Seit mehr als drei Jahrzehnten hat Jay Elliot einen Front-Office-Blick auf die technologische Entwicklung im Silicon Valley, vom Programmierer zum Software-Manager, von der Personalabteilung zum Betrieb und von IBM zu Intel ( INTC ).

Aber es war seine Zeit bei Apfel ( AAPL ) Anfang der 80er Jahre als Senior Vice President verantwortlich für Corporate Operations und direkt für Steve Jobs das bot Elliot vielleicht den besten Platz von allen. Er lernte von The Man selbst und nahm diese Lektionen mit, als er seine eigenen Technologieunternehmen im Tal gründete.

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Nun, in The Steve Jobs Way: iLeadership for a New Generation, das er gemeinsam mit William Simon verfasst hat, teilt Elliot diese Beobachtungen mit dem Rest von uns. Da die Gesundheitsprobleme von Jobs Fragen zu seinem späteren Vermächtnis bei Apple aufwerfen, ist Elliots Thema aktueller denn je.



Im Laufe der Jahre hat Steve eine fast unheimliche Fähigkeit entwickelt, Talente zu erkennen, schreibt Elliot. Jeder, der für einen Apple ohne Steve Untergang und Finsternis voraussagt, tut gut daran, sich das Team, das Steve aufgestellt hat, genauer anzusehen.

Wir haben kürzlich mit Elliot gesprochen. Hier sind seine Kommentare, die der Länge und Klarheit wegen bearbeitet wurden.

F Sprechen Sie über die Lehren, die Sie aus Ihren Jahren bei Apple mitgenommen haben.

A Für mich war Apple, ausgehend von IBM und Intel, die perfekte Kombination aus einem Konzern und einem Startup. Apple war bereits auf dem Markt etabliert, aber es war immer noch wie ein Startup, da derjenige, der morgens als erster dort war, den Kaffee zubereitete und er in seiner Struktur nie reglementiert war. Dieser lustige Teil des Ganzen hat meine Aufmerksamkeit wirklich erregt. Und durch die direkte Zusammenarbeit mit Steve habe ich einen echten Einblick erhalten, wie ein brillanter Denker ein Produkt auf den Markt bringt. Und bei Apple drehte sich alles um das Produkt.

F Was meinen Sie damit?

A Wenn Menschen an ein Produkt denken, denken sie an die Technologie dahinter. Aber für Steve dreht sich alles um den Benutzer. Die Frage für ihn ist immer: Wie viel Aufwand braucht der Benutzer, um dieses Ding zum Laufen zu bringen?“ Und alle Produkte, die Steve während meiner Zeit orchestrierte, waren hauptsächlich auf Benutzerfreundlichkeit ausgelegt.

Um so leidenschaftlich für die Produkte zu sein wie Steve, muss man sie im Alltag zuerst selbst verwenden und das hat er getan. Es geht nicht darum, den Kunden die großartige Technologie auf dem Markt zur Verfügung zu stellen, sondern ihnen die Dinge zu geben, die ihre Fähigkeit zur Nutzung dieses Produkts verbessern. Das ist das wahre Geheimnis von Steve.

F Sie haben ein starkes Interesse an den Qualitäten, die wahre Unternehmensführung ausmachen. Erzählen Sie uns von dem Management-Führungsprogramm, das Sie bei Apple eingeführt haben.

A Ich habe ein Programm gestartet, bei dem ich externe Führungskräfte, die für ihre Arbeit in ihrer Branche bekannt sind, einbeziehen würde, CEOs, die sehr erfolgreich in der Führung ihrer Unternehmen waren, wie Fred Smith von FedEx und Bob Crandall von American Airlines. Ich wollte, dass sie Steve interessante Einblicke geben, warum sie in ihren eigenen Bereichen so erfolgreich sind, und dann würden wir mit ihnen eine zwei- oder dreistündige Sitzung für das obere Management abhalten.

Lee Iacocca, damals Chef von Chrysler, war wirklich interessant. Als ich ihn anrief, fragte er, wie viele Dodge-Vans wir hätten, und ich sagte keinen und er sagte, vier zu mieten und ich werde zustimmen, zu sprechen. So tat ich. Er bekam die Bestätigung, dass wir die Vans hatten und dann kam er.

