POINT REYES NATIONAL SEASHORE — Ein knarrender Holzkahn mit knorrigen Austern gleitet über das Wasser zu Holzgestellen mit Reihen von Schalentieren auf Drakes Estero, einer atemberaubenden Flussmündung voller Meeres- und Vogelwelt.

Dann ziehen Austernmänner in grünen Wathosen 100-Pfund-Schnüre der Muscheln für die Drakes Bay Oyster Co. hoch – eine Aufgabe, die jährlich fast 40 Prozent der kommerziellen Ernte Kaliforniens einbringt.

Die Austernzucht wird hier seit mehr als 70 Jahren am heutigen Point Reyes National Seashore betrieben. Aber in diesen friedlichen Gewässern etwa 80 Kilometer nördlich von San Francisco herumzuwirbeln, ist eine turbulente und kostspielige Debatte darüber, ob die Bundesregierung im nächsten Jahr den Pachtvertrag der Farm erneuern oder die Mündung in unantastbare Wildnis umwandeln sollte.



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Der Groll hallt bis nach Washington wider. Senatorin Dianne Feinstein, D-Calif., und die National Academy of Sciences haben angeklagt, dass der National Parks Service versucht, das Austernunternehmen zu verdrängen, indem es seine negativen Auswirkungen übertreibt. Der Parkservice und Umweltschützer sagen, dass Boote und andere Geräte, die von der Austernfarm verwendet werden, Seehunde und einheimische Gräser schädigen und nicht-heimische Arten fördern.

Um Innenminister Ken Salazar bei seiner Entscheidung zu helfen, hat die Regierung laut Aufzeichnungen und Interviews weit über 1 Million US-Dollar für Forschung ausgegeben. Allein ein im September vom National Park Service veröffentlichter Entwurf einer Umweltverträglichkeitserklärung kostete mehr als 600.000 US-Dollar, Personalzeit und andere Kosten nicht mitgerechnet.

Ein Großteil der Aufregung begann im Jahr 2007, als eine Broschüre des Parkservices die kritische Forschung zu den Auswirkungen der Austernfarm auf lokale Seehunde skizzierte, die die Mündung zum Nachwuchs nutzen. Und die Agentur machte deutlich, dass sie nicht beabsichtigte, den Pachtvertrag der Farm zu erneuern.

Aber die Untersuchung der Forschung ergab Fehler und Auslassungen, von denen Kritiker sagen, dass die Parkbeamten die Absicht hatten, die Austernfarm loszuwerden.

Es hätte besser überprüft werden sollen und es wurden Fehler gemacht, und das ist der Grund, warum die Leute denken, dass wir darauf aus waren, sie zu bekommen, sagte Melanie Gunn, die Outreach-Koordinatorin des Parks für das Austernfarmprojekt. Es fällt uns schwer, die Leute an dieser Seite der Geschichte vorbei zu bringen.

Kevin Lunny, der die Austernfirma 2004 kaufte, wusste, dass der Pachtvertrag 2012 auslaufen würde, aber seine Anwälte waren dennoch der Meinung, dass eine Verlängerung ausgehandelt werden könnte. Lunny, dessen Familie seit 1947 eine Rinderfarm mit Blick auf die Mündung besitzt, sagte, dass andere Familien in Point Reyes – wo 15 Rinderfarmen im Park erlaubt sind – seinen Fall ängstlich beobachten.

Die meisten Rancher fühlen sich ziemlich bedroht … wenn dieser also zuerst kommt, denken sie, dass es der erste Dominostein ist, sagte Lunny, die an einem Picknicktisch in der Nähe der knarrenden Holzhütte sitzt, wo Parkbesucher frische Austern kaufen können.

Einige Beobachter sehen einen Kampf zwischen David und Goliath, bei dem eine Bundesbehörde und finanzstarke Umweltgruppen ein Familienunternehmen aufgreifen.

Aber die Lunnys sind nicht allein. Der Hof wird von einigen mächtigen Unterstützern unterstützt, allen voran Feinstein, der das Unternehmen als wichtiges Stück der ländlichen Wirtschaft bezeichnet.

