Vom Balkon unseres Zimmers im 12. Stock in Disneys spektakulärem neuen Aulani Resort & Spa konnten wir den Diamond Head Krater, Oahus berühmtestes Wahrzeichen, sehen. Aber nur knapp.

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Es war ein winziger, weit entfernter Fleck – einer, der uns ständig daran erinnerte, dass wir jetzt in eine ganz andere Art von hawaiianischem Fantasieland eingetaucht waren.

Unter uns breitete sich eine atemberaubende Szenerie aus, die Sie im Trubel von Waikiki nie finden würden: Eine üppige, 21 Hektar große Anlage mit einem künstlichen Fluss, vulkanähnlichen Felsvorsprüngen und einem riesigen Swimmingpool. Gleich dahinter lockte eine ruhige, halbmondförmige Bucht die Strandbesucher, und der weite Pazifik schimmerte im Sonnenlicht.



Das passiert also, wenn Sie etwas Aloha-Geist mit einem großzügigen Vorrat an Disney-Pixie-Staub mischen.

Für sein erstes Hotel-/Timesharing-Projekt auf Hawaii – und das erste, das nicht mit einem Themenpark verbunden ist – vermied Disney es, sich in den Hochhaus-Dschungel von Waikiki einzuquetschen. Stattdessen fand das Unternehmen in der entspannten Gemeinde Ko Olina, etwa 42 Meilen entfernt, einen Pflaumenplatz an einem der am wenigsten erschlossenen Küstenabschnitte von Oahu. Kupplung bewegen. In vielerlei Hinsicht hat das Aulani das Gefühl eines Außeninsel-Resorts.

Trotzdem waren meine Frau Diane und ich etwas skeptisch, bevor wir die hoch aufragende, strohgedeckte Lobby des Hotels betraten. Seit unseren Flitterwochen auf Oahu vor 28 Jahren haben wir zahlreiche Reisen auf die Insel unternommen, die wir liebevoll als zweites Zuhause betrachten. Wir sind auch ein paar Disney-Nerds, die viel zu viele Dollar in die von Mickey Mouse gebauten Themenparks eingezahlt haben. Aber Disney + Hawaii? Es schien ein unangenehmer Anfall zu sein.

Ein Disney-Urlaubserlebnis ist schließlich oft ein übertriebener Zuckerrausch, während Hawaii für viele von uns wohltuende, sonnendurchflutete Entspannung bedeutet. Disney ist erfundene Fantasie und Zuckerwatte. Hawaii ist natürliche Schönheit und ein Mai-Tai, der leicht untergeht.

Ich weiß nicht, ob das bei mir funktioniert, sagte ich Diane.

Es dauerte jedoch nicht lange, bis uns klar wurde, dass es zum größten Teil funktioniert. Wunderbar.

Denn Disney hat sich im Wesentlichen selbst eine einstweilige Verfügung auferlegt. Oh sicher, Mickey, Minnie und ihre Kumpels sind da, um die Fans zu begrüßen und am Charakterfrühstück teilzunehmen. Aber ansonsten rückt das Cartoon-Zeug in den Hintergrund der hawaiianischen Kultur, Geschichte und Kunst. Der einzige offenkundige Disney-Touch in unserem geräumigen Zimmer war eine Holzlampe, die Mickey mit einem Surfbrett darstellte.

Wir wollten bewusst nicht zwischen unsere Gäste und die Erfahrung von Hawaii geraten, informierte mich Joe Rhodes, der Lead Designer des Projekts. Wir wollten keine Insel in der Insel sein.

Und so können Sie neben versteckten Mickeys (ein Grundnahrungsmittel für Themenparks) auf dem Gelände nach vielen versteckten Menehunes jagen – skurrile, zwergartige Kreaturen, die aus der hawaiianischen Folklore stammen. Und bevor Sie Lilo & Stitch im Freien vorführen, können Sie an einer Feuerstelle am Strand eine hawaiianische Storytelling-Session genießen. Nachdem Sie sich in der 8.200 Quadratmeter großen Poolanlage ausgetobt haben, können Sie Surfen lernen, Poi machen oder Ukulele spielen.

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Familienfreundlich

Wie sich herausstellt, macht Disney Hawaii besser als viele Resorts auf Oahu. Die Ideengeber des Unternehmens stützten sich für ihren Beitrag auf lokale Künstler, Designer und Kulturexperten, und die Zusammenarbeit erwies sich als magisch. Von seinen faszinierenden Kunstwerken und Designs bis hin zu Landschaftsgestaltung, Architektur und Musik erzählt jedes Detail von Aulani eine Geschichte über die Inseln und ihre Menschen. Inzwischen wurde der kitschige polynesische Kitsch gnädigerweise abgelehnt.

Wie zu erwarten, legt der Aulani großen Wert auf Familie – oder Ohana – auch wenn es manchmal erfunden ist. Zuerst rümpfte ich meine Nase am Rainbow Reef, einer von Menschenhand geschaffenen, 2,40 Meter tiefen Schnorchellagune mit mehr als 1.000 tropischen Fischen und Korallenhügeln. Warum künstlich werden, wenn das Echte auf der ganzen Insel zu finden ist? grummelte ich.