Lees Botschaft war, dass Sie, auch wenn Sie wissen müssen, was Ihre Konkurrenten tun, Ihr eigenes Ding machen und sich für Ihren eigenen Plan einsetzen müssen. Fred Smith half Steve zu zeigen, dass wir uns in eine Welt bewegten, in der die Leute wollten, dass Produkte sofort an sie geliefert wurden. Wenn es in einem Geschäft nicht verfügbar war, sagte Fred, dann liefere ich es ihnen am nächsten Tag. Das war 1985 und es wurde wirklich das Dell-Modell – bestellen Sie es heute und erhalten Sie es morgen.

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F Zurück zu Jobs, was denkst du wird sein Vermächtnis bei Apple sein? Ist er unersetzlich?

A Er hat großartige Arbeit geleistet, um ein Spitzenteam von einem halben Dutzend Leuten zusammenzustellen, von denen jeder irgendwie ein Stück von Steve hat, entweder ein Know-how in der Designseite oder im Einzelhandel oder im Marketing oder Produkt. Es ist, als hätte er sich in einer Handvoll Leute repliziert und sie haben bisher großartige Arbeit geleistet, während Steve in den letzten Jahren krank und arbeitslos war.

Sie haben großartige Arbeit geleistet, um Steves Vision von Apples Designs zu verstehen und umzusetzen. (Chief Operating Officer und stellvertretender Leiter) Tim Cook ist eine großartige Führungskraft im Geschäftsbetrieb, die alles am Laufen hält. Außerdem hat Steve einen sehr funktionalen und unterstützenden Vorstand mitgebracht, der auch weiß, was er tut.

F Sie haben seitdem Ihre eigenen Unternehmen gegründet. Erzählen Sie uns von Ihrem aktuellen, Nuvel, einem privat geführten Unternehmen mit Sitz in Campbell.

A Wir haben eine Software entwickelt, mit der Informationen schneller über das Internet übertragen werden können, sodass Sie beispielsweise einen Film in Sekundenschnelle von hier nach Indien übertragen können. In der Zwischenzeit habe ich mich für mobile Apps interessiert, nachdem ein Freund von mir einen Schlaganfall hatte. Seine Familie hat ihm ein Produkt geschenkt, bei dem er einen Hilfeknopf drückt, das aber nur im Haus funktioniert.

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Also sagte ich, wir müssen dies auf einem Smartphone emulieren, was wir mit einer App namens vSOS gemacht haben. Es verbindet Sie direkt mit einer Notrufzentrale in Houston, die Ihre Profilinformationen und Ihren genauen Standort kennt und Sie sofort zurückrufen kann und Ihnen die benötigte Hilfe zukommen lässt.

F Was hat Sie schließlich dazu inspiriert, das Buch zu schreiben?

A Ich war schon immer ein Student der Führung und interessierte mich dafür, warum einige CEOs erfolgreich sind und andere nicht. Mich hat einfach immer fasziniert, wie Menschen arbeiten. Bei Apple war Steve einer dieser Führungskräfte, die, obwohl sie keine wirklichen Referenzen hatten, um eine Führungskraft zu sein, diese angeborene Fähigkeit zu haben scheinen, dies zu tun. Als ich daran dachte, ein Buch zu diesem Thema zu schreiben, schien Steve das perfekte Vorbild dafür zu sein. Über Steve wurden viele Bücher geschrieben, aber die meisten Autoren verstehen ihn nicht wirklich, weil sie Außenseiter sind. Ich war ein Insider.

Kontaktieren Sie Patrick May unter 408-920-5689. Folgen Sie ihm auf Twitter.com/patmaymerc.

  • IBM arbeitete als Programmierer am Reservierungssystem der Fluggesellschaften und wechselte in die Geschäftsführung in mehreren Projekten im Bereich Laufwerksentwicklung.
  • Bei Intel war er Director of California Operations.
  • Bei Apple Computer, wo er von 1980 bis 1986 arbeitete, war er als Senior Vice President für den Unternehmensbetrieb sowie die gesamte Unternehmensplanung verantwortlich und berichtete direkt an CEO Steve Jobs.
  • Gründer und Vorsitzender von Migo Software, einem Unternehmen für Mobilitätssoftware.

    Ausbildung: Bachelor of Science in Industrietechnologie vom San Jose State, 1966

    Wohnort: Bay Area, mit seiner Familie


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