach den Schlägen, gründete Bradley die Unabhängige Kommission des Los Angeles Police Department unter der Leitung des Anwalts Warren Christopher, der später US-Außenminister wurde.

Das Blauband-Panel veröffentlichte einen Bericht, der ein Muster von Rassismus und übermäßiger Gewalt innerhalb des LAPD aufzeigte.

Das Ergebnis der Christopher-Kommission war die 1992 von den Wählern verabschiedete Proposition F, die den Polizeichef und das LAPD unter zivile Kontrolle stellte.

Die Schläge und ihre Folgen – das LAPD erwies sich später als erbärmlich unvorbereitet auf die Unruhen – zwangen den langjährigen Chief Daryl Gates in den Ruhestand, dessen umstrittene Amtszeit von Rassismus- und Arroganzvorwürfen geprägt war.

Polizeichefs gelten jetzt als zivile Führer der Stadt … und müssen die Unterstützung des Bürgermeisters aufrechterhalten, sagte Sonenshein. Zwei aufeinanderfolgende Chefs verloren ihre Jobs, weil sie nicht die Unterstützung des Bürgermeisters hatten. Das wäre unerhört gewesen.

Niemand scheint sich dieser Veränderungen mehr bewusst zu sein als der derzeitige Chef Charlie Beck, ein Berufsvollzugsbeamter, der Ende 2009 von Bürgermeister Antonio Villaraigosa in diese Position berufen wurde.

Ich glaube nicht, dass es in der Neuzeit einen anderen Vorfall gibt, der sicherlich die Polizei und die Stadt so verändert hat wie der Vorfall mit King, sagte Beck.

Wir reagieren immer noch auf Dinge, die von der Christopher-Kommission eingeführt wurden, ihren Empfehlungen, dem Generalinspekteur, der Rolle der Polizeikommission, sogar auf die Art und Weise, wie ich als Chef versuche, ein unpolitischer Chef zu sein. All das geht auf Rodney King zurück.

Die Veränderungen, die durch die Schläge des Königs bewirkt wurden, waren nicht nur in den oberen Rängen des LAPD, sondern auch in der Polizeikultur auf den Straßen erheblich, so der Anti-Gang-Anwalt William Blinky Rodriguez aus dem San Fernando Valley.

Es ist eine ganz andere Art von Beziehung, die Gemeinden jetzt mit der Polizei haben, sagte Rodriguez. Ich denke, die Strafverfolgungsbehörden wissen, dass die Gemeinschaft ihre Rolle spielen muss.

Manchmal existiert es nur nebeneinander, weil es einen offenen Dialog gibt, und man muss sagen, dass die Führung des LAPD eine enorme Rolle dabei gespielt hat, dies zu erreichen.

Laut einem Interview mit CNN, das Freitagabend ausgestrahlt werden soll, sagt King, dass er immer noch Albträume von den Schlägen hat.

Ich wache gerne auf und drehe mich hin und her und höre manchmal sogar die Stimmen, die in dieser Nacht zu hören waren, sagt er im Interview. Weißt du, `Hände hinter deinem Rücken. Sich hinlegen. Runter! Runter! Runter…

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Ich muss aufwachen. Es ist ein Albtraum, in Ordnung. Ich muss nach draußen schauen. Alles ist grün, blau. Diese Zeit ist vergangen, aber die Albträume und Erinnerungen sind immer noch da.

Zwei der vier Beamten, die in Simi Valley, Sgt. Stacey Koon und Laurence Powell wurden wegen Menschenrechtsverletzungen des Bundes für schuldig befunden und saßen 30 Monate im Gefängnis.

Die anderen beiden Beamten, Theodore Briseno und Rookie Timothy Wind, wurden im Bundesbürgerrechtsprozess freigesprochen.

Die Stadt Los Angeles zahlte dem König 3,8 Millionen Dollar, um eine Zivilklage beizulegen.

King lebt angeblich in einem Vorort von Rialto und hatte zahlreiche Auseinandersetzungen mit dem Gesetz. Berichten zufolge hat er mit dem Vergleichsgeld ein Rap-Musiklabel gegründet, das jedoch gescheitert ist und er jetzt auf dem Bau arbeitet.

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Holliday, der Leiter einer Sanitärfirma, der die Schläge des Königs auf Video aufgenommen hatte, verkaufte sein Filmmaterial an einen lokalen Fernsehsender. Nun lebt er zurückgezogen im Tal und arbeitet als selbstständiger Klempner.

Er lizenziert die Nutzung des Videos und des Interviews mit sich selbst über seine Website, www.rodneykingvideo.com .Mit.

Heute befindet sich auf dem einst brachliegenden Grundstück, auf dem die Schläge stattfanden, die Lakeview Terrace Library, obwohl es keine Markierung gibt, die den Ort zweifelhafter Auszeichnung kennzeichnet.

In South Los Angeles weisen afroamerikanische Wirtschaftsführer wie Kinsey auf eine historische Wiederbelebung der Gegend hin, die sich zum Zeitpunkt der Unruhen von 1992 noch nicht vollständig von der städtischen Gewalt der 1960er Jahre erholt hatte.

Ich kannte jede zerstörte Adresse und jedes verbrannte Geschäft, und ich kannte die wiederaufgebauten, sagte Kinsey über South Los Angeles, wo 1172 Gebäude durch die Unruhen zerstört wurden.

Nicht in der Geschichte dieses Landes… gab es irgendeine Art von Wiederaufbaubemühungen wie in Los Angeles. In den letzten 20 Jahren. in South Los Angeles wurden über 2,2 Milliarden US-Dollar investiert.

Ich glaube, es wird Ihnen schwer fallen, jemanden zu finden, der sagt, die Stadt sei nicht besser als 1992.

Als Beck 2009 zum Chef ernannt wurde, erklärte ihn der Bürgermeister zum Inbegriff der Veränderungen, die im LAPD stattgefunden hatten.

Beck, ein 32-jähriger Veteran, kam mit der gemeinsamen Unterstützung von einst zwei unwahrscheinlichen Verbündeten ins Amt – der Polizeigewerkschaft und Bürgerrechtlern wie der Anwältin Connie Rice.

Ich denke, wenn der King-Vorfall nicht passiert wäre, hätte es einen anderen Katalysator für Veränderungen gegeben, sagte Beck. Ich denke, dass sich die Polizei von Los Angeles ändern musste. Es passte sich nicht der Welt an, in der es lebte, und den Menschen, denen es diente.

Ich denke, es wäre sowieso anders passiert.


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