Es mag seltsam erscheinen, dass AMC, ein Kabelnetz, das in den letzten Jahren als Heimat für hochmodernes Fernsehen bekannt wurde, seinen Wagen mit etwas so Old-School wie einem Western anspannt. Andererseits mag es noch seltsamer erscheinen, dass ein Hip-Hop-Künstler, der in den Projekten der South Side Chicago aufgewachsen ist, in diesem Western eine herausragende Rolle spielt.

In Hell on Wheels spielt Common, ein Grammy-prämierter Rapper, der Schauspieler wurde, Elam Ferguson, einen emanzipierten Sklaven, der einen Job bei der Union Pacific Railroad annimmt. Für die Rolle musste er staubige Kostüme anziehen, alte Schusswaffen beherrschen und lernen, wie man ein Pferd reitet.

An einem Punkt während der Produktion im ländlichen Alberta in Kanada saßen Common und Co-Star Anson Mount auf ihren Rossen und drehten, was er eine Heldenaufnahme nennt. Der Rapstar atmete seine Umgebung ein, dachte über die Unwahrscheinlichkeit des Ganzen nach und dachte sich:



Mann, warte, bis die Leute aus Chicago mich dabei sehen.

Hell on Wheels versetzt die Zuschauer zurück in das Amerika nach dem Bürgerkrieg und den Bau der Transcontinental Railroad. Die Serie untersucht die institutionalisierte Gier und Korruption der Eisenbahn, die Einwanderungserfahrung, die Notlage neu befreiter schwarzer Bürger während des Wiederaufbaus und die Verwüstung des Landes und der Bevölkerung der amerikanischen Ureinwohner im Namen des Fortschritts.

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Es ist ein weitläufiges Ensemblestück, das hauptsächlich mit den Heldentaten von Cullen Bohannon (Mount) verbunden ist, einem verbitterten ehemaligen Soldaten der Konföderierten, der sich auf den Weg macht, den schmutzigen Kriegsmord an seiner Frau zu rächen. Homebase für Cullen ist Hell on Wheels, eine mobile Zeltstadt, die tatsächlich existierte. Es ist ein Ort, an dem Gewaltverbrechen, Krankheiten und Prostitution weit verbreitet waren.

(Die Serie) handelt davon, dieses fast urbane Ghetto durch die Prärie zu ziehen und das Land zu industrialisieren, sagte der Co-Ausführende Produzent Tony Gayton gegenüber Journalisten während der Sommer-Pressetour des Fernsehens.

Die Serie mag wie eine seltsame Wahl für ein aufkeimendes Netzwerk erscheinen, das kritische Raves für Out-of-the-Box-Shows wie Mad Men, Breaking Bad, The Walking Dead und The Killing verdient hat. Western sind schließlich seit Jahrzehnten nicht mehr groß im Prime-Time-Sattel geritten. Selbst HBOs vielbeachtetes Deadwood erreichte nie mehr als Kultstatus.

Ein genauerer Blick auf die Geschichte von AMC zeigt jedoch, dass die Hölle möglicherweise kein so großes Risiko darstellt. Broken Trail, eine Western-Miniserie aus dem Jahr 2006 mit Robert Duvall in der Hauptrolle, war das erste Originalprogramm des AMC und brachte Rekordbewertungen für das Netzwerk ein.

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Darüber hinaus hat AMC traditionell ein beträchtliches Publikum zu den Neuausstrahlungen von Westerns auf der großen Leinwand wie Pale Rider, Unforgiven und Dances With Wolves angezogen.

Gayton geht davon aus, dass die Serie natürlich Vergleiche mit Deadwood ziehen wird, die auch lose mit historischen Fakten verbunden war. Aber es ist ein Matchup, das er ablehnt.

Wenn es günstige Vergleiche zu „Deadwood“ gibt, nehmen wir sie. Das ist grandios. Das würde mir gefallen, sagte er. Aber wir wollten wirklich, dass dies anders aussieht und sich anders anfühlt als jeder Western, den Sie zuvor gesehen haben.

Die Hölle enthält sicherlich nicht die Art von stilisierten Dialogen wie das HBO-Drama, aber wie Deadwood ist es kantig, unverblümt und manchmal brutal gewalttätig – so sehr, dass Mount TV-Kritikern sagte, dass AMC uns davonkommen lässt viel mehr als ich dachte. Wir gehen einige Risiken ein.

Zu diesen Risiken gehört eine großzügige Verwendung des N-Worts, an die Common, 39, etwas gewöhnungsbedürftig war.

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Es spielt keine Rolle, wie oft Sie es hören, es bleibt immer noch im Bauch, sagte er letzte Woche in einem Telefoninterview. Selbst wenn sich ein Schauspielerkollege entschuldigt, bevor Sie eine Szene drehen, steigt in Ihnen eine gewisse Wut und Angst auf. Du fühlst dich nicht respektiert und herabgesetzt.

Dennoch genehmigte Common, der als Lonnie Rashid Lynn Jr.

Es ist wichtig, dass Sie die Wahrheit dessen ausdrücken, was die Leute dachten und sagten. Sie wollen es nicht beschönigen, sagte er. Außerdem gibt es immer noch Menschen, die so denken, auch wenn sie es vielleicht nicht sagen. Es ist wichtig, dass Sie es auf den Tisch legen, anstatt so zu tun, als ob es nicht existiert.

Common, bekannt für seine sozialbewusste Musik, wird am 22. November sein neuntes Album (The Dreamer, the Believer) veröffentlichen. Und obwohl er in mehreren Filmen mitgewirkt hat, wollte er nicht unbedingt sein erstes Vollzeitalbum hinzufügen TV-Rolle zum Lebenslauf. Aber als er das Drehbuch in die Finger bekam, war er süchtig.

Ich habe noch nie einen Charakter mit so viel Tiefe gespielt, sagte er. Das ist wie ein wahr gewordener Traum: Ich kann ausdrücken, was ein schwarzer Mann damals fühlte – ein Mann, der seine Freiheit hat, aber nicht völlig frei ist. Ich habe das Gefühl, dass ich eine unglaubliche Verantwortung gegenüber unseren Vorfahren habe, respektvoll und ehrlich zu sein. Ich wollte das richtig machen.

Was das Reiten angeht, das war nicht leicht.

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Ich habe noch nie viele Western gesehen, und ich glaube, das einzige Pferd, auf das ich je stieg, war bei einem Ausritt für kleine Kinder, sagte er. Irgendwann habe ich den Dreh raus, aber es ist nicht so, als ob ich da reingekommen wäre und wie ein direkter Cowboy aussah.

Lesen Sie Chuck Barneys TV-Blog unter http://blogs.mercurynews.com/aei/category/tv und folge ihm bei http://twitter.com/chuckbarney .

'Hölle auf Rädern'

Wann: 22 Uhr Sonntag
Wo: AMC


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