Norm's Music war am Mittwoch erst seit ein paar Minuten geöffnet, und der Laden brummte – oder eher klimperte – vor Aktivität.

Bekleidet mit Hawaiihemd, Shorts und Sandalen und mit einer dünnen Schweißschicht auf der Stirn sprang Norm Clark von Kunde zu Kunde im kleinen Streicherraum, in den immer mehr Besucher strömten, als immer mehr Geigen getragen wurden.

Clark erhob seine Stimme über die Musik von Kunden, die die Instrumente ausprobierten, und hatte fünf Worte für eine Frau, die eine Geige für ihren Sohn suchte: Mein Ruf steht hinter ihnen.



Nach 10 Jahren Betrieb von Norm's Music in der Old Middlefield Road in Mountain View kennen ihn die örtlichen Schulen als Ansprechpartner für die Reparatur ihrer Saiteninstrumente und Eltern kennen seinen Laden als den Ort, an dem sie sie für ihre Kinder kaufen können. Und er ist dafür bekannt, ein Instrument einfach zu verschenken, wenn sich die Familie eines einheimischen Kindes keins leisten konnte.

Aber wenn das Hemd nicht Indikator genug ist, braucht Clark eine Pause. Obwohl sich das Geschäft bis vor kurzem jedes Jahr verdoppelte, sagte er, dass der Laden nicht genug Geld einbrachte, um Arbeiter einzustellen, die ihm und seiner Frau Evelyn helfen würden.

Jetzt verkauft er den Großteil seiner Ware ab und will sich in ein Studio im zweiten Stock zurückziehen, in dem derzeit Unterricht stattfindet. Dort wird er sein Reparatur- und Vermietungsgeschäft weiterführen. Der Umzug könnte bis zum neuen Jahr erfolgen oder bereits in einem Monat, sagt er.

Wenn die Verkäufe so laufen wie bisher, einen Monat, sagte er.

Als seine Tochter klein war, mietete sie eine Geige, sagte Clark.

Aber die Qualität hat mir nicht gefallen, sagte er. Ich fand es schrecklich, also beschloss ich, eines zu bauen.

Clark war bereits ein begeisterter Holzarbeiter, brachte sich den Geigenbau selbst bei und sein Hobby wuchs daraus.

Als er sich 1999 vom Ingenieurwesen zurückzog, lebten er und Evelyn drei Jahre in Mexiko, bevor sie in die Bay Area zurückkehrten.

In den USA war ihr Wohnzimmer oft mit großen Familien gefüllt, die zum Abendessen vorbeikamen, um Instrumente von Clark zu holen, sagte Evelyn.

Schließlich sagte ich: ‚Schatz, du musst einen Laden kaufen. Bitte, bitte, bitte kauf dir einen Laden!’ sagte sie.

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Janet Johnson, Streicherlehrerin an der Graham Middle School, war am Mittwoch auf der Suche nach vier oder fünf neuen Geigen.

Die Schule, erklärte sie, sei in der seltenen Lage, ein wachsendes Musikprogramm zu haben, und sie habe etwas Geld für neue Instrumente, da die meisten der vorhandenen zu klein seien.

Die meisten Schulen haben heutzutage nicht so viel Glück, sagte Clark. Musikprogramme sind größtenteils nicht mehr so ​​stark wie früher – deshalb gehen Musikgeschäfte auf.

Er hat in den letzten Jahren gesehen, wie 10 lokale Musikgeschäfte geschlossen wurden, und sagte, dass sein Erfolg – ​​wie die, die auch noch bestehen – darauf zurückzuführen ist, dass er eine Spezialität hat: Violinen und Celli. Die in seinem Laden wurden jedoch nicht von ihm hergestellt.

Zwischen den Schulen in Menlo Park, Los Altos und Sunnyvale ist Clarks Ruf gewandert und er erledigt alle Reparaturen für den Palo Alto Unified School District.

Ich bin kein begehbares Einkaufszentrum, sagte er. Es ist wirklich durch Mundpropaganda, dass mein Geschäft so gewachsen ist.

Clark verspricht, dass er für die Schulferien solide hier sein wird.

Schließlich sei das sein Lieblingsteil des Jobs, sagte er.

Wenn sie lächeln und für mich spielen und gewachsen sind, sagte er. Ich denke, Musikinstrumente machen Kinder schlauer. Ich möchte sicherstellen, dass ich Zeit damit verbringe, ihnen zu zeigen, wie sie anfangen können.

E-Mail an Kristen Marschall an kmarschall@dailynewsgroup.com .


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