SCOTTSBORO, Ala. — Willkommen an der letzten Ruhestätte für verlorenes Gepäck.

Entlang einer Landstraße neben einem Schalldämpferladen und einem Friedhof befindet sich ein 40.000 Quadratmeter großer Laden mit all den Dingen, die es nie aus dem Urlaub nach Hause geschafft haben. Schuhe, Samurai-Schwerter, iPods, sogar Dessous, alle mit 20 bis 80 Prozent Rabatt erhältlich.

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Wenn Fluggesellschaften nicht feststellen können, wem eine Tasche gehört, verkaufen sie sie für ein paar Dollar an das Unclaimed Baggage Center, eine Einrichtung in Lagergröße, die Ihren örtlichen PTA-Flohmarkt in den Schatten stellen würde.



Vorbei an einem Eingang aus Weltuhren und mit Devisen verzierten Säulen verwandelt sich das Pech eines Reisenden in ein Paradies für Schnäppchenjäger.

Man weiß nie, was man findet, sagt Clayton Grider, ein Jugendminister von Scottsboro, der seinen Tag oft im Laden beginnt. Es ist ein Sport.

Mehr als 2 Millionen der rund 700 Millionen Koffer, die letztes Jahr bei US-Fluggesellschaften aufgegeben wurden, kamen nicht mit ihren Besitzern an. Die überwiegende Mehrheit wurde innerhalb von 24 Stunden zurückgegeben, in der Regel mit dem nächsten Flug. Aber 68.000 haben es nie geschafft. Nach 90 Tagen erfolglosem Versuch, Passagier und Paket wieder zu vereinen, verkaufen viele Fluggesellschaften die Taschen hier.

Käufer scheinen keine Skrupel zu haben, das einst Lieblingsstofftier eines Kindes oder ein Hochzeitskleid zu kaufen, das nicht rechtzeitig in der Kirche ankam.

Der Typ, der es verloren hat, tut mir leid, sagt Chuck Trykoski, der eine Digitalkamera für 21 Dollar gekauft hat. Ich meine, ich habe auch Sachen bei den Fluggesellschaften verloren.

Jeden Tag bietet der Laden 7.000 neue Artikel an, darunter Pullover, Jeans, Golfschläger, Bücher und Kopfhörer mit Geräuschunterdrückung. Und es ist nicht nur Gepäck. In den Gesäßtaschen verbleiben viele Habseligkeiten.

Es ist eine Art archäologische Momentaufnahme der Populärkultur, sagt Bryan Owens, Sohn des Gründers des Ladens und seit 1995 Besitzer.

Stammgäste stehen jeden Morgen Schlange, um die Ware zu erproben. Andere, wie Trykoski, der nach einem Florida-Urlaub nach Illinois nach Hause fuhr, bleiben aus Neugier stehen. Orts- und überregionale Kirchengruppen kommen in Busladungen. Die meisten Leute erfahren durch Medienberichte und Anzeigen im Urlaubsführer des Bundesstaates von dem Geschäft.

Es ist ein Abenteuer für die 830.000 Käufer im Jahr, sagt Owens, der eine Tag Heuer-Uhr trägt, die einst in einem Koffer gefunden wurde.

Im Laufe der Jahre gab es einige überraschende Entdeckungen, darunter ein Elchgeweih, ein Fallschirm, eine mittelalterliche Rüstung, sogar ein Schrumpfkopf. Kommen Sie einfach nicht hierher und erwarten Sie, dass Sie Ihr verlorenes Gepäck finden. Nur ein Drittel der eingegangenen Artikel schafft es in die Regale. Der Rest wird für wohltätige Zwecke gespendet oder entsorgt.

Nicht abgeholtes Gepäck wurde 1970 von Doyle Owens gegründet, einem Teilzeit-Versicherungsverkäufer in Scottsboro, der einen Freund hatte, der bei einer Buslinie in Washington arbeitete. Eines Tages fragte der Freund, ob er verlorenes Gepäck aus Bussen kaufen wolle. Vier Jahre später kam Fluggepäck hinzu. Seitdem hat sich der Laden auf Autovermietungen und S-Bahnen ausgeweitet und hat Kreuzfahrten im Auge.

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Die Airlines diskutieren nicht gerne darüber, wie das Hab und Gut ihrer Kunden hier landet. American, Delta und United lehnten Interviews ab. US Airways, JetBlue und AirTran gaben zu, dass sie Artikel in großen Mengen – ungesehen – an den Laden verkaufen, aber nicht sagen würden, wie viel sie bezahlt werden, unter Berufung auf Vertraulichkeitsklauseln in ihren Verträgen.

Damit verdienen wir kein Geld, sagt Bill Race, der das Gepäck für JetBlue beaufsichtigt. Es ist wahrscheinlich weniger als das, was Sie für das Mittagessen bezahlt haben.