Aber nachdem ich eine Maske aufgesetzt und ein Bad genommen hatte, lernte ich das Rainbow Reef als sichere Umgebung für Kinder und Anfänger zu schätzen, um sich mit dem Schnorcheln vertraut zu machen, bevor sie sich ins Meer wagen. Es war auch eine großartige Einführung in die große Vielfalt des Meereslebens auf Hawaii (Kannst du humuhumunukunukuapuaa sagen?).

Zu den weiteren familienfreundlichen Aktivitäten gehört das Makai Preserve, wo Sie unter Anleitung von Meeresbiologen Stachelrochen begegnen können. Wenn das nicht Ihr Ding ist, können Sie in der ruhigen Bucht vor dem Hotel Kajak paddeln. Oder Sie können mit einem Schlauch den mäandernden, 950 Fuß langen Lazy River entlang fahren, obwohl wir das träge Tempo der Wasserstraße ein wenig zu faul fanden.

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Viel aufregender waren zwei Aulani-Wasserrutschen, von denen die schnellere mutige Fahrer wie eine nasse Space-Mountain-Attraktion um dunkle Kurven und Kurven rauscht. Ich habe mein inneres Kind kanalisiert und es immer und immer wieder genossen. So auch Jerome Petrin, ein 8-jähriger aus Portland, Ore.

Ich denke darüber nach, hierher zu ziehen, sagte Jerome, der darauf bestand, dass er lieber im Aulani als im Disneyland sein dauerhaftes Zuhause machen würde.

Romantik hinzugefügt

Während die Kinder es zu lieben scheinen, verdienen die Planer von Aulani Anerkennung dafür, dass sie erkannt haben, dass einige von uns ein wenig Zeit für Erwachsene im Paradies brauchen. Zu diesem Zweck gibt es einen kleineren, abgeschiedenen Pool – mit einer strohgedeckten Bar – der für eine schöne Flucht sorgt. Als einer unserer Lieblingsorte erwies sich ein Whirlpool mit Blick auf die schillernden Sonnenuntergänge, die regelmäßig auf der Westseite von Oahu auftreten. Dort schauten wir mit tropischen Drinks in der Hand in den Himmel und empfanden Mitleid mit den Passagieren der abfliegenden Jets.

Zum Abendessen sorgt das ‘Ama’Ama für eine großartige Verabredungsnacht. Das lässig-elegante Open-Air-Restaurant, benannt nach einem lokalen Meeräschenfisch, bietet einen herrlichen Meerblick und moderne Inselküche. Wir wurden auf dem Platz verkauft, als wir in unsere Vorspeise getaucht haben - Kahuku-Maissuppe mit Lomilomi-Lachs. Es war ach so ono (lecker).

Aber nichts konnte die fast spirituelle Erfahrung schlagen, die wir im Laniwai, dem 18.000 Quadratmeter großen Spa-Center des Hotels, genossen haben, wo wir uns in den Vitalpools mit Algen und Eukalyptus und im Hydrotherapie-Garten im Freien verwöhnten, bevor wir stundenlange Massagen erhielten, die uns in einen glückseligen Zustand versetzten ähhh. Paradies, in der Tat.

Nicht, dass die Aulani keine Nachteile hätte. Manchmal vermuteten Diane und ich, dass die außergewöhnliche Gastfreundschaft ihrer fröhlichen Hotelmitarbeiter eine teuflische Strategie war, um uns von unseren schnell schrumpfenden Geldbörsen abzulenken. Was die Auswahl an Restaurants vor Ort betrifft, so sind sie nur wenige und zu teuer.

Und da sich das Aulani in einer abgelegenen Wohngegend befindet – das einzige andere Hotel in der Nähe ist ein Marriott – können Sie sich nach alternativen Arten der Sinnesstimulation sehnen. Als die Klaustrophobie einsetzte, fuhren wir mit dem Mietwagen los, um in Waikiki einzukaufen oder an der North Shore zu Abend zu essen.

Andererseits, wann immer wir uns vom Aulani wegwagten, hatten wir es eilig, zurück zu kommen – zurück zu seinem freundlichen Personal, dem wunderschönen Gelände und diesem glückseligen Zustand von ahhh.

aulani-fakten

Santa Barbara Hai Sichtungen

Ort: Die Western Oahu-Gemeinde von Ko Olina, 27 km vom internationalen Flughafen Honolulu entfernt
Geöffnet: 29. August (Phase 1)
Bedeutung: Aulani ist hawaiianisch für Bote eines Häuptlings oder einer höheren Autorität.
Zimmer: 217 Hotelzimmer; 73 Timesharing-Einheiten (von denen jeweils weitere später hinzugefügt werden). Die Preise beginnen bei 399 US-Dollar pro Nacht und reichen bis zu 2.449 US-Dollar für die Ahu Ulu Suite.
Mehr Informationen: http://resorts.disney.go.com/aulani-hawaii-resort


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