Cannery Row ist übersät mit Souvenirläden und vierrädrigen Surreys und ist ein buntes Touristenspektakel, das den Autor John Steinbeck entsetzt hätte, der das Wahrzeichen von Monterey als Kulisse für einen seiner beliebtesten Romane nutzte.

Und doch ist Cannery Row nicht nur klebrig. Die Menschenmassen haben auch einen lukrativen Markt für einen der einzigartigen Genüsse der Region geschaffen – lokal produzierte Weine.

Taco-Glocke schließt?

Probieren Sie die Reihe



Die beste Einführung in die weinhaltige Fülle der Region ist das weitläufige Taste of Monterey, das einen riesigen Raum im Obergeschoss eines Einkaufszentrums in der Cannery Row einnimmt. Spiegelglas-Eckfenster bieten einen weiten Blick auf die Monterey Bay und die baufälligen Hinterenden von Gebäuden, die an die glorreichen Tage der Row im frühen 20. Jahrhundert erinnern, als die lokale Fischereiindustrie boomte. Starke Ferngläser an der Verkostungstheke ermöglichen es den Gästen, die Seeotter, Pelikane, Kormorane und andere Kreaturen auszuspionieren, die zwischen dem Seetang tummeln.

Die Verkostungsauswahl wechselt wöchentlich und bietet die Möglichkeit, die außergewöhnliche Vielfalt und Qualität der Weine aus den mehr als 175 Weinbergen des Monterey Wine Country zu probieren. Achten Sie darauf, eine Broschüre mit den Namen der Restaurants in der Umgebung mitzunehmen, die das Korkengeld erlassen, wenn Sie eine im Laden gekaufte Flasche Wein mitbringen.

Wenn Verkostung nicht Ihr Ding ist, können Sie an einem der ruhigen Tische mit Blick auf das hügelige Wasser der Bucht ein Glas Wein schlürfen.

Mit einem Morgan Pinot Noir oder einem Paraiso Chardonnay im Mund sind Sie weit entfernt von den Massen auf der Straße oder auch von Mack und den Jungs, den von Steinbeck verewigten Cannery Row-Bewohnern. Mack und die Jungs begnügten sich damit, aus einem Krug zu trinken, der alles enthielt, was die Saloon-Menge der vergangenen Nacht in ihren Gläsern zurückgelassen hatte.

Bukolisches Karmeltal

Als Steinbecks Figuren selbst die vortouristische Cannery Row zu hektisch fanden, machten sie sich zur Abwechslung auf den Weg ins idyllische Carmel Valley. Das ist auch heute noch eine gültige Strategie.

Üppig, waldig und fast unglaublich malerisch schlängelt sich das Tal entlang des Flusses Carmel, eingebettet in die steile, sich auftürmende Santa Lucia Range, die die Monterey-Halbinsel und Big Sur vom Rest der Welt trennt.

Die heutigen Reisenden müssen nicht wie Mack und die Jungs am Fluss campen und Roadkill-Eintopf essen. Die Carmel Valley Road ist gesäumt von Gasthäusern und Resorts, von denen viele erstklassige Restaurants bieten, die die Weine der Region ausschenken. Diese reichen von der ikonischen Quail Lodge über die Stonepine Estates, die Los Laureles Lodge oder die lässig-elegante Bernardus Lodge, direkt gegenüber dem Walnusshain, den Leon Panettas Vater gepflanzt hat und in dem der Verteidigungsminister immer noch lebt, wenn er nicht arbeitet.

Carmel Valley ist eine der neun Weinappellationen von Monterey und ein entspannender Ort für einen Tag der Verkostung. Viele Weine werden hier aus Trauben hergestellt, die anderswo in der Region angebaut werden. Aber in einem der beiden Restaurants der Bernardus Lodge können die Gäste zum Beispiel Weine aus den Trauben von Ingrid’s Vineyard genießen, das direkt am Ende der Einfahrt liegt.

Das 7 Hektar große Grundstück ist nach Ingrid Pon benannt, der Frau von Bernardus Marinus Ben Pon, die das Resort und das Weingut nach sich selbst benannt hat, sowie nach seinem Flaggschiff Marinus-Wein, einer Mischung aus vier Trauben, die in seinem Weinberg im Oberlauf des Landes angebaut werden Karmeltal.

