Inmitten des kleinen Hains von Fraxinus oxicarpa 'Raywood' in der Ale, beleuchtet das flackernde Licht des späten Nachmittags die zwischen den Zweigen tanzenden Buschtitten, die auftauchen und verschwinden, während sie sich durch die Baumkronen bewegen und sich an Insekten laben, die nur sie sehen können. Das einzige andere Geräusch, das ich höre, sind Blätter, die zu Hunderten sanft heruntertreiben, wie Schneeflocken, die sich mit der Brise bewegen und die Asphaltstraße in Schichten bedecken.

Für kurze Zeit wimmelt dieses scheinbar leblose Stück Erde von den Farben und Texturen eines Mosaiks.

1989 pflanzten die Gardens at Heather Farm mit Hilfe von Gartenclubs der Region das Ale, ein französischer Begriff für einen von Bäumen gesäumten Weg in einem Park oder Garten. Diese Baumreihe ist ebenso dekorativ wie funktional. Wenn man die kleine Auffahrt in den Garten hinunterfährt, bildet die Raywood-Esche einen Tunnel aus Licht und Schatten und spendet Schatten für die Gärten von Stroll und Diablo Ascent.



Fraxinus oxicarpa – oder Raywood-Esche – gehört zur Familie der Oleaceae. Es sind hauptsächlich laubabwerfende, schnell wachsende Bäume, die in ganz Europa, an der Mittelmeerküste und bis in Westrussland vorkommen.

Aber Raywoods haben Probleme, die erst viele Jahre nach ihrer Pflanzung entdeckt wurden. Die aktuelle Ausgabe des Magazins Pacific Horticulture untersucht die Probleme in einem Artikel über die Saratoga Horticultural Foundation.

Die Stiftung war einflussreich bei der Auswahl einheimischer und nicht-einheimischer Pflanzen, die in den 1950er Jahren in die kalifornischen Landschaften eingeführt wurden, einschließlich des Raywood.

Dieser schöne Baum wurde in Kalifornien populär, als ein Stiftungsratsmitglied ihn von einer Reise nach Australien mitbrachte, wo er wegen seiner schnell wachsenden Wuchsform und seiner burgunderroten Herbstfarbe geschätzt wurde.

Etwa 50 Jahre später versammelten sich Gärtner, um ihre Gedanken darüber zu diskutieren, wie sich einige dieser Exemplare in der Landschaft verhalten.

Sie kamen zu dem Schluss, dass die Wurzeln von Raywood flach und invasiv sind, was es unerwünscht macht, in der Nähe von Strukturen gepflanzt zu werden; die Gliedmaßen wachsen von einem Punkt am Stamm, wodurch eine überfüllte Gruppe von Stängeln entsteht; und vor kurzem haben Forscher der UC Davis festgestellt, dass die Bäume ein erhebliches Absterben aufweisen, das durch eine Pilzkrankheit namens Botryosphaeria ribis verursacht wird.

Das Komitee empfahl, diese Bäume nicht zu pflanzen.

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The Gardens hat ähnliche Probleme mit den Raywoods erlebt. Wir werden irgendwann anfangen, sie zu ersetzen, aber in der Zwischenzeit werde ich weiterhin die Schönheit genießen, die sie bieten.

Patrice Hanlon, Gartenmanager bei Walnut Creek’s Gardens auf der Heather Farm. Weitere Informationen zu den Gardens at Heather Farm finden Sie unter www.gardenshf.org , oder besuchen Sie den Marchbanks Drive 1540 in Walnut Creek persönlich.


Tipp Der Redaktion