Als Mike Pereira der Amtschef der NFL war, begann jeder Sonntag mit viel Glück mit Faustschlägen und Gebeten für keine Kontroversen.

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Jetzt, da er als ansässiger Experte für NFL-Regeln zu einer Berühmtheit von Fox TV geworden ist, ist Pereiras Einstellung am Spieltag etwas anders.

Ich schaue mich bei Fox um und die Produktionsleute stoßen mit den Fäusten und sagen: „Lass uns eine Kontroverse haben! sagte Pereira lachend. Komisch, wie sich das bei mir gedreht hat.



Pereira, der in den 70er Jahren während seines Studiums an der Santa Clara University in East Palo Alto begann, Pop Warner-Spiele zu leiten, äußert sich mit der Autorität eines Richters des Obersten Gerichtshofs. Und Fußballfans hören zu.

Immer wenn sich Beamte zusammendrängen, um einen umstrittenen Anruf zu überprüfen, taucht Pereira in der unteren Ecke des Fernsehbildschirms auf, um zu erklären, was die Beamten diskutieren und wahrscheinlich entscheiden werden. Während des 49ers-Philadelphia Eagles-Spiels Anfang dieses Monats ging er vier zu vier bei der Vorhersage der endgültigen Entscheidung.

Manche Leute denken, ich hätte einen direkten Draht zum Schiedsrichter, scherzte er, und ich erfahre zuerst von ihm, was er sagen wird.

Er tut es nicht, aber Pereira betrachtet sich immer noch als Teil der amtierenden Bruderschaft. Ironischerweise hat er jedoch geringe Berühmtheit erlangt, indem er die Zebras unter die Lupe nahm, während er Zeitlupen-Wiederholungen seziert – eine Innovation, die der Fluch seiner früheren Existenz gewesen wäre.

Ich würde seine Veränderung nicht als ironisch beschreiben, sondern mit zwei Worten: Karriereweg, sagte Robert J. Thompson, Professor an der Syracuse University, der sich auf Fernsehen und Popkultur spezialisiert hat. Aber er ist wirklich gut, weil Schiedsrichter natürliche Autoritätspersonen sind. Vorher war er der Elternteil auf dem Feld und forderte die Leute auf, sich zu benehmen. Jetzt ist er der Elternteil, der Ordnung in das ganze Yakking in der Luft bringt.

Pereiras alte Freunde im NFL-Heimbüro stimmen seiner Meinung zu bestimmten Anrufen oft nicht zu. Aber insgesamt sehen sie ihn als Schiedsrichter-Botschafter, der die Fans aufklärt.

Es stimmt, dass er sich aus jedem Blickwinkel in Zeitlupe sonnt und jetzt das komplette Chaos will, stimmte Ray Anderson, Executive Vice President of Football Operation der Liga, zu. Aber das ist gutes Fernsehen. Wir denken, er ist ein Pluspunkt, denn wenn die Dinge chaotisch aussehen, kann er die Leute ruhig durch den Prozess führen.

Pereira, eine adrette Präsenz mit rechteckiger Brille, ist alles Geschäft, während er das verworrene Regelbuch ins einfache Englisch übersetzt.

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Manche Leute sagen, ich habe nicht viel Persönlichkeit in der Luft, aber was ich tue, ist wirklich ernst, sagte Pereira, 61, eine gebürtige Stocktonerin, die in Sacramento lebt. Ich versuche nicht, lustig zu sein.

Er hat sein eigenes Set im Fox-Studio in Los Angeles, wo College- und High-School-Beamte jedes Spiel auf der Suche nach Kontroversen überwachen.

Jedes Mal, wenn ich in diesem Spiel zwischen San Francisco und Philadelphia für einen Moment wegging, kam der Aufklärer hinter mir her und sagte: „Hey, du hast noch was hier!“, sagte Pereira, der einmal vergaß, seine Anzugjacke anzuziehen.

