Nancy Bestst aus San Rafael, die in der Kinderfernsehshow Romper Room als ursprüngliche Miss Nancy der Bay Area auftrat, starb am 14. August nach langer Krankheit. Sie war 77.

Für diejenigen von uns, die in den 1950er und 60er Jahren in der Gegend von San Francisco geboren und aufgewachsen sind, war 'Romper Room' Teil unserer Fernsehkultur, sagte Forrest Patten, der Miss Bestst bei der Organisation eines Treffens des ehemaligen Kinderfernsehens der Bay Area traf Gastgeber.

Und für viele von uns wird Miss Nancy Bestst immer die definitive Gastgeberin und Lehrerin im Programm sein. Sie war ein weibliches Gegenstück zu Mr. Rogers: sanft und geduldig, brachte ihren vielen hingebungsvollen Zuschauern ein kindliches Staunen, ohne kindisch zu sein.



Geboren in Canton, Ohio, am 25. Mai 1934, schloss Miss Bestst als Klassenbeste die McKinley High School dieser Stadt ab und wurde in einem Schönheitswettbewerb zur Miss Canton gekrönt. Sie studierte Journalismus an der Northwestern University in Evanston, Illinois, und war gleichzeitig als Sportredakteurin für Frauen bei The Daily Northwestern tätig, während der Autor/Regisseur Garry Marshall als Sportredakteurin für Männer tätig war.

1956 bewarb sich Miss Bestst um eine Stelle bei Romper Room, einer in Baltimore ansässigen Fernsehsendung, die von Miss Nancy Claster moderiert wurde. In den frühen Tagen des Fernsehens reiste Miss Bestst als Lehrerin im Romper Room durch das Land, half Fernsehsendern in anderen Städten bei der Entwicklung ihrer eigenen Franchise-Versionen des Programms und schulte andere Frauen als Moderatoren.

Nachdem sie die Bay Area während ihrer Reisen mehr als einmal besucht hatte, beschloss Miss Bestst, sich dort niederzulassen. 1958 wurde Miss Nancy Bestst Gastgeberin der San Francisco-Inkarnation von Romper Room, zuerst bei KGO und später bei KTVU.

'Romper Room' war der größte Kindergarten der Welt, sagte Miss Bestst 1988 in einem Interview mit dem Independent Journal. Wir haben immer versucht, es natürlich und spontan zu halten.

Als Live-Fernsehsendung mit kleinen Kindern verlangte Romper Room von Miss Bestst oft, schnell zu denken. Einmal sprühte Miss Bestst bei einer Produktdemonstration einem jungen Darsteller versehentlich Bactine in die Augen. Bei einer anderen Gelegenheit hatte die Show einen trainierten Mynah-Vogel namens Raja gebucht, der sich weigerte, zu sprechen – bis zum Ende der Show.

Nancy drehte sich zu dem Vogel um und fragte Raja, ob er noch ein letztes Wort für die Jungen und Mädchen hätte, sagte Patten. Als die Kamera für eine Nahaufnahme heranzoomte, sah Raja direkt in das Objektiv und platzte heraus: 'Ein Martini, bitte.'

Sie moderierte die Show 11 Jahre lang und ging 1969 in den Ruhestand. Neben den Klassikern des Romper Room wie Rezitationen des Treuegelöbnisses und Ratschlägen der kostümierten Do Bee setzte Miss Besst mit der Kreation von Willie . ihr eigenes Zeichen der Weather Man, ein Segment, das Kindern half, herauszufinden, welche Kleidung je nach Wetter geeignet war.

Mitternachtsritt von Paul Revere

Während des letzten und berühmtesten Abschnitts der Show schaute Miss Bestst durch ihren Zauberspiegel – einen verzierten Rahmen – um die Zuschauer in ihrem Fernsehpublikum zu sehen.

Die Leute kamen für den Rest ihres Lebens zu ihr und sagten: „Du hast nie meinen Namen gesagt“, sagte ihr Sohn Pat Townsley aus San Anselmo, der immer noch die magischen Spiegel hat, die seine Mutter in der Sendung verwendet hat.

Miss Bestst heiratete Air Force Capt. Pat Townsley, einen Kampfpiloten, der auf Hamilton Field in Novato stationiert war, und ließ sich in Terra Linda nieder. Im Jahr 1965 wurde Mr. Townsley getötet, als sein Abfangjäger F-101 Voodoo in die Bucht von San Pablo stürzte. Pat, das einzige Kind des Paares, wurde vier Tage später geboren.

Nachdem sie sich von Romper Room zurückgezogen hatte, wurde Miss Bestst eines der sechs Gründungsmitglieder des San Francisco Chapters der National Academy of Television Arts and Sciences und diente bei mehreren Gelegenheiten als offizielle Gastgeberin der Northern California Emmy Awards. Sie war auch bei Spendenaktionen für viele Organisationen aktiv, darunter die Marin County Cerebral Palsy Association, und setzte sich für ein positives, gewaltfreies Kinderfernsehen ein.

Fernsehen ist so ein Babysitter, und Kinder sind so verletzlich, sagte Miss Bestst 1988. Lernen sollte Spaß machen – Unterhaltung kombiniert mit Bildung. Wir brauchen mehr Wärme.

Neben ihrem Sohn hinterlässt Miss Bestst zwei Enkelkinder.


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