Die drittgrößte Rassengruppe im Silicon Valley und in Kalifornien nach Kaukasiern und Asiaten hat keinen Namen, aber sie zählen zu den Millionen und machen ein statistisches Durcheinander. Man könnte sagen, dass sie und die Volkszählungsbeamten, die versuchen, sie zu zählen, immer noch nicht miteinander kommunizieren.

Das stimmt, sagte Gregory Rodriguez, Stipendiat des Think Tanks der New America Foundation in Los Angeles und Direktor des Center for Social Cohesion an der Arizona State University. Was wir sehen, ist der Zusammenprall der Rassensysteme.

Er sprach von Leuten, die auf ihren Volkszählungsformularen 2010 eine andere Rasse ankreuzten. Demografen sagen, dass die überwiegende Mehrheit mexikanische Amerikaner und andere Latinos sind, die sich nicht in den vier anerkannten Rassengruppen sehen: Weiß, Schwarz, Asiat/Pacific Islander oder Indianer/Alaska Native.



Stattdessen schrieben etwa 217.000 von ihnen im Santa Clara County in identifizierenden Begriffen wie Mestizen oder Chicano. Oder sie schrieben einfach in ihrer nationalen Herkunft, wie mexikanisch, salvadorianisch oder puertoricanisch, oder die ethnischen Überbegriffe Latino oder Hispanic, die überhaupt keine Rassenbezeichnungen sind.

Gleichzeitig erklärten fast ebenso viele Latinos – 210.000 – ihre Rasse als weiß oder kaukasisch.

Aus einer kleineren Gruppe stammend, wäre diese interne Rassentrennung statistisch unbedeutend. Aber Latinos machen mehr als ein Drittel der 37 Millionen Einwohner Kaliforniens aus. Mit 50 Millionen sind sie die größte Minderheit des Landes. Jeder sechste Amerikaner ist Latino.

Unter den Latinos sind mexikanische Amerikaner die größte Gruppe, und wie sie über Rasse denken, wird sich zwangsläufig darauf auswirken oder sogar verändern, wie Amerika über das heiße Thema denkt. Mehrere Interviews mit einheimischen Mexikaner-Amerikanern zeigen einen roten Faden: Wenn es um Identität geht, ist Rasse nicht so wichtig. Wichtiger sind Kultur und Ethnizität – und die amerikanische Staatsbürgerschaft.

Wir sind nicht besessen von Rassen, sagte Cesar Juarez, ein 24-jähriger Gemeindeorganisator in San Jose, der Mestizen auf seinem Volkszählungsformular schrieb.

Dann beschrieb er Verwandte, die so hellhäutig sind, dass sie wie Deutsche aussehen, und andere, die so dunkelhäutig sind, dass sie mexikanische Indianer sein könnten. Mit einer solchen Reichweite in seiner Familie und Gemeinschaft, sagte Juarez, kommt sein Mestizen-Hintergrund nie zur Sprache.

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Marcela Davison-Aviles würde dem zustimmen, aber von einer anderen Seite des Latino-Hautfarbenspektrums.

Ich habe auf meinem Formular „weiß“ markiert, sagte der Geschäftsführer der Mexican Heritage Corp. in San Jose. Aber um ehrlich zu sein, war die Standardauswahl weiß. Es war unangenehm.

Wie viele mexikanische Amerikaner, erklärte sie, stamme sie aus einem rassischen und kulturellen Schmelztiegel, der vor 500 Jahren in Mexiko begann. Ihre Vorfahren beinhalten etwas mexikanisches Indianerblut, aber es ist dicker auf der weißen Seite.

Inzwischen hat Darcie Green eine weitere Wahl getroffen. Sie ist eine Latino-Frau, die die Rassenbox für Indianer überprüft hat. Greens Vater ist ein lokales Schulvorstandsmitglied und ist amerikanischer Ureinwohner und ihre Mutter ist Mexikaner-Amerikanerin. An den meisten Tagen fragt niemand nach ihrer Rasse, aber sie wird gelegentlich, sogar von Freunden, dafür kritisiert, dass sie an ihrer ethnischen, lateinamerikanischen Seite festhält.

Stolz auf die eigene Kultur stellt einen gleichberechtigten Menschen dar, sagte sie. Wir sind ein junges Land. Wir werden dieses Thema noch viele Male weiterentwickeln.

Nirgendwo ist diese Entwicklung deutlicher als beim US Census Bureau.

Bei der Volkszählung von 1980 waren 95 Prozent der Menschen, die sich selbst als andere Rasse klassifizierten, Latinos. Das Büro kam jedoch zu dem Schluss, dass diese Befragten Rasse mit ethnischer Zugehörigkeit verwechselt hatten und zählten sie als weiß. Für die nächste nationale Personalzählung im Jahr 1990 unternahm das Büro zusätzliche Schritte, um andere Rassen zu klären. Aber 43 Prozent der Latinos auf nationaler Ebene gingen immer noch mit einer Mestizen-Identität. So auch 51 Prozent der kalifornischen Latinos, die das Gleiche im Jahr 2000 wiederholten. Es war klar geworden, dass sowohl Einwanderung als auch rassische Mischehen das Rassenschema der Alten Welt in Frage stellten.

In seinem 2007 erschienenen Buch Mongrels, Bastards, Orphans and Vagabonds stellte Rodriguez fest, dass Latinos Rasse in einem sozialen Sinne denken und nicht in einem genealogischen Sinne, wie es die meisten Amerikaner tun. Rasse ist eine Möglichkeit, mit der sich Latinos identifizieren, aber sie ist fließend, da sich Hautfarben und Gesichtszüge von einer Generation zur nächsten ständig ändern, insbesondere innerhalb von Familien.

Für den größten Teil der Geschichte der Nation, sagte Rodriguez, wurde der amerikanische Schmelztiegel von ethnischen Weißen aus Europa definiert, die einem Anglo-Schema entsprachen. Menschen anderer Rassen – Indianer, Schwarze und Asiaten – wurden nicht eingeladen. Latinos kamen jedoch von Anfang an aus einem rassischen Schmelztiegel.

Aaron Resendez, ein Nachbarschaftsführer in East San Jose, sah die Ergebnisse in Mexiko aufwachsen.

Ich kann diese schmelzende Gesellschaft im Santa Clara County als die Geschichte Mexikos vor 300 Jahren sehen, sagte er. Aber er warnte auch, dass der mexikanische Schmelztiegel genauso von Diskriminierung und Gewalt geprägt sei wie die amerikanische Erfahrung, und beide seien weit vom Ideal entfernt.

Wenn man einen indischen Teint hat, sagt er, gibt es immer noch Diskriminierung.

Wenn etwas sicher ist, sagte Rodriguez, dann haben die Mexikaner die Art und Weise, wie Kalifornier und Arizonaner über Rasse und die verworrene Beziehung zwischen Kultur und Staatsbürgerschaft sprechen, bereits verändert. In Staaten mit wenig oder gar keinen Neuankömmlingen aus dem Süden der Grenze erwartet er das Gleiche.

Wie Darcie Green, die lateinamerikanische Ureinwohnerin, es ausdrückte: Es ist nicht so, dass eine Kultur besser als die andere oder gültiger als die andere oder amerikanischer als die andere ist.

Kontaktieren Sie Joe Rodriguez unter 408-920-5767.

Santa Clara County Latinos nach Rasse

Gesamt: 479.210
Weiß: 209.707
Schwarz: 4.097
Indianer: 8,918
Asiatisch: 5.058
Ein anderes Rennen: 216.929
Zwei oder mehr Rennen: 33.693

Quelle: Volkszählung 2010


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