Als Meredith Baxter vor zwei Monaten an die Öffentlichkeit ging, um lesbisch zu sein – im Alter von 62 Jahren, nach drei Ehen und fünf Kindern – wurde sie ein Aushängeschild für einen Trend, der zu wachsen scheint.

Da das Schwulsein in der Kultur insgesamt an Akzeptanz gewonnen hat, haben weniger Schwule und Lesben das Bedürfnis verspürt, verschlossen zu werden. Aber wir scheinen viel häufiger von Frauen mittleren Alters zu hören, die geheiratet haben und eine Familie großgezogen haben und erklären, dass sie lesbisch sind, als von Männern, die sich in der gleichen Situation als schwul outen.

Eine Analyse der Volkszählungsdaten des Williams Institute der UCLA zeigt, dass 36 Prozent der Frauen in den Vierzigern mit gleichgeschlechtlichen Partnern zuvor mit Männern verheiratet waren. Dieser Prozentsatz steigt bei Lesben über 50 auf mehr als die Hälfte und bei über 60 auf 75 Prozent.



Die jüngste Medienaufmerksamkeit zu diesem Thema umfasst eine Geschichte des Magazins More mit der Überschrift Over 40 and Over Men, in der ältere Self-Outers als die schwul-graue Generation bezeichnet werden. Oprah widmete dem spätblühenden Lesbenismus eine Show, ebenso wie eine Episode der WE-Fernseh-Reality-Serie Secret Lives of Women. Der Dokumentarfilm Out Late von Beatrice Alda, einer der Töchter von Alan Alda, befasst sich mit dem Leben von fünf Frauen, die sich nach ihrem 50. Lebensjahr für ein schwules Leben entschieden haben.

Baxter, die seit vier Jahren mit ihrem Partner zusammen ist, kam später als die meisten anderen heraus, aber ihre Erfahrung ist typisch für das gängigste Muster: Sie traf jemanden und verliebte sich, anstatt plötzlich zu erkennen, dass sie nach all diesen schwul war Jahre.

Obwohl die Beweise anekdotisch sind, besteht Konsens auf dem Gebiet, dass diese Übergänge im späten Leben bei Frauen häufiger vorkommen als bei Männern, sagt Lisa Diamond, Professorin für Psychologie und Gender Studies an der University of Utah. Ihr Buch Sexual Fluidity: Understanding Women’s Love and Desire postuliert, dass die sexuellen Gefühle von Frauen komplizierter sind als heterosexuell oder schwul und sich im Laufe des Lebens ändern können. Das Buch basiert auf ihrer Studie von 100 Frauen über 10 Jahre.

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Es passiert selten auf allgemeine Weise, sagt Diamond. Das Bewusstsein der Gefühle kommt im Kontext einer bestimmten Beziehung. Frauen in der Übergangsphase werden sagen, dass es völlig unerwartet war, dass es einem wie dem Wetter passiert, nicht wie etwas, das man kontrollieren kann. Viele von ihnen haben aktiv versucht, sich dagegen zu wehren und sind gescheitert. Unsere Gesellschaft setzt Veränderung und Wahlfreiheit gleich, was darauf hindeutet, dass jede Veränderung willentlich geschieht, was allem widerspricht, was wir über Entwicklung wissen.

Eli Coleman, Direktor des Programms für menschliche Sexualität der University of Minnesota, spekuliert, dass die Gründe dafür, dass mehr lesbische Frauen als schwule Männer zuvor verheiratet waren, eine allgemeine kulturelle Unterdrückung der sexuellen Wünsche von Frauen beinhalten, insbesondere stigmatisierter Wünsche.

Coleman stützt sich auf seine eigenen Forschungen und die anderer und sagt, dass die meisten Männer, die sich entscheiden, ihre Ehe zu verlassen, ihr ganzes Leben lang ihrer gleichgeschlechtlichen Gefühle bewusst waren. Aber das ist bei Frauen nicht so oft der Fall, die sich in der Vergangenheit auch weniger frei gefühlt haben, ein neues Leben zu beginnen.

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Als ich in den 80er Jahren nach verheirateten, aber bisexuell oder lesbischen Frauen suchte, konnte man sie nicht finden, sagt Coleman. Selbsthilfegruppen für schwule Väter gibt es seit 30 Jahren, aber damals gab es kein ähnliches Bewusstsein und keine ähnliche Unterstützung für Frauen. Frauen würden es privater machen. Aufgrund der wirtschaftlichen Abhängigkeit von ihren Ehemännern und der großen Angst, das Sorgerecht für ihre Kinder zu verlieren, neigten sie dazu, es erst vor der Tür zu verraten. Das ist heute kein so großes Thema.

Diamonds Forschung zeigt, dass das Verlangen bei Frauen eher kompliziert ist.

Es ist nicht so, dass Frauen keine sexuelle Orientierung haben – es ist einfach nicht das Einzige, was ihre Anziehungskraft und ihr Verhalten strukturiert, sagt sie.

Die Gartenexperten Mary Henry und Margaret Purcell scherzen gerne, dass wir jahrelang miteinander geschlafen haben, bevor wir erkannt haben, dass wir Lesben sind, sagt Henry. Für dieses Paar, das kürzlich von Minneapolis nach Tacoma, Washington, gezogen ist, hat sich aus einer langjährigen Freundschaft etwas mehr entwickelt – aber nicht sofort. Sie trafen sich 1977 zum ersten Mal als freiwillige Pfadfinderinnen in ihrer kleinen Stadt in Kentucky; beide waren seit mehr als 15 Jahren mit Männern verheiratet.

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Wir wussten, dass wir eine besondere Freundschaft hatten; Wir wussten einfach nicht, was es war, sagt Henry, jetzt 70. Später hatte ich Angst, was mit meinem Mann passieren würde, wenn ich ihn verließ, weil ich seine volle emotionale Unterstützung war und wir zwei Kinder hatten.

Purcell verließ jedoch ihren Mann und zog in einen Wohnwagen auf einer Farm, die Henrys Mann gekauft hatte, wo die beiden Frauen Pflanzen für ein kleines Gartencenter anbauten, das sie zusammen betrieben.

Als Frau, die damals im Süden aufwuchs, kannte ich das Wort „Lesben“ kaum, geschweige denn irgendwelche Vorbilder, sagt Henry. Wir hielten uns einfach für wirklich, wirklich gute Freunde, die das Beste aus beiden Welten hatten.

Nachdem ich in das Konzept (des Lesbenismus) eingeführt wurde, habe ich es herausgefunden, sagt sie. Sie ließ sich 1994 scheiden und zog mit Purcell nach Minneapolis, wo sie für Bachman's Garden Centers arbeiteten.

Für Nancy Edwards aus Minneapolis kam es nach zwei Ehen mit Männern und vier Kindern zum Wechsel von der Hetero- zur Out-Lesbe. Edwards, 67, Psychologe, ist in den 1940er und 50er Jahren in Indianapolis aufgewachsen und kannte keine andere Lebensweise, sagt sie. … Lesben sind eher heterosexuelle Frauen als wir wie schwule Männer. Männer wollen zuerst Sex; Frauen suchen zuerst nach Emotionen. Sie lebt jetzt mit ihrer 18-jährigen Partnerin Barbara Bradford zusammen.


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