Das Monterey Bay Aquarium – das einzige Aquarium der Welt, das einen Weißen Hai mehr als 16 Tage lang in Gefangenschaft am Leben hält – hat am Donnerstag einen neuen ausgestellt, nachdem er vor zwei Wochen in Ozeangewässern vor Südkalifornien gesammelt wurde.

Der Hai, ein 1,20 m langes junges Männchen, ist der erste weiße Hai seit fast zwei Jahren, den das Aquarium ausgestellt hat, und der sechste, den er seit 2004 in das Aquarium gebracht hat.

Alle fünf anderen – Jungtiere, die große Menschenmengen in das Aquarium zogen – wurden nach einem Aufenthalt von bis zu sechs Monaten wieder ins Meer entlassen und wurden entweder zu groß, um sie sicher zu halten, oder sie verhielten sich so, dass Wissenschaftler glaubten, ihre Gesundheit sei in Gefahr.



Wenn Menschen eines dieser Tiere sehen, können sie sich besser mit ihnen identifizieren, sagte Aquarium-Sprecher Ken Peterson. Sie können lernen, dass es eine entscheidende Rolle im Ozean spielt. Und es ist ein wunderschönes Tier.

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Seit 2004 haben mehr Menschen Weiße Haie im Monterey Bay Aquarium gesehen als in der gesamten Menschheitsgeschichte, weil es so wenige Möglichkeiten gibt, sie in freier Wildbahn zu sehen.

Weiße Haie, die bis zu 19 Fuß lang werden und bis zu 5.000 Pfund wiegen können, kommen in allen großen Ozeanen der Welt vor. In Nordkalifornien werden sie regelmäßig in einem Gebiet von Marin County bis Santa Cruz gesichtet. Sie ernähren sich von Seelöwen, Robben, Fischen und sogar Seevögeln.

Monterey-Aquariumswissenschaftler, die eine wissenschaftliche Sammlungserlaubnis der Bundesregierung besitzen, haben den Hai am 18. August vor Marina del Rey gefangen.

Sie entdeckten es aus einem Cessna-Flugzeug und brachten es an Bord eines gecharterten Fischerbootes mit Ringwadennetz. Der Hai wurde 13 Tage lang in einem 4-Millionen-Gallonen-Pen im offenen Ozean vor Malibu gehalten und dann in einen speziellen mobilen 3.200-Gallonen-Tank gesteckt und nach Monterey gefahren.

Wissenschaftler setzten ihn am Mittwochabend in den riesigen Open-Meer-Tank des Aquariums.

Es fing von Anfang an sehr gut an zu schwimmen, sagte Peterson. Es begann sehr schnell, Anzeichen zu zeigen, die wir gerne sehen, wenn es entspannt wird. Das Schwanzwedeln wurde langsamer, es navigierte gut durch die Ausstellung und es hat ein Gefühl dafür geschaffen, wo die Grenzen liegen.

Peterson sagte, Biologen werden den 43-Pfund-Hai sorgfältig überwachen und ihn freilassen, wenn er nicht regelmäßig frisst oder andere Anzeichen von Not zeigt.

Ich kann nicht garantieren, dass es nächste Woche hier sein wird. Aber wenn es gut läuft – und gut navigiert, sich gut verhält, gut füttert – könnte es 6 Monate hier bleiben, vielleicht länger.

Das Hochseebecken, in dem sich der Hai befindet, ist live auf einer Webcam zu sehen unter www.montereybayaquarium.org

Obwohl große Weiße durch Peter Benchleys Bestseller und Steven Spielbergs Film Jaws aus dem Jahr 1975 berüchtigt wurden, greifen sie selten Menschen an. Seit 1952 gab es in Kalifornien 103 bestätigte Angriffe auf Weiße Haie mit 12 Todesopfern.

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Jedes Jahr werden weit mehr Menschen durch Bienenstiche und Hundebisse getötet, sagte John McCosker, Vorsitzender der aquatischen Biologie an der California Academy of Sciences.

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Ich bin so neidisch, wie alle anderen in der Aquarienbranche, dass das Monterey-Aquarium die Weißen Haie so lange erfolgreich am Leben erhalten und damit die Sichtweise so vieler Menschen verändert hat, sagte McCosker. So viele Leute betreten das Aquarium, indem sie sich an 'Jaws' erinnern, und verlassen das Aquarium mit einem neuen Verständnis von Weißen Haien und anderen Haien.

McCosker sagte, andere Aquarien hätten versucht, weiße Haie am Leben zu erhalten, nachdem Fischer sie versehentlich gefangen hatten. Die Tiere seien oft traumatisiert und sterben, sagte er. Monterey scheint einen Weg gefunden zu haben, weiße Haie auszustellen, indem Wissenschaftler die Tiere sammeln und sie dann vor dem Transport in Open-Ozean-Pferde zur Entspannung legen, sagt er.

McCosker stellte fest, dass jedes Jahr bis zu 70 Millionen Haie aller Arten durch eine als Finning bekannte Praxis getötet werden. Fischer holen Haie aus dem Wasser, schneiden ihnen die Flossen ab und werfen sie lebend über Bord, wo sie langsam verbluten. Die Flossen werden dann zu Haifischflossensuppe verkauft, einer asiatischen Delikatesse.

Die Praxis wird von US-Schiffen nach einem von Präsident Bill Clinton unterzeichneten Gesetz verboten, aber von anderen Nationen geerntete Haiflossen werden immer noch in dieses Land importiert. Hawaii hat im vergangenen Jahr als erster Bundesstaat den Verkauf, Besitz oder Vertrieb von Haiflossen verboten. Ein Gesetzentwurf des Abgeordneten Paul Fong, D-Cupertino, würde auch den Besitz in Kalifornien verbieten. Es hat die Versammlung bestanden und wartet bereits am Freitag auf eine Abstimmung im Senat des Bundesstaates, obwohl es dem Widerstand von Senator Leland Yee, D-San Francisco, und einigen chinesischen Restaurantbesitzern ausgesetzt ist.

Kontaktieren Sie Paul Rogers unter 408-920-5045.


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