Bei Kämpfen um Helikopter und Nationalparks steht meist der Grand Canyon im Mittelpunkt. Aber jetzt kommt die Debatte darüber, wie man den Flugtourismus mit Wildtieren und Lärmproblemen in Amerikas Nationalparks in Einklang bringen kann, in die Bay Area.

Der National Park Service und die FAA beginnen mit der Arbeit an einem öffentlichen Plan, der zu neuen Beschränkungen für Hubschrauber- und Flugzeugtouren über das Golden Gate National Recreation Area führen könnte.

Es gibt Bedenken, dass Wildtiere ausgespült und durch schwebende Flugzeuge gestört werden. Es betrifft sowohl Seelöwen als auch Vögel, sagte Alexandra Picavet, eine Sprecherin des National Park Service.



Im Gegensatz zum Grand Canyon oder den Nationalparks auf Hawaii, wo Zehntausende von Touristen jedes Jahr Hunderte von Dollar zahlen, um Hubschrauber über einigen der spektakulärsten Landschaften Amerikas zu fliegen, beherrschen nur zwei Reiseveranstalter den Himmel über den Nationalparks in den Bucht-Bereich.

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Sowohl San Francisco Helicopter Tours als auch San Francisco Waterplane Tours fliegen über die Marin Headlands, Alcatraz, das Presidio, die Golden Gate Bridge und andere wichtige Sehenswürdigkeiten, die das Golden Gate National Recreation Area bilden.

Die FAA erlaubt dem Hubschrauberunternehmen bis zu 2.900 Flüge pro Jahr und dem Wasserflugzeugunternehmen bis zu 2.190 Flüge. Nach den neuen Regelungen, die im nächsten Jahr als Entwurf vorliegen werden, könnten den Unternehmen zusätzliche Beschränkungen der Stunden, der Strecken und der Anzahl der Fahrten drohen.

Komplizierter Prozess

Picavet sagte, eine Sorge sei das Timing, da sich zwei große Ereignisse nähern: der 75. Jahrestag der Golden Gate Bridge im Mai und das Segelfinale des America's Cup im Jahr 2013. Beides sollte zu einem deutlichen Anstieg des Tourismus in der Bay Area führen.

Wir sehen mehr Interesse an Flugreisen, sagte Picavet. Wir sind lieber auf ein solches gestiegenes Interesse vorbereitet, als es rückwirkend abzuarbeiten.

Der neue Air Tour Management Plan ist für jeden Nationalpark gemäß einem im Jahr 2000 verabschiedeten Gesetz erforderlich. Ähnliche Pläne sind in den Nationalparks Mount Rushmore, Hawaii Volcanoes, Death Valley, Big Cypress, Mount Rainier und Freiheitsstatue in Arbeit.

Steve Price, der Besitzer von San Francisco Seaplane Tours, sagte, er habe den Prozess sorgfältig verfolgt.

Sie werden die Anzahl der Flüge begrenzen, vermute ich, sagte er. Es wird unser Wachstum einschränken, aber es wird uns erlauben, hier zu bleiben.

Das Unternehmen von Price nimmt Besucher mit auf Fahrten in einem deHavilland Beaver, einem historischen Wasserflugzeug mit einem großen Sternmotor, sechs Sitzen und Aussichtsfenstern. Das Flugzeug startet vor Sausalito vom Wasser und fliegt über die Innenstadt von San Francisco, entlang der Uferpromenade, nach Norden nach Alcatraz, um Angel Island herum und vorbei an Tiburon. Die Kosten betragen 160 US-Dollar pro Erwachsenem für die 25-minütige Grundfahrt und 205 US-Dollar für eine längere 35-minütige Route, die um den Mount Tamalpais und die Küste entlang über die Marin Headlands und die Golden Gate Bridge führt.

Pfennige, um Fliegen fernzuhalten

Price sagte, er fliege hoch genug, um Wildtiere oder Wanderer, die die Einsamkeit suchen, nicht zu stören.

Das meiste, was wir tun, geschieht über dem Wasser. Wir bekommen keine Beschwerden, sagte Price. Wir haben unsere Flugzeuge so ausgestattet, dass sie extrem leise sind.

Elemente der Einsamkeit

Die FAA und der Parkservice schließen den Teil der Regelsetzung ab, der als Scoping-Prozess bezeichnet wird. Der letzte Tag für die Öffentlichkeit, um sich zum Umfang des Plans zu äußern, ist Mittwoch. Nächstes Jahr werden ein Entwurf für eine Umweltprüfung und ein Entwurf von Vorschriften erwartet, gefolgt von weiteren öffentlichen Beiträgen und Anhörungen.

Am Grand Canyon haben jahrelange Beschwerden von Wanderern, Flusssparren und Biologen, dass surrende Rotoren die Ruhe des Parks stören, zu einem langwierigen Kampf zwischen der Flugreisebranche und Kritikern geführt. Nach mehreren Unfällen verbot die FAA Tourismusflugzeugen das Fliegen unter dem Rand der Schlucht und legte strenge Routen fest. Die Agentur ermöglicht rund 93.000 Flüge pro Jahr. Im Juni schlug der Parkservice vor, diese Zahl auf 65.000 zu reduzieren, wobei Flugreiseunternehmen innerhalb von 10 Jahren leisere Technologien wie Abdeckungen an Hubschrauberrotoren einführen müssen.

Umweltschützer begrüßen den neuen Planungsprozess für das Golden Gate National Recreation Area.

Wir halten es für notwendig, nicht nur in diesem Park, sondern bundesweit. Es ist wichtig, das Besuchererlebnis und die Tierwelt zu schützen, sagte Neal Desai, stellvertretender Direktor der Pazifikregion der National Parks Conservation Association. Wir hoffen in diesem Fall, dass die Schlüsselelemente der Einsamkeit – die für Orte wie Muir Woods und die Wildnisgebiete der Point Reyes National Seashore wichtig ist – berücksichtigt und respektiert werden.

Kontaktieren Sie Paul Rogers unter 408-920-5045.

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