Als die Anwälte des Parkservice feststellten, dass die Behörde keine rechtliche Grundlage für die Ausstellung einer neuen Genehmigung hatte, verfasste Feinstein ein Gesetz von 2009, das es dem Innenminister erlaubt, 10-Jahres-Genehmigungen auszustellen.

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Dann veröffentlichte die National Academy of Sciences im Jahr 2009 einen Bericht, in dem die wissenschaftlichen Fehler des Parkdienstes detailliert beschrieben wurden, was eine Untersuchung der Staatsanwaltschaft des Innenministeriums wegen möglicher krimineller Handlungen veranlasste.

Im März stellte der Anwalt kein kriminelles Fehlverhalten fest, kam jedoch zu dem Schluss, dass Parkwissenschaftler die Forschung falsch gehandhabt und Fehler gemacht haben, die das Vertrauen der Öffentlichkeit untergraben. Der Parkservice arbeitete später daran, seine Fehler durch einen neuen Bericht zu korrigieren. Sie kam jedoch zum gleichen Ergebnis wie die umstrittene Studie, nämlich dass die Seehunde von der Entfernung der Austernfarm profitieren würden.

Die Umweltverträglichkeitsprüfung im September kam zu dem Schluss, dass die aus ökologischer Sicht vorzuziehende Alternative darin besteht, den Mietvertrag auslaufen zu lassen. In dem Bericht heißt es, dass eine Verlängerung des Pachtvertrags um 10 Jahre moderate negative Auswirkungen auf die Robben haben würde, die nach dem Gesetz zum Schutz von Meeressäugern staatlich geschützt sind.

Feinstein kritisierte diese jüngste Einschätzung und sagte, der Parkdienst habe die Ergebnisse der National Academy of Sciences ignoriert, dass es an starken wissenschaftlichen Beweisen dafür fehle, dass die Schalentierzucht große negative ökologische Auswirkungen habe.

Und im Oktober schaltete sich der Kongress ein, als der Vorsitzende des Repräsentantenhauses für Aufsicht und Regierungsreform, Rep. Darrell Issa, R-Kalifornien, Hunderte von Dokumenten und Zeugenaussagen von Parkbeamten forderte.

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Umweltgruppen sagen, Feinstein und die Lunnys wollen einen jahrzehntelangen Vertrag mit dem Parkservice brechen, der die Farm nur bis 2012 existieren ließ.

Die Öffentlichkeit habe fast vier Jahrzehnte darauf gewartet, dass dort seltene Schutzmaßnahmen für die Meereswildnis umgesetzt werden – ein immenser Kompromiss an sich, sagte Neal Desai von der National Parks Conservation Association. Austern können auch anderswo kommerziell angebaut werden, aber Drakes Estero ist unersetzlich.

Obwohl es Auswirkungen auf die Umwelt hat, gelten Lunnys Praktiken als Vorreiter der sogenannten Locavore-Bewegung, die nachhaltige Anbaumethoden und lokal angebaute Lebensmittel schätzt. Lunny verkauft seine Austern nur in der Nähe – an Restaurants in San Francisco, Napa und Marin County – in Übereinstimmung mit diesem Ethos.

Einige in der Gemeinde unterstützen einen Kompromissvorschlag, der den Pachtvertrag um 10 Jahre verlängern würde, aber die Farm verpflichtet, mit dem Parkservice zusammenzuarbeiten, um die Auswirkungen zu verringern und die nachhaltigen Praktiken der Farm zu verbessern.

Jeff Creque, ein Agrarökologe der McEvoy Ranch, einer zertifizierten Bio-Olivenfarm und eines Weinbergs in der Nähe, unterstützt diesen Vorschlag und sagt, dass die Ablehnung der neuen Genehmigung, wenn die Wissenschaft eindeutig umstritten ist, bedeutet, dass ein Kompromiss das beste Ergebnis ist.

Wenn es Auswirkungen gibt, dann schauen wir uns das an und werden es real und machen es so, dass wir alle stolz darauf sein können, sagte Creque.


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