Sie rangen jenseits aller Vorschriften und in Überstunden, zwei Linemen, von denen jeder mehr als 300 Pfund wog, krachten im Schnee ineinander.

Für den jungen New England Patriots Defensive Tackle Richard Seymour war es das entscheidende Spiel einer bemerkenswerten NFL-Karriere.

Für den alternden Raiders-Wachmann Steve Wisniewski, der vor fast ständigem Schmerz die Zähne zusammenbeißt, war es ein letzter Tanz.



Seymour und Wisniewski spielten einen Großteil der Nacht, am 19. Januar 2002, aus, als die Raiders und Patriots in dem, was allgemein als das denkwürdigste/kontroverseste Spiel des letzten Vierteljahrhunderts angesehen wird, davonschlugen. Offiziell war es ein AFC-Divisional-Playoff-Spiel, bei dem der Sieger zum Conference-Meisterschaftsspiel aufstieg.

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In Neuengland erinnern sie sich daran als Snow Bowl. Raiders-Fans, von denen viele immer noch brodeln, bezeichnen es einfach als Snow Job. Aber auch das Spiel im Spiel, gespielt von Wisniewski und Seymour, erwies sich als prophetisch für die Geschicke der Mannschaften. Beide folgten dem Bogen, der nach dem 16-13-Sieg von New England in der Verlängerung entstand.

Es war ein offizieller Anruf; es hätte so oder so gehen können, sagt Seymour jetzt. Es ist was es ist. Ich mache diese Anrufe nicht.

Seymour ist jetzt ein Raider, nachdem er am 6. September 2009 nach Oakland getauscht wurde. Er ist nicht ganz zufrieden mit Diskussionen über diese Nacht, teilweise weil er die Seiten gewechselt hat. Er hat einen anderen Blickwinkel.

Wisniewski, der nach diesem Spiel in den Ruhestand ging und jetzt Oaklands Assistant Offensive Line Coach ist, kann es nicht vergessen.

Es war ein herzzerreißender Verlust für die Raiders, sagt er jetzt. Die „Tuck-Regel“: Ich werde diesem Aufruf nie zustimmen.

Aber ich habe immer gesagt, dass wir viele Chancen hatten, das Spiel zu gewinnen. Ich habe diesen einen Anruf nie für das verantwortlich gemacht, was uns passiert ist. Es schien jedoch sicherlich ein Wendepunkt für die Patriots-Organisation zu sein. Danach gingen sie in die richtige Richtung.

Gestärkt durch diese epische Entscheidung zu ihren Gunsten gingen die Patriots als Sieger hervor und entwickelten sich schnell zu einer Supermacht der Liga. Die verlierenden Raiders, die vom gleichen Aufruf am Boden zerstört waren, entwickelten sich bald zum wichtigsten Symbol der Liga für Unfähigkeit.

Es geht auf ein Spiel zurück, bei dem Raiders Cornerback Charles Woodson anscheinend den Patriots Quarterback Tom Brady Ende des vierten Quartals auszog und sich anscheinend einen 13-10 Sieg in Oakland sicherte.

Schiedsrichter Walt Coleman hob den Anruf unter Berufung auf die Tuck-Regel auf, und die Patrioten antworteten mit Adam Vinatiers spielbestimmendem Field Goal und dann seinem spielgewinnenden Kick in OT.

Es war ein lustiges Spiel, sagt Seymour. Es war ein Hin und Her, im Schnee, ein Playoff-Spiel. Ich hatte einfach das Glück, auf der richtigen Seite zu sein. Es ist ein Spiel, das immer in der NFL-Geschichte sein wird, und ich kann sagen, dass ich ein Teil dieses Spiels war.

Er war auch Teil dessen, was folgte, die Patrioten, die Pittsburgh im AFC-Meisterschaftsspiel verärgerten, und dann St. Louis im Super Bowl schockierten. Es war der erste von drei Super Bowls über vier Spielzeiten von New England, der es Seymour ermöglichte, eine Schmuckkollektion zu starten.

Die Raiders, nun ja, sie stürzten bald.

Es war eine magische Atmosphäre während des Spiels, mit seitlich wehendem Schnee und schneebedecktem Feld, sagt Wisniewski.

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Danach war es sehr düster. Eine Playoff-Niederlage ist immer ein düsterer Moment, weil man merkt, dass die Saison vorbei ist.

Für mich wusste ich, dass dies mein letztes Spiel als Raider war. Ich denke, ich war ein wenig nachdenklich, dankbar für die guten Möglichkeiten und Erfahrungen, die ich als Raider hatte, aber traurig, dass ich dem Team nie zu einem Super Bowl verhelfen konnte.

Trotz des bitteren Verlustes, sagt Wiz, habe er keine Bedenken gehabt, keine flüchtigen Vorstellungen von einer Rückkehr.

Jedes Mal, wenn ich eine Haltung einnahm, habe ich einen Schmerz im Rücken gespürt, sagt er. Ich wusste, es war Zeit auszusteigen.

Raiders-Besitzer Al Davis reagierte, indem er den beliebten Trainer Jon Gruden an Tampa Bay tauschte. Assistent Bill Callahan erbte das Veteranenteam, das in der nächsten Saison den AFC-Titel gewann, bevor er den Super Bowl verlor – an Grudens Buccaneers.

Die Raiders erlebten einen in der Geschichte der Liga praktisch beispiellosen Niedergang. Callahan dauerte eine weitere Saison, gefolgt von einer Parade von Trainern, von denen keiner die Raiders wieder auf das Niveau bringen konnte, das sie unter Gruden erreicht hatten.

Sie versuchen es immer noch, jetzt unter dem Trainer des ersten Jahres, Hue Jackson, der Gruden als einen seiner frühen Mentoren betrachtet. Der Anblick der Patriots, die am Sonntag nach Oakland kommen, ist für die Raiders eine weitere Möglichkeit, ihren Fortschritt zu messen.

Aber dieser Ruf ist in die Überlieferungen beider Teams eingeprägt. Es berührt immer noch die Fans an beiden Küsten. Und es lebt immer noch in zwei Männern, die auf gegenüberliegenden Seiten standen, aber jetzt die gleichen Farben tragen.

Kontaktieren Sie Monte Poole at mpoole@bayareanewsgroup.com .


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