Anderson sagte, er habe Pereira Hollywood immer liebevoll genannt, weil er seine Beamten nach unvermeidlicher Kritik eloquent verteidigt habe. Die zweite Karriere seines Freundes überrascht ihn also nicht. Aber Pereira schwört, dass ihn das alles überrascht hat.

Doch dann ist er durch Zufall in das Whistleblowing-Geschäft geraten.

Er besuchte Santa Clara mit einem teilweisen Baseball-Basketball-Stipendium. Als selbsternannter 15. Mann im Basketball-Neuling-Kader ließ er diesen Sport fallen, um sich auf Baseball zu konzentrieren, wo er Mittelfeld spielte. Pereira war ein typischer pleite College-Student, und ein Freund schlug vor, er könne sonntags bei Jugendfußballspielen in East Palo Alto für 10 Dollar Biergeld verdienen.

Pereira verliebte sich in den absoluten Adrenalinkick des Amtes. Er begann 1982 an Spielen der Division I zu arbeiten und schaffte 1996 den Sprung in die NFL, bevor er zwei Jahre später in das New Yorker Büro der Liga wechselte.

Pereira war verantwortlich für die Menschen, die jeder gerne hasst, und wurde von General Managern, Trainern, Spielern und Fans verbal verprügelt. Pereira verstand die Kritik, die er auch aus den Medien aufnahm, hielt aber vieles davon für falsch.

Einmal rief ihn der Sender Cris Collinsworth während eines Werbespots nach einem besonders verwirrenden Stück an.

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Ich habe ihm erklärt, was passiert ist, und es gab kein Danke, kein Auf Wiedersehen, erinnerte sich Pereira. Er legte einfach auf und als sie aus der Pause zurückkamen, sagte Cris: „Lass mich dir erzählen, was da passiert ist …“ Ich hörte, wie ich wörtlich zitiert wurde. Zuerst war ich sauer. Aber dann wurde mir klar, dass die richtigen Informationen herausgekommen waren.

Erfahrungen wie diese bewogen Pereira, enger mit den Medien zusammenzuarbeiten und Regelwerkseminare durchzuführen. Und als Pereira die NFL nach der Saison 2009 verließ, bot Fox Sports Executive David Hill an, ihn in der Sendung für sich selbst sprechen zu lassen.

Netzwerke lieben es, Leute zu gewinnen, die im Inneren waren, sagte Thompson, der Syrakus-Professor. Aus diesem Grund werden die Pressesprecher des Präsidenten zu politischen Analysten. Er hat die beste Perspektive, weil er versteht, wie Schiedsrichter arbeiten.

Pereira hatte bis zu einem entscheidenden Moment in Woche 1 der letzten Saison nicht damit gerechnet, vor der Kamera zu stehen. Ein scheinbar spielgewinnender Touchdown-Fang von Detroits Calvin Johnson gegen Chicago wurde als unvollständig eingestuft. Pereira ging vor die Kamera und sagte voraus, dass die Wiederholungsprüfung die unpopuläre Entscheidung unterstützen würde, dass Johnson keinen Ballbesitz hatte.

Er hatte recht.

Dann habe ich wieder angefangen zu atmen, sagte Pereira, und Fox entdeckte, dass dies ein wertvolles Werkzeug war.

Obwohl er nie sagt, dass Beamte einen Anruf vermasselt haben, wird er mit Entscheidungen nicht einverstanden sein. Er ist ein Social-Media-Hit mit fast 20.000 Twitter-Followern. Pereira machte kürzlich auch Schlagzeilen, als er Eagles-Quarterback Michael Vick wegen Gejammers verprügelte, nachdem er Beamte beschuldigte, Quarterback-Favoriten zu spielen.

Anders als in der Liga habe ich die Freiheit zu sagen, was ich wirklich fühle, sagte er.

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Deshalb ist es für die Zuschauer zu einer einfachen Aufgabe geworden, darauf zu achten, was Pereira jeden Sonntag zu sagen hat.

Kontaktieren Sie Mark Emmons unter 408-920-5745.


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