SONOMA — Die Formel ist mit Gefahren behaftet.

Auf dem Infineon Raceway ist die kurvenreiche Asphaltstrecke sehr schmal.

Die Stockcars von NASCAR, die auf breiten Ovalbahnen gebaut sind, sind bullig und groß.

Wenn also der Toyota/Save Mart 350 seinen alljährlichen Juni-Besuch bei Infineon macht … nun, es passiert etwas. Das Rennen zu beobachten ist wie eine Herde Nilpferde zu beobachten, die versuchen, gleichzeitig auf einem Schwebebalken zu laufen. Die Nilpferde kollidieren unweigerlich und werden abgestoßen.

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Natürlich haben die Nilpferde in diesem Fall Treiber. Wer sind normalerweise gute Zitate. So wie Tony Stewart und Brian Vickers am Sonntag hier waren.

Keiner der Männer gewann das Rennen. Kurt Busch tat es und fuhr brillant. Aber die wahre Unterhaltung des Tages bestand darin, Vickers und Stewart den ganzen Nachmittag über ihr eigenes privates Spiel Autoscooter spielen zu sehen.

Zuerst provozierte Vickers Stewart dazu, Vickers von der Strecke zu hauen. Dann, nach Reparaturen an seinem Auto, kehrte Vickers 49 Runden später zurück, um sich zu rächen und schlug Stewarts Auto buchstäblich auf einen Reifenhaufen über die 11. Kurve hinaus.

Tatsächlich landete Stewart, als sich der Rauch auflöste, mit seinen Hinterrädern in der Luft, nur wenige Meter von einem Hospitality-Zelt auf der anderen Seite des Fangzauns entfernt. Eine Weile, während Stewart darauf wartete, dass eine Crew ihn und das Fahrzeug befreite, fragten Sie sich, ob jemand aus dem Zelt durch den Zaun greifen und ihm ein Tablett mit Garnelen reichen würde.

Stattdessen saß Stewart scheinbar vor Wut in seinem Helm. Also, was war überhaupt der Deal zwischen Vickers und Stewart?

Ich habe ihn vorhin verlassen, weil er mich blockiert hat, sagte Stewart, und er hat mich später zurückbekommen.

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Er hat mich ruiniert, und ich habe ihn ruiniert, stimmte Vickers in seinem eigenen Interview nach dem Rennen zu und fügte dann hilfreich hinzu: Ich könnte weiter darüber reden, wenn du willst.

Das ist nicht nötig. Stewart war immer noch überlastet, als er vor dem Lastwagen seines eigenen Teams stand.

Wahrscheinlich habe ich es kommen lassen, sagte Stewart, weil ich ihn vorhin verlassen habe. Er tat, was er tun musste. Ich mache ihm keine Vorwürfe. … Aber ich habe ihn fallen lassen, weil er mich blockiert hat. Es ist ganz einfach. Wenn Jungs blockieren wollen, werden sie jedes Mal zerstört. Bis NASCAR eine Regel dagegen macht, werde ich sie jedes Mal ablegen.

Hier nur eine Vermutung. Es ist sehr unwahrscheinlich, dass NASCAR eine solche Regel aufstellen wird.

Zusammen mit den meisten anderen Sportarten in Amerika außer dem Profifußball kämpft NASCAR darum, sich durch das Durcheinander des heutigen überfüllten Marktes zu kämpfen. Der Wettbewerb um Augäpfel und Ticketgelder ist hart. Vor zwei Jahren gingen die Fernseheinschaltquoten von NASCAR deutlich zurück und leere Sitze auf Strecken wie Infineon wucherten. Ganz öffentlich und ziemlich laut kündigte die Führung der Organisation also eine informelle Politik an: Jungs, habt's drauf.

Mit anderen Worten, die NASCAR-Poobahs würden aggressives Fahren nicht so streng bestrafen oder bestrafen wie zuvor. Kotflügelverbiegen war wieder da. Und man muss sagen, das Biegen boomt. Die Fernseheinschaltquoten sind gegenüber dem Vorjahr leicht gestiegen. Und die Infineon-Tribünen waren am Sonntag voller, wenn auch immer noch nicht voll. Die geschätzte Besucherzahl lag bei 93.000.

