In seinem Moment des ultimativen professionellen Ruhms, nach lebenslanger Hingabe, war der Mann mit all den Basketball-Antworten ungewöhnlich unentschlossen.

Immer genau wissend, wohin der Ball gehen sollte, wer ihn bekommen sollte und wann er ankommen sollte, war Jason Kidd, frisch gekrönter NBA-Champion, völlig verblüfft.

Das Kind, das auf Basketballplätzen in East Bay aufgewachsen ist, wusste nicht, wohin es sich wenden oder was es tun sollte. Er hatte keine Ahnung vom Protokoll. Auch seine Teamkollegen hatten keine Ahnung, und ausnahmsweise konnte Kidd, der älteste und erfahrenste unter ihnen, nicht helfen.

(Es war) surreal in dem Sinne, dass wir eine Meisterschaft gewonnen haben, und wir wussten wirklich nicht, wie wir in der Umkleidekabine feiern sollten, wie Kidd es jetzt beschreibt, und verdaut immer noch den Abend, an dem seine Dallas Mavericks die Miami Heat in sechs verdrängten Spiele, um alles zu gewinnen.

Kidd, 38, war erschöpft. Er wollte sich entspannen. Er badete in Champagner. Er umarmte Teamkollegen, Trainer und Freunde. Währenddessen spielte er im Geiste ein Vierteljahrhundert Basketball.

Er dachte über seine Jugend nach, von den Gerichten in und um Oakland bis zur St. Joseph High in Alameda, wo er eine lokale Berühmtheit und ein nationaler Star wurde. Seine Gedanken wanderten zurück zu Cal, wo er in zwei Spielzeiten ein mittelmäßiges Programm zu beispielloser Sichtbarkeit brachte, bevor er sich nach seinem zweiten Jahr für den NBA-Entwurf von 1994 erklärte.

Er dachte an seine Mutter Anne und seine Schwestern Denise und Kim. Er dachte an seine fünf Kinder, an ehemalige Cal-Teamkollegen wie Monty Buckley und Freunde aus Kindertagen und Teamkollegen wie Andre Cornwell, dessen Namen er oft beim Einchecken in Hotels benutzte.

Jason sehnte sich vor allem nach der Anwesenheit seines Vaters Steve und seines ehemaligen Trainers bei St. Joe's, Frank LaPorte, zwei Einflüssen, die versuchten – wenn auch nicht immer erfolgreich – den jungen Jason in Schach zu halten.

Zwei Männer, die mit drei Worten – Du hast es geschafft! – könnte Kidds Augen befeuchten.

Es war wie: ‚Mann, ich wünschte, Coach LaPorte wäre noch da‘, sagt Kidd. Ich weiß, dass er von oben zugeschaut hat, aber in der Lage zu sein … das letzte Mal, dass ich so etwas gewonnen habe, war in der High School.

Und all die Jungs, mit denen ich während der High School bis zum College und meiner NBA-Reise gespielt habe, das war die Gruppe, mit der ich schließlich gewonnen habe. Ich dachte an all die Jungs, mit denen ich gespielt habe, die mir geholfen haben, so lange zu spielen, aber es hat auch Spaß gemacht, das Spiel zu spielen. Es gab viele Familienmitglieder und Freunde, an die ich dachte, und ich wünschte, ich hätte hier sein können, um es persönlich zu sehen.

Mit LaPorte auf der Bank und Kidd auf dem Boden gewann St. Joe's 1991 und '92 Staatstitel. Spieler und Trainer blieben eng verbunden, auch nachdem Kidd 1994 als Nr. 2 in der NBA-Draft-Auswahl nach Dallas ging. LaPorte verbrachte sein letztes Jahr im Kampf gegen Bauchspeicheldrüsenkrebs, bevor er 1997 im Alter von 64 Jahren erlag.

Kidd hatte noch seinen Vater. Steve Kidd verbrachte mit Jason genauso viel Zeit wie zu Hause. Als langjähriger TWA-Mitarbeiter reiste Steve häufig und begrüßte Jason oft in Straßenhotels. Er hatte sein eigenes Zimmer im Haus seines Sohnes in einem Vorort von Dallas.

1999, wenige Tage nach seinem Besuch bei Jason in Phoenix – er war 1997 an die Suns verkauft worden – erlitt Steve Kidd einen tödlichen Herzinfarkt. Er war 61.

Bei meinem Vater war (eine Meisterschaft zu gewinnen) die Nummer eins, erinnert sich Kidd. Ich habe mit ihm gesprochen, als ich jünger war oder ihn in der NBA unterwegs gesehen, und ich sagte ihm immer, dass wir hier bald eine Meisterschaft gewinnen würden. Ich glaube, er hat zugestimmt. Ich denke auch, dass er bereit war, ehrlich zu sein, dass es da draußen einige bessere Teams gibt als Sie.

Aber um so lange zu dauern, würde er mir wahrscheinlich sagen: ‚Ich habe dir immer gesagt, dass du geduldig sein musst. Es passiert nicht immer, wenn du denkst, dass es passieren wird.’ Er sagte mir immer, es passiert nicht, wenn du es willst, aber es wird passieren.

Es geschah nicht während Jason Kidds erster Amtszeit in Dallas oder in Phoenix, wo Jason fünf Spielzeiten verbrachte, bevor er nach New Jersey getauscht wurde, wo er sechs Jahre verbrachte und zweimal im NBA-Finale verlor.

Das soll nicht heißen, dass diese Jahre leer waren. Kidd ist ein 10-facher All-Star mit fünf Top-10-Platzierungen in der MVP-Abstimmung. Er rangiert auf Platz 2 der All-Time-Assists-Liste, Platz 3 auf der All-Time-Liste für Steals, 3-Punkte-Shots und Triple-Doubles. Inzwischen macht ihn seine 56: 0-Bilanz als Vertreter des Team USA zum Aushängeschild für den Erfolg im internationalen Wettbewerb.

Serienmörder im Todestrakt

Erst in der vierten Staffel von Kidds zweitem Aufenthalt in Dallas, mit seiner Naismith Memorial Basketball Hall of Fame, eroberte er den schwer fassbaren Ring.

Es ist wie ein Traum, sagt Kidd. Die Leute haben gefragt: „Wie fühlt es sich an?“ Das ist schwer zu erklären, weil ich noch nie eine Meisterschaft in der NBA hatte. Das nächste, was ich versuchen könnte, es mit der High School zu vergleichen. Es ist ein wahr gewordener Traum.

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