Der Ring in Fairtex war an einem Dienstagmorgen aktiv. Ein junger Mann mit Boxhandschuhen und Kopfbedeckung wartete auf einen Sparringspartner. Schon bald kam Trainer Lawrence Ward, ein Absolvent der Mountain View Academy, dem eifrigen Kämpfer entgegen.

Fairtex liegt am Old Middlefield Way, südlich der Rengstorff Avenue in Mountain View, und ist ein Ort, um Mixed Martial Arts zu lernen, die hauptsächlich aus brasilianischem Jiu-Jitsu und Muay Thai bestehen. Brasilianisches Jiu-Jitsu konzentriert sich auf Grappling und Bodenkampf. Muay Thai ist eine Kampfsportart aus Thailand, die Stand-up-Streiks zusammen mit Clinch-Techniken verwendet.

Etwa 150 bis 200 Schüler aller Altersstufen kommen zu Fairtex, um zu lernen, aber nicht unbedingt um professionelle Kämpfer zu werden. Ward ist ein Muay-Thai-Kämpfer, der 15 Ausstellungskämpfe und acht Amateurkämpfe bestritten hat, sein Rekord liegt bei 3-4-1.



Es ist nicht die beste Bilanz, aber viele meiner Gegner kennen mich als starken Kämpfer, sagte Ward, 29 Jahre alt. Ich werde sehr respektiert. Für mich ist der Ring ein Gürtel. Ich respektiere Jiu-Jitsu, aber ich liebe Muay Thai. Ich mag es zu schlagen. Ich stehe gerne auf und bumse. Ich mache das lieber, als ein normaler Boxer zu sein. Es ist viel interessanter. Ellenbogen, Knie, Tritte. Sie kombinieren diese drei und Sie haben so viel Strategie.

Die schlimmste Verletzung, die Ward im Ring erlitten hat, war, als er sich vor anderthalb Jahren bei einem Beintritt das rechte Schienbein aufbrach.

Ich habe versucht, den Kerl mit meinen Beintritten KO zu schlagen, sagte Ward. Der Typ drehte sich um und ich schlug ihm auf die Knie. Wenn du jemandem ins Knie trittst, ist es das Gegenteil von dem, was du denkst. Du tust dir mehr weh.

Paul Frausto, ein Absolvent von Wilcox-Santa Clara von 2002, ist Kinderlehrer bei Fairtex.

Muay Thai ist ein Ringsport aus Thailand, sagte Frausto, eine Einwohnerin von Sunnyvale. Der Sport ermöglicht es dem Kämpfer, Ellbogen und Knie zu verwenden. Das ist der Signature-Style.

Ein Kämpfer kann Punkte sammeln, zum Beispiel im Boxen. Und wie beim Boxen sind Richter beteiligt, was so manchen Kämpfer ärgert, wenn er oder sie am falschen Ende des Urteils steht. Für Kicks werden mehr Punkte vergeben, im Gegensatz zum amerikanischen Boxen, wo mehr Punkte für Handschläge vergeben werden.

Jean Couture, ein Einwohner von Redwood City, trainiert MMA bei Fairtex.

Ich bin dazu gekommen, weil der Onkel meines besten Freundes mit der Karate-Schule angefangen hat, sagte Couture. Ich habe als kleines Kind viele Kung-Fu-Filme gesehen. Ich habe versucht, sie nachzuahmen. Ich habe mit dem Training angefangen und gemerkt, dass ich gut darin bin, wo ich in anderen Sportarten nicht gut bin.

Coutures Lehrer in New Hampshire begann seine Ausbildung bei einem der berühmten Gracie-Brüder in Massachusetts. Die Gracie-Brüder sind als Begründer des brasilianischen Jiu-Jitsu bekannt, das bis in die frühen 1900er Jahre zurückreicht. Brasilianisches Jiu-Jitsu, abgeleitet von der japanischen Kampfkunst Kodokan Judo.

Unser Lehrer würde von einem Gracie-Bruder lernen, ich kann mich nicht erinnern, welcher, sagte Couture. Dann kam mein Lehrer zu unserer Schule zurück und zeigte es uns. Es gab eine Gruppe von sieben von uns, die nach dem Karate-Kurs blieben, um Grappling zu machen. Wir waren dabei.

Couture, die an einigen Tempelkarateschulen ausgebildet wurde, ist vor einigen Jahren in die Gegend gezogen.

Ich bin zufällig nach Kalifornien gezogen, ohne zu wissen, dass ich in die MMA-Zentrale umziehen würde, sagte Couture. Ich begann mit dem Training bei Fairtex in San Francisco, wo alle Profikämpfer hingehen.

MMA erfreut sich trotz seiner Gegner, darunter dem ehemaligen Präsidentschaftskandidaten John McCain, der es als menschlichen Hahnenkampf bezeichnet, stetig wachsender Beliebtheit.

Viele Kämpfe der Uultimate Fighting Championship werden auf Pay-for-View-Kanälen gezeigt, obwohl nur ein kleiner Prozentsatz der Kämpfer ernsthaftes Geld verdient. Das hält die Leute nicht davon ab, sich an Orten wie Fairtex über Mixed Martial Arts zu informieren.

E-Mail an John Reid an jreid@dailynewsgroup.com .


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