Sie müssen denken, dass die meisten von ihnen zufrieden sind. Die Infineon-Strecke ist ein frustrierender Schauplatz für Zuschauer, da sie nur wenige echte Überholmöglichkeiten bietet, und das Beste ist in der Haarnadelkurve von Kurve 11, wo es keine Tribünenplätze gibt. Aber während der gesamten Aktion am Sonntag gab es viele Seitenkontakte. Die Fahrer waren cool damit.

Dieser Sport basierte darauf, dass sich die Jungs gegenseitig auf die Nerven gingen, sagte Busch, der Rennsieger. Das gute alte Türzuschlagen, Stoßstange an Stoßstange. Es ist das Erbe unseres Sports. Es ist alte Schule. Und ich bin ein Typ der alten Schule.

Stewart und Vickers besuchten eindeutig dieselbe Institution. Die Schwierigkeiten am Sonntag begannen, weil Stewart um einen Top-10-Platz oder einen von zwei Wildcard-Plätzen in der Sprint-Cup-Punktewertung kämpft, die ihn für das Saisonende Chase qualifizieren würden. Das ist die NASCAR-Version der NCAA- oder NFL-Playoffs. Stewart begann den Tag 11 in der Gesamtwertung. Er brauchte einen guten Abschluss.

Dies führte in Runde 38 zu Komplikationen, als Stewart auf Kurve 11 zusteuerte. Er bemerkte, dass Vickers absichtlich vor ihm trödelte, um einen möglichen Pass zu verhindern. Stewart zog sich daher fest gegen Vickers 'Stoßstange und schubste ihn in eine Drehung, die ein Sieben-Auto-Wrack hervorbrachte – als Stewart ziemlich geschickt an dem ganzen Chaos vorbeiraste und sich den Rennführern anschloss.

Danach behauptete Stewart fest, dass Vickers die Beule verdient hätte, weil er nicht aus dem Weg gegangen war.

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Ich weiß nicht, ob es an mangelndem Respekt liegt oder ob die Jungs einfach die Grenzen überschreiten und nicht miteinander arbeiten, sagte Stewart. Es gab zu dem Zeitpunkt des Rennens, an dem er anfing zu blocken, keinen Grund. Es hat keinen Sinn gemacht, es zu tun, und ich werde es nicht tolerieren.

Es überrascht nicht, dass Vickers 'Beschreibung des ursprünglichen Vorfalls unterschiedlich war. Er sagte, er habe versucht, eine Kollision mit einem Auto direkt vor ihm zu vermeiden.

Ich habe Tony nicht blockiert, sagte Vickers. Ich denke, wenn er die Wiederholung sieht, wird ihm klar, dass es nichts mit ihm zu tun hat.

Das hinderte Vickers natürlich nicht daran, Stewart, nachdem seine Crew die Dellen der Kollision herausgeschlagen hatte, schließlich auf die Jagd zu gehen, um sich zurückzubekommen – an genau derselben Stelle. Dieses Mal schob Vickers seine eigene vordere Stoßstange in Stewarts hintere Stoßstange und beendete im Grunde seinen Tag. Stewart beendete das Rennen auf dem 39. Platz und fiel in den Sprint Cup-Gesamtpunkten auf den 12. Platz zurück. Vickers belegte an diesem Tag den 36. Platz.

So wie ich das sehe, sind wir alle rechtschaffen, sagte Vickers. Ich bin sicher, wir werden reden. Tony und ich sind schon lange befreundet. Es ist nur ein Rennen. Es ist die menschliche Natur. So gehen Menschen mit Dingen um.

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Die Stock-Car-Leute hoffen es sicher. Denn hier war die am wenigsten überraschende Ankündigung von NASCAR-Funktionären nach dem Rennen in Bezug auf Stewart und Vickers: Es wurden keine Disziplinarmaßnahmen gegen sie erwartet.

Verdammt, so erfolgreich die holprige Extravaganz dieses Jahr auch war, nächstes Jahr könnte Turn 11 noch enger werden. Nilpferde, du bist in Alarmbereitschaft.

Kontaktieren Sie Mark Purdy unter mpurdy@mercurynews.com oder 408-920-5092.


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