Pon ist ein Visionär, der vor etwa 20 Jahren ins Carmel Valley kam, um seinen Traum zu verwirklichen, großartige Weine herzustellen und einen Rückzugsort zu schaffen, an dem sich gut betuchte Gäste entspannen und das Beste aus der Fülle der Region genießen können. Geld spielte für den pensionierten niederländischen Olympia-Sportler und Rennfahrer keine Rolle – sein Vater war der erste Volkswagen-Händler in den USA und Designer des VW-Busses.

Speisen Sie mit Stil

Pon hat ein altes Jagdschloss von Grund auf in einem entspannten, mediterranen Stil umgebaut, das aufwendig gestaltet wurde, um sich der einheimischen Flora anzupassen. Sein preisgekröntes Restaurant Marinus ist eines der kulinarischen Juwelen der Region und spezialisiert auf lokale kalifornische Küche, gepaart mit Weinen aus den 35.000 Flaschen in seinem Keller. Für ganz besondere Anlässe (und einen hohen Preis) können Vierergruppen ein Abendessen mit Chefkoch Cal Stamenov und Sommelier Mark Buzan an einem Tisch in einer Nische direkt in der Küche genießen, deren Wände mit den Autogrammen der Reichen und Schönen bedeckt sind, die es haben dort vor ihnen gegessen.

Für den Rest von uns gibt es den Bernardus-Verkostungsraum im Carmel Valley Village, etwa zwei Meilen die Straße hinauf von der Lodge entfernt. Hier können Sie die Weine von Ingrid's Vineyard und dem Weingut Marinus sowie eine große Auswahl an Pinot Noir, Chardonnay, Syrah und anderen Rebsorten probieren, die aus Weinbergen in den Santa Lucia Highlands stammen, einer Appellation auf der anderen Seite der Berge, wo Weintrauben wachsen auf sanften Hängen mit Blick auf das Salinastal und die Steinbecker Himmelsweiden.

Ein gemütlicher Spaziergang durch das Dorf führt Sie vorbei an Souvenirläden, Kunstgalerien, Baumschulen und Restaurants zum Verkostungsraum Talbott Vineyards, einem spartanischen Ort, dessen Weine alles andere als sind. Sie können sie beim Stöbern im Herrenmode-Katalog genießen, denn der Besitzer ist der Sohn des berühmten Kurzwarenhändlers Robert Talbott.

Ebenfalls im Dorf finden Sie den Verkostungsraum für Joullian Vineyards, bekannt für seine hofeigenen Weine im Bordeaux-Stil aus Carmel Valley-Trauben. Joullian ist nicht zu verwechseln mit dem Château Julien Wine Estate am westlichen Ende der Carmel Valley Road, nicht weit von Carmel-by-the-Sea. Sein schlossähnlicher Verkostungsraum, flankiert von großzügigen Innenhöfen und Gärten, ist ein beliebter Ort für Hochzeiten und andere Feierlichkeiten.

Wenn Bernardus ein guter Ort ist, um einen Tag mit einer Weinprobe im Carmel Valley zu beginnen, ist der Georis-Verkostungsraum im Dorf ein großartiger Ort, um ihn zu beenden. Der Verkostungsraum ist die Idee von Walter Georis, einem echten Renaissance-Mann, der genauso schrullig ist wie Pon.

Gegenüber seinem Verkostungsraum befindet sich sein höhlenartiges Künstleratelier, das gleichzeitig als Carmel Valley Art Center dient. Seine Frau Sylvia leitet das Zentrum und verwaltet auch den vielseitigen Mix an Geschenken, die im Verkostungsraum zum Verkauf angeboten werden. Neben dem Verkostungsraum befindet sich das Corkscrew Cafe, ein zwangloses Bistro, in dem amerikanische, französische und mexikanische Flaggen über dem Eingang wehen und die Terrassentische die gleichen provenzalischen Tischdecken zeigen, die Sie in seinem immer überfüllten Casanova Restaurant in Carmel finden.

