Ausgewiesene Studenten des Staates San Jose können Pläne für Couchsurfing stornieren – sie haben Reservierungen im Clarion Hotel mit Pool, Whirlpool, Spa, Kabelfernsehen und wöchentlichem Reinigungsservice.

Nur fünf Kilometer vom Campus entfernt ist das Clarion Hotel ein Anwesen im Resort-Stil, so ein lang erwarteter Brief des Wohnungsamts der SJSU, der am Mittwoch per E-Mail an die 100 ehemaligen Wohnheimbewohner gesendet wurde, deren Wohnungen in der Schwebe waren.

Die Universität hatte keinen Platz mehr in ihren Wohnheimen, als sich 4.000 Erstsemester diesen Herbst für die Einschreibung entschieden hatten, gegenüber 2.760 Erstsemestern im letzten Jahr – also fanden sich ältere Studenten, die aufgefordert wurden, zu gehen, plötzlich obdachlos und boten an, in einem mysteriösen Hotel zu übernachten. In drei Wochen beginnt die Schule. Die Universität bemüht sich seit Juli um ein williges Hotel – brauchte aber im Vorfeld die Zusage der Studierenden.



In ihrem neuen Zuhause in der North Fourth Street werden die Studenten mit der Unannehmlichkeit eines Pendelns konfrontiert, das das gesellschaftliche Leben auf dem Campus und die Öffnungszeiten der Bibliothek beeinträchtigt.

Und während jedes Zimmer einen Minikühlschrank hat, gibt es keine Cafeteria. Stattdessen bietet das Clarion, ein Business-Class-Hotel, The Island Grill (Steak und Meeresfrüchte mit Insel-Touch) oder tropische Getränke vor 42-Zoll-Plasma-TVs in der The Bamboo Lounge. Aber beides ist nicht im Essensplan der Universität enthalten.

Sie sind hier absolut willkommen, solange sie über 21 Jahre alt sind, sagte Martin Garcia, ein Barkeeper in der The Bamboo Lounge, und fügte hinzu, dass Discjockeys an den Wochenenden Platten drehen.

Studenten haben jedoch nicht die gleichen Privilegien wie andere Hotelgäste. Der Zimmerservice liefert beispielsweise keine eisigen Daiquiris oder frische Handtücher.

Aber die Ankündigung wird für diejenigen, die schlaflose Nächte im Roach Motel fürchteten, eine Erleichterung sein. Wird die Nachricht von den Clarion-Gästen so begrüßt? Der Hotelmanager hat am Donnerstag keine Anrufe für einen Kommentar beantwortet.

Es ist eine wirtschaftliche Ehe: Die durchschnittliche Auslastung des Hotels liegt zwischen 40 und 60 Prozent.

Die Anmietung von Motelflächen ist eine kreative Lösung für ein Problem, das sich aus der Entscheidung der Universität ergab, alle Studienanfänger mit Ausnahme derjenigen aus einheimischen Familien in Wohnheimen zu bewohnen. Studien zeigen, dass es den neuen Studenten besser geht, wenn sie auf dem Campus leben und lebenslange Bindungen mit weniger weltlichen Ablenkungen eingehen.

Stanford, mit viel Platz und Geld, garantiert ein Zimmer alle vier Jahre. Die Santa Clara University verspricht kein Zimmer, obwohl sie in letzter Zeit alle beherbergen konnte.

Aber die meisten städtischen Schulen, wie die San Francisco State, garantieren keine vom Campus gesponserten Unterkünfte für alle zurückkehrenden Schüler. Die UC Berkeley verspricht nur zwei Jahre für neue Studenten und ein Jahr für Transfers. Der beliebte Staat San Diego hat nur 3.700 Betten für mehr als 30.000 Studenten, wobei Erstsemester und Transfers die ersten Dibs bekommen.

Aber die Änderung der SJSU in letzter Minute verärgerte einige Familien, die sagten, die Schule hätte keine Unterbringung auf dem Campus benötigen sollen, wenn nicht genug Platz für alle vorhanden war – selbst für diejenigen, die vor Monaten Schlafsäle reserviert hatten. Die Eltern bevorzugten auch den Komfort und die Sicherheit von Schlafsälen mit Sicherheitssystemen, Vorschriften und strenger Aufsicht.

Andere Familien waren verärgert über die Bitte der Schule, sich zu verpflichten, bevor die Schule eine Zusage von einem Hotel erhielt. Unterdessen ist der Wohnungsmarkt von San Jose außerhalb des Campus angespannt, die Mieten steigen – und die Zeit war knapp.

Das letzte Mal, dass die SJSU mit einer Wohnungskrise konfrontiert war, war vor einem Jahrzehnt, als es nicht genügend Schlafsäle gab und die Technologieblase die Mieten außerhalb des Campus in die Höhe schnellen ließ. Aber damals waren die lokalen Hotels mit Geschäftsreisenden zu voll. Deshalb appellierte die Schule stattdessen an Alumni, Räume zu vermieten.

Mit dem Bau des Wohnkomplexes Campus Village im Jahr 2005 wurden die Dinge entspannter, Tausende von Betten wurden hinzugefügt und die Schule von einem Pendler- in einen Wohncampus verwandelt. Dann fiel die Einschreibung und einige Räume verstaubten.

Als der Platz an der UC Santa Cruz ausging, verfolgte sie einen ähnlichen Ansatz und vermietete Zimmer in einem Holiday Inn in der Innenstadt in der Nähe des Strandes und der belebten Pacific Avenue. Diese Strategie war problemlos, bis auf einen verkleideten männlichen Studenten, der im Whirlpool des Hotels im Bikini badete.

Seitdem hat die UC Santa Cruz das Hotel zu einem eigenen University Town Center umgebaut, das den Studenten 108 Betten im vierten und fünften Stock des Gebäudes bietet.

Die Universitäten bemühen sich zunehmend, Studenten in der Nähe des Campus zu halten. An der UC Berkeley wurden in den letzten zehn Jahren mehr als 1.300 neue Betten hinzugefügt, darunter 2002 ein Studentenwohngebäude im Craftsman-Stil außerhalb des Campus. Im Laufe der Jahre haben wir versucht, immer mehr Wohnungen zu bauen, um so viele Studenten unterzubringen wie möglich, sagte der Sprecher der UC Berkeley, Bob Sanders.

Aber der Bau eines neuen Wohnheims an der SJSU in solch engen Haushaltszeiten ist unpraktisch.

Stattdessen werden die Studenten zu einem Tag der offenen Tür in einem Hotel eingeladen, der diesen Monat geplant ist. Wir freuen uns, Sie im Clarion Hotel zu sehen, heißt es in der E-Mail der SJSU.


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