Stellen Sie sich einen Tag mit aufeinanderfolgenden Sonnenaufgängen, wechselnden Schatten und einem tequilafarbenen Sonnenuntergang vor – gefolgt von einem purpurroten.

Ein Team von Wissenschaftlern des NASA-Ames-Forschungszentrums hat einen so bemerkenswerten Ort im Weltraum gefunden: einen neuen Planeten namens Kepler-16b, der zwei Sterne umkreist.

Die Entdeckung erinnert an die emotionale Star Wars-Szene, in der der junge Luke Skywalker unter zwei leuchtenden Kugeln über seine Zukunft nachdenkt; es fehlt nur noch ein Soundtrack des London Symphony Orchestra.



Es ist ein Hinweis darauf, was möglich ist – etwas völlig Neues und Anderes, etwas sehr Exotisches, sagte die leitende Wissenschaftlerin Laurance Doyle vom SETI Institute of Mountain View.

Die Fantasie sei zuerst da, sagte der Pferdeschwanz-Doyle in einer Ankündigung am Donnerstag bei der NASA Ames in Anspielung auf die Star Wars-Saga von George Lucas. Die Wissenschaft bestätigt die Dinge, aber die Intuition führt Sie dorthin.

Flug 93 telefonieren

Astronomen glauben, dass diese Doppelsterne nicht so ungewöhnlich sind; Tatsächlich wird angenommen, dass sie etwa die Hälfte aller Sterne in unserer Galaxie ausmachen. Unsere einsame Sonne ist vielleicht nicht die Norm.

Obwohl die Forschung auf die Existenz von Planeten mit doppelter Umlaufbahn hinwies, konnte die Entdeckung nicht bestätigt werden, bis Astronomen beobachteten, wie sie vor ihren Elternsternen vorbeigingen oder diese durchquerten.

Die Entdeckung im März, die in der Donnerstagsausgabe der Zeitschrift Science veröffentlicht wurde, war ein elektrischer Moment, sagte Doyle.

Als nächstes sucht das Team nach seinen Monden und ähnlichen Zwei-Sterne-Planeten.

Ich gehe davon aus, dass wir bis Ende des Jahres mehr finden werden, sagte Doyle.

Kleinstadtwissenschaftler

Es ist die neueste Entdeckung des Planetensuchsatelliten Kepler der NASA, der das Licht von 150.000 Sternen überwacht, um Intensitätsabfälle zu erkennen, die auf einen vorbeiziehenden Planeten hindeuten.

Die Bemühungen wurden von Doyle geleitet, der auf einer Milchfarm in der kleinen Küstenstadt Cambria aufwuchs und durch seine bescheidene lokale Bibliothek die Astronomie entdeckte. 1987 promovierte er an der Universität Heidelberg in Deutschland über die Modellierung von Saturnringen mit Voyager-Bildgebungsdaten und ist heute leitender Forscher bei SETI.

Der neue Planet befindet sich in der westlichen Flügelspitze des Sternbildes Cygnus, der Schwan. Von den drei hellen Sternen auf dem Flügel – mit einem Fernglas kaum sichtbar – ist Kepler-16b etwa ein halbes Grad vom Stern Iota entfernt.

Aber Erdlinge können nicht dorthin gelangen, weil es 200 Lichtjahre entfernt ist, warnte das Team. Es könnte ungefähr 3 Millionen Jahre dauern, um dorthin zu gelangen, wenn Sie so schnell wie die Raumsonde Voyager reisen würden.

Und im Gegensatz zu Skywalkers Heimatplanet Tatooine ist er nicht bewohnbar.

Er ist etwa so groß wie Saturn, hat einen eisigen Gesteinskern und eine gasförmige Helium-Wasserstoff-Atmosphäre. Die Schwerkraft ist erdrückend. Es ist kalt: etwa 100 bis 150 Grad unter Fahrenheit, deutlich kälter als der kälteste Tag in der Antarktis.

Pirouetten von Planeten

Die Sonnen von Kepler-16b sehen vom Planeten aus groß aus, weil sie nahe sind. Tatsächlich sind die Sonnen jedoch dunkler und kleiner als die der Erde. Der orangefarbene, ein K2-Zwerg, hat weniger als zwei Drittel der Sonnenmasse; der rote, ein M5-Zwerg, hat etwa ein Viertel der Masse.

Der Planet bewegt sich auf einer fast kreisförmigen Umlaufbahn von 229 Tagen um seine beiden Elternsterne. Da seine Rotation und Achse nicht verstanden werden, kennt niemand die Rhythmen seiner Tage, Nächte oder Jahreszeiten.

Die Sonnen haben ihre eigene Beziehung und drehen sich in einer exzentrischen 41-Tage-Umlaufbahn umeinander. In einer Choreographie, die George Balanchines würdig ist, tanzen die beiden Sterne umeinander herum und verdunkeln sich dann, sagte Doyle, während der Planet eine Pirouette dreht, die um beide herumgeht.

Der Planet erlebt Lichtshows mit intermittierender Verdunkelung und Aufhellung, weil sich die Sonnen laut dem Team alle 41 Tage gegenseitig verdunkeln.

Einer wirft Licht auf die Schatten des anderen.

Es ist ein sehr dynamischer Himmel; zwei Sonnenuntergänge sind nie gleich, sagte Doyle.

Mit einer Sonnenuhr kann man die Zeit nicht ablesen, sagte er lachend. Sie brauchen Kalkül.

In der ikonischen Szene aus Star Wars: Episode IV – Eine neue Hoffnung benutzte Lucas eine visuelle Abkürzung … um zu zeigen, dass wir nicht auf der Erde sind, sondern an diesem seltsamen exotischen Ort, sagte John Knoll, Experte für visuelle Effekte von Industrial Light & Magic, der nahm an der Pressekonferenz bei NASA Ames teil.

Auch hier sehen wir, dass Wissenschaft seltsamer und cooler ist als Fiktion.

Kontaktieren Sie Lisa M. Krieger unter 408-920-5565.

Ein Planet, zwei Sonnen

Planet: Kepler-16b ist der 16. bestätigte Planet, der vom Kepler-Teleskop entdeckt wurde; Es gibt 1.235 Kandidatenplaneten, die auf Bestätigung warten.
Zwei Sonnen: Die größere, ein K2-Zwerg, ist orange. Der kleinere, ein M5-Zwerg, ist tiefrot. Sie umkreisen einander und erzeugen zwei Arten von Sonnenfinsternissen – eine groß und schwach, die andere klein und heller.
Planetarische Bedingungen: Es hat die Größe eines Saturns, mit einem felsigen Eisinneren und einem Gasäußeren. Und es ist kälter als die Antarktis, weil ihre beiden Sonnen kleiner und viel kühler sind als unsere Sonne.

Will Besuchen? Da sie 200 Lichtjahre entfernt ist, würde die Raumsonde Voyager mit einer Geschwindigkeit von 38.000 Meilen pro Stunde 2,8 Millionen bis 3,5 Millionen Jahre brauchen, um Kepler-16b zu erreichen.

Einzelheiten: www.nasa.gov/kepler

koreanische boyband bts

Tipp Der Redaktion