LAS VEGAS – Dan Wheldon, der aus seiner Heimat England in die Vereinigten Staaten zog, in der Hoffnung, das Indianapolis 500 zu gewinnen, und sich beim berühmtesten Rennen seines Sports zweimal durchsetzte, starb am Sonntag nach einem massiven, feurigen Wrack beim Las Vegas Indy 300 .



Er war 33.

weiße Flecken auf Kreppmyrtenblättern

Drei weitere Fahrer, darunter der WM-Anwärter Will Power, wurden während der Massenkarambolage in Runde 11 verletzt.





Wheldon, der diesen Mai zum zweiten Mal den Indy 500 gewann, gewann 16 Mal in seiner IndyCar-Karriere und wurde 2005 Serienmeister. Er wurde um 13:19 Uhr von der Strecke in Las Vegas geflogen. Sonntag und in ein nahegelegenes Krankenhaus gebracht. Er ist der erste IndyCar-Fahrer, der nach einem Unfall auf der Strecke starb, seit Rookie Paul Dana 2006 beim Aufwärmen am Renntag auf dem Homestead-Miami Speedway getötet wurde.

Als sich die Nachricht verbreitete, dass seine Verletzungen tödlich waren, konnten die Leute auf der Strecke ihre Tränen nicht unterdrücken. Fernsehkameras hielten Ashley Judd, die Frau des IndyCar-Champions Dario Franchitti, fest, als sie sich kurz vor dem offiziellen Wort die Augen betupfte.



Der Rest des Rennens wurde abgesagt. Die Fahrer kehrten feierlich auf die Strecke zurück, um Wheldon über fünf Runden zu würdigen. Fast alle von ihnen versteckten ihre Augen hinter einer dunklen Sonnenbrille, nachdem ihnen mitgeteilt wurde, dass ihr Kollege weg war. Als Roger Penske sich mit seinem Team am Streckenrand traf und andere Fahrer ihre Umgebung einfach umarmten, gab IndyCar-CEO Randy Bernard den Tod von Wheldon bekannt.

Unsere Gedanken und Gebete sind heute bei seiner Familie, sagte Bernard.



Als die Fahrer auf die Strecke zurückkehrten, war Wheldons Nr. 77 der einzige auf der überragenden Anzeigetafel. Franchitti schluchzte unkontrolliert, als er für die Tribute-Runden wieder in sein Auto stieg. Über Lautsprecher an der Strecke dröhnte das Lied Danny Boy, gefolgt von Amazing Grace, während Hunderte von Crew-Mitarbeitern jedes Teams feierlich aufstanden.

Was kann man sagen? Wir werden ihn vermissen, sagte Chip Ganassi, Wheldons ehemaliger Autobesitzer. Jeder in IndyCar ist heute ein wenig gestorben.



Das Rennen war nur wenige Minuten alt, als Wheldon, der am Ende des Feldes mit 34 Autos startete und für einen Zahltag von 5 Millionen US-Dollar in Position war, wenn er das Rennen hätte gewinnen können, eines von 15 Autos war, die in ein Wrack verwickelt waren, das mit zwei begann Autos berührten Reifen.

Mehrere Autos gingen in Flammen auf, und überall auf der Strecke lagen Trümmer, von denen einige so heftig waren, dass Arbeiter Löcher im Asphalt flicken mussten.



Videowiedergaben zeigten, wie sich Wheldons Auto beim Abheben umdrehte und in den sogenannten Fangzaun segelte, der über der SICHERER-Barriere sitzt, die ein wenig nachgeben soll, wenn Autos darauf prallen. Rettungskräfte waren schnell bei Wheldons Auto, einige winkten wütend um weitere Hilfe, um zum Unfallort zu gelangen.

Wheldons erster Indianapolis 500-Sieg war 2005 – er überholte Danica Patrick mit weniger als 10 Runden vor Schluss – und sein Sieg in diesem Jahr beim berühmtesten Rennen des Sports war besonders zu genießen.

Wheldon war auf dem zweiten Platz, weit hinten von Rookie J.R. Hildebrand aus Marin County, der sich der letzten Kurve näherte – als Hildebrand die Kontrolle verlor und die Mauer durchtrennte. Wheldon raste vorbei, und die einzige Runde, die er den ganzen Tag in Indianapolis führte, war die letzte.

Am nächsten Morgen kehrte er für die traditionelle Fotosession mit dem Gewinner auf die Strecke zurück und küsste die Ziegelsteine, während sein zweijähriger Sohn Sebastian neben ihm auf dem Asphalt saß und seine Frau Susie ihren damals zwei Monate alten Sohn hielt , Oliver.

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In der schicksalhaften Runde am Sonntag hatte Wheldon keine Möglichkeit, den Wracks vor ihm auszuweichen. Es blieb keine Zeit, um aus Schwierigkeiten heraus zu bremsen oder zu lenken.

Ich habe gesehen, wie sich zwei Autos vor mir berühren, und dann habe ich versucht, langsamer zu werden, konnte nicht verlangsamen, sagte Fahrer Paul Tracy. Dann kam Dans Auto, wie ich in den Videos sah, über mein Hinterrad und über mich. Einfach ein schrecklicher Unfall.

Wheldon begann im Alter von 4 Jahren mit dem Go-Kart-Fahren, und der Rennsport begleitete ihn, als er als Kind in England zur Schule ging und acht britische nationale Titel gewann. 1999 zog er in die Vereinigten Staaten und 2002 – nach Stationen in einigen Open-Wheel-Serien mit niedrigerem Profil, wie der F2000-Meisterschaft, der Toyota Atlantic Series und IndyLights – war er zum ersten Mal in der IndyCar-Startaufstellung.

Wheldon war eine schnelle Studie. Er hatte 2002 seine erste Fahrt in der IndyCar Series für zwei Rennen, ersetzte dann Michael Andretti, als Andretti in der nächsten Saison in den Ruhestand ging und gewann den Rookie of the Year.

Sein erster Sieg gelang ihm in der nächsten Saison in Japan und er wurde Zweiter in der Gesamtwertung hinter Andretti Green Racing Teamkollege Tony Kanaan. Im nächsten Jahr war Wheldon sein Champion.

Die Strecke wurde nach den Unfällen mit roter Flagge gesperrt.

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Es sei wie eine Filmszene, die sie so knorrig wie möglich zu machen versuchen, sagte Patrick. Überall auf der ganzen Strecke lag Schutt, man konnte den Rauch riechen, man konnte den Rauch direkt vom Auto auf der Rückseite aufsteigen sehen. Es gab ein Stück Feuer, um das wir herumfuhren. Sie konnten Autos verstreut sehen.

Die Fahrer waren besorgt über die hohen Geschwindigkeiten auf der Strecke, die im Training fast 225 Meilen pro Stunde erreichten.

Bei dem Crash wurden auch Hildebrand und Pippa Mann verletzt. Beide blieben über Nacht im Krankenhaus. IndyCar sagte, Mann werde wegen einer Verbrennung an ihrem rechten kleinen Finger behandelt und werde am Montagmorgen entlassen, und Hildebrand war wach und aufmerksam, wurde aber zur Untersuchung festgehalten. Die Leistung wurde bewertet und freigegeben.




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