Die New Yorker MTA Metro-North Railroad erhält 25 US-Dollar für jede koffergroße Kiste mit Fundsachen. Große Waren wie Elektronik oder Schmuck werden für 30 Prozent ihres Wertes verkauft. Im vergangenen Jahr zahlte nicht abgeholtes Gepäck Metro-North etwa 38.000 US-Dollar für etwa 5.000 Artikel.

Andere Fluggesellschaften – Alaska, Frontier, Hawaiian, Southwest, Spirit und Virgin America – spenden Gepäck an Wohltätigkeitsorganisationen wie die Heilsarmee.

Weltweit werden jedes Jahr fast 2,5 Milliarden Gepäckstücke kontrolliert, und 850.000 werden von ihrem Besitzer nie wieder gesehen, sagt Nick Gates, der die Gepäckprodukte des Luftfahrttechnologieanbieters SITA betreut. In den USA werden diese Passagiere von den Fluggesellschaften mit bis zu 3.300 US-Dollar bezahlt. Die meisten Ansprüche sind kleiner. Die Fluggesellschaften berücksichtigen nicht, wie viel es kostet, die Waren eines Passagiers zu ersetzen, sondern wie viel sie wert wären.

Dennoch bleiben einige Koffer ein Rätsel. Den Beuteln fehlen Identifikationsetiketten, die bei Förderbandstaus abgerissen werden können. Die Fluggesellschaften inventarisieren das Gepäck und verwenden eine Datenbank, um den Inhalt mit den Beschreibungen der Besitzer abzugleichen. Die Ermittler suchen auch nach anderen Hinweisen.

Sie ziehen OP-Handschuhe an und führen dann eine Autopsie der Taschen durch, sagt Jan Fogelberg, Vice President of Customer Experience bei Frontier.

Manchmal ist es so einfach wie ein Name auf einer verschreibungspflichtigen Flasche. In anderen Fällen verfolgen sie die Besitzer anhand der in den Taschen zurückgelassenen Quittungen.

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JetBlue hat einmal zwei Jungvermählten mit ihrer Tasche wieder vereint, nachdem sie darin ein Foto ihrer Hochzeitstorte gefunden hatte. Auf dem Zuckerguss waren die Vornamen des Paares eingraviert. Im Hintergrund waren Palmen und ein Pool. Die Fluggesellschaft vermutete, dass das Paar eine Hochzeit in Florida hatte und ordnete die Namen auf der Torte den Flugmanifesten zu.

Beutel, die den Laden in Alabama erreichen, werden geöffnet und der Inhalt für den Verkauf vorbereitet. Jeden Monat werden Laptop- und iPod-Speicher gelöscht und 40.000 Kleidungsstücke gewaschen.

Dann werden die Neoprenanzüge, Gewehre, Mäntel, Diamantohrringe und Kleider für die Käufer ausgelegt.

6 Möglichkeiten, das Verlustrisiko zu reduzieren
dein Gepäck

1. Bevor Ihr Gepäckstück hinter dem Ticketschalter verschwindet, vergewissern Sie sich, dass das Etikett der Fluggesellschaft Ihren Namen, Ihre Flugnummer und Ihr endgültiges Ziel enthält.

2. Legen Sie eine Kopie Ihres Flugplans mit Ihrer Handynummer und dem Namen Ihres Hotels in Ihren Koffer, falls das Etikett abgerissen wird.

3. Wenn Sie ohne es nicht leben können, überprüfen Sie es nicht. Es kann Tage dauern, eine verlorene Tasche zurückzugeben. Packen Sie keine Medikamente oder Outfits für das morgige Meeting oder die Hochzeit ein. Überprüfen Sie niemals Wertsachen wie Schmuck oder Elektronik.

4. Heben Sie Ihre Tasche hervor. Eine helle Farbe oder ein Aufdruck – oder etwas, das am Griff befestigt ist – verhindert, dass jemand es versehentlich an der Gepäckausgabe mitnimmt.

5. Bereiten Sie Ihr Handgepäck so vor, als ob es kontrolliert würde. Sie haben vielleicht nicht geplant, Ihr Gepäck aufzugeben, aber angesichts der überfüllten Gepäckfächer von heute haben viele Fluggäste keine andere Wahl.

6. Wenn Ihr Gepäck nicht ankommt, reichen Sie eine Reklamation ein, bevor Sie den Flughafen verlassen. Wenn Sie auf einer Kreuzfahrt sind, geben Sie Ihre Reiseroute der Fluggesellschaft an, damit Ihr Gepäck zum nächsten Hafen weitergeleitet werden kann.

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Quellen: Fluggesellschaften, Reiseexperten


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