Schöne Umgebung

Das Weinverkostungserlebnis von Georis ist einzigartig. Sie wählen aus einer Liste fünf Weine aus, die Sie probieren möchten, und finden einen Tisch auf einer bewaldeten Terrasse, der als Kulisse für Ein Sommernachtstraum dienen könnte. Wasser spritzt aus einer umgedrehten Amphore in einen kleinen Teich, in dem Goldfische träge zwischen Papyrus- und Seerosenpflanzen schwimmen. Regenschirme über den Tischen tragen mexikanische Papierausschnitte in leuchtenden Orangen, Purpur, Blau, Grün und Rot. Allerlei Schnickschnack lugt zwischen den Pflanzen und Bäumen hervor.

Die etwa 20 Weine, die das Georis-Label tragen, werden aus Trauben hergestellt, die in der gesamten Region Monterey angebaut werden. Seltsamerweise ist der Winzer Damien Georis nicht mit dem Besitzer verwandt, obwohl sie aus derselben belgischen Kleinstadt stammten. Walter und seine Söhne fanden Damien im Internet und reisten nach Bordeaux, wo er Wein herstellte, um ihn zu überzeugen.

Zu sehen, wie dieser gutaussehende junge Mann, der in den Weinbergen der französischen Landschaft arbeiten könnte, die Fragen der Besucher hinter der Theke im Carmel Valley Village glücklich beantwortet, bedeutet zu erkennen, dass die Weine der Region Monterey wirklich ihre Stärken haben.

Am Freitag- und Samstagnachmittag können Sie die Magie des Georis-Patio mit den Einheimischen teilen, die zur wöchentlichen Happy Hour kommen, wenn ein Glas Wein 5 oder 7,50 USD kostet, begleitet von kostenlosen Snacks, und Sie eine schöne Ofenpizza genießen können für . Aber das Mitnehmen ist hier nicht erlaubt. Bei Georis geht es wie so oft im Carmel Valley nicht ums Mitnehmen, sondern ums Einleben und Genießen.

Wenn du gehst

VERKOSTUNGSRÄUME
Hinweis: Verkostungsräume bieten eine Auswahl an Weinen und Preisen. Die meisten verzichten beim Kauf von Wein auf die Verkostungsgebühr.
Geschmack von Monterey — 700 Cannery Row, Suite KK, Monterey; 831-646-5446; www.tastemonterey.com ; 11-18 Uhr Täglich. Bernardus Vineyards & Winery — 5 W. Carmel Valley Road; 800-223-2533; www.bernardus.com ; 11-17 Uhr Täglich. Talbott Weinberge — 55 W. Carmel Valley Road; 831-659-3500; www.talbottvineyards.com ; 11-16:30 Uhr werktags, 11-17 Uhr Wochenenden. Joullian Vineyards — 2 Village Drive, Suite A, Carmel Valley; 831-659-8100; www.joullian.com ; 11-17 Uhr täglich, außer an wichtigen Feiertagen. Weingut Château Julien — 8940 Carmel Valley Road; 831-624-2600; www.chateaujulien.com ; 10:30-14:30 Uhr werktags, 11-17 Uhr Wochenenden. Weingut Georis — 4 Pilot Road, Carmel Valley; 831-659-1050; www.georiswine.com ; 11-16:30 Uhr Montag-Donnerstag, 11-18 Uhr Freitags-Samstags.
WO ÜBERNACHTEN
Bernardus Lodge — 415 W. Carmel Valley Road; 831-658-3400; www.bernardus.com . Portola Hotel & Spa — 2 Portola Plaza, Monterey; 831-649-4511; www.portolahotel.com . Carmel Mission Inn - 3665 Rio Road, Carmel; 831-624-1841; www.carmelmissioninn.com .
WO SOLLEN WIR ESSEN
Marinus — 415 W. Carmel Valley Road; 831-658-3400; www.bernardus.com/lodge/restaurants/index.htm ; 18-21 Uhr Abendessen Mittwoch-Sonntag. Wickets — 415 W. Carmel Valley Road; 831-658-3400; www.bernardus.com/lodge/restaurants/index.htm ; Frühstück, Mittag- und Abendessen täglich. Korkenzieher-Café — 55 Carmel Valley Road; 831-659-8888; www.corkscrewcafe.com ; täglich Mittag- und Abendessen. Casanova - Fünfte und Missionsstraße, Carmel; 831-625-0501; www.casanovarestaurant.com ; täglich Mittag- und Abendessen. Rio Grill — 101 Crossroads Blvd., Carmel; 831-625-5436; www.riogrill.com ; Mittag- und Abendessen freitags und